Geschichte & Kultur

Zweiter Weltkrieg – Curtiss P-40 Warhawk

Der P-40 Warhawk flog am 14. Oktober 1938 zum ersten Mal und hatte seine Wurzeln im früheren P-36 Hawk. Der Hawk, ein elegantes Ganzmetall-Eindecker, wurde 1938 nach dreijährigen Testflügen in Dienst gestellt. Angetrieben von einem Pratt & Whitney R-1830 Sternmotor war der Hawk für seine Dreh- und Kletterleistung bekannt. Mit der Ankunft und Standardisierung des flüssigkeitsgekühlten Allison V-1710 V-12-Triebwerks wies das US Army Air Corps Curtiss an, den P-36 für die Übernahme des neuen Kraftwerks Anfang 1937 anzupassen. genannt XP-37, sah das Cockpit weit nach hinten bewegt und flog zum ersten Mal im April. Erste Tests erwiesen sich als enttäuschend und angesichts der wachsenden internationalen Spannungen in Europa entschied sich Curtiss für eine direktere Anpassung des Motors in Form des XP-40.

In diesem neuen Flugzeug wurde der Allison-Motor effektiv mit der Flugzeugzelle der P-36A gepaart. Im Oktober 1938 flogen die Tests weiter und der XP-40 triumphierte beim US Army Pursuit Contest, der im folgenden Mai in Wright Field stattfand. Der XP-40 beeindruckte die USAAC und zeigte ein hohes Maß an Agilität in niedrigen und mittleren Höhen, obwohl sein einstufiger Single-Speed-Kompressor in höheren Lagen zu einer schwächeren Leistung führte. Die USAAC war bestrebt, einen neuen Jäger mit drohendem Krieg zu haben, und platzierte am 27. April 1939 ihren bislang größten Kampfvertrag, als sie 524 P-40 zu einem Preis von 12,9 Millionen US-Dollar bestellte. Im Laufe des nächsten Jahres wurden 197 für die USAAC gebaut, wobei mehrere hundert von der Royal Air Force und dem französischen Armée de l’Air bestellt wurden, die bereits im Zweiten Weltkrieg tätig waren .

 

P-40 Warhawk – Anfänge

P-40, die in den britischen Dienst eintraten, wurden als Tomahawk Mk bezeichnet. I. Diejenigen, die für Frankreich bestimmt waren, wurden zur RAF umgeleitet, als Frankreich besiegt wurde, bevor Curtiss seinen Befehl erfüllen konnte. Die erste Variante des P-40 montierte zwei Maschinengewehre des Kalibers .50, die durch den Propeller feuerten, sowie zwei Maschinengewehre des Kalibers .30, die in den Tragflächen montiert waren. Im Kampf erwies sich das Fehlen eines zweistufigen Kompressors für den P-40 als großes Hindernis, da er in höheren Lagen nicht mit deutschen Kämpfern wie dem Messerschmitt Bf 109 mithalten konnte . Darüber hinaus beschwerten sich einige Piloten, dass die Bewaffnung des Flugzeugs unzureichend sei. Trotz dieser Mängel besaß die P-40 eine größere Reichweite als die Messerschmitt, Supermarine Spitfire und Hawker Hurricane und erwies sich als fähig, eine enorme Menge an Schaden zu erleiden. Aufgrund der Leistungsbeschränkungen des P-40 richtete die RAF den Großteil ihrer Tomahawks an sekundäre Theater wie Nordafrika und den Nahen Osten.

 

P-40 Warhawk – In der Wüste

Als Hauptkämpfer der Wüstenluftwaffe der RAF in Nordafrika begann die P-40 zu gedeihen, da der Großteil der Luftkämpfe in der Region unter 15.000 Fuß stattfand. Britische und Commonwealth-Piloten, die gegen italienische und deutsche Flugzeuge flogen, forderten einen hohen Tribut an feindliche Bomber und erzwangen schließlich den Ersatz der Bf 109E durch die fortschrittlichere Bf 109F. Anfang 1942 wurden die Tomahawks von DAF langsam zugunsten der schwer bewaffneten P-40D zurückgezogen, die als Kittyhawk bekannt war. Diese neuen Kämpfer ermöglichten es den Alliierten, die Luftüberlegenheit aufrechtzuerhalten, bis sie durch Spitfires ersetzt wurden, die für den Einsatz in der Wüste geändert wurden. Ab Mai 1942 wechselte die Mehrheit der Kittyhawks von DAF in eine Jagdbomberrolle. Diese Änderung führte zu einer höheren Abnutzungsrate für feindliche Kämpfer. Die P-40 blieb während der zweiten Schlacht von El Alamein im Herbst und bis zum Ende der Nordafrika-Kampagne im Mai 1943 im Einsatz.

 

P-40 Warhawk – Mittelmeer

Während die P-40 umfangreiche Dienste bei der DAF leistete, diente sie Ende 1942 und Anfang 1943 auch als Hauptkämpfer der US-Luftstreitkräfte in Nordafrika und im Mittelmeerraum. Während der Operation Torch landete das Flugzeug mit amerikanischen Streitkräften an Land Ähnliche Ergebnisse in amerikanischen Händen, als Piloten den Achsenbombern und -transportern schwere Verluste zufügten. Neben der Unterstützung der Kampagne in Nordafrika stellten die P-40 1943 auch Luftschutz für die Invasion Siziliens und Italiens bereit . Zu den Einheiten, die das Flugzeug im Mittelmeer einsetzten, gehörte das 99. Jagdgeschwader, das auch als Tuskegee Airmen bekannt ist. Das erste afroamerikanische Jagdgeschwader, das 99., flog die P-40 bis Februar 1944, als es zur Bell P-39 Airacobra überging.

 

P-40 Warhawk – Fliegende Tiger

Zu den bekanntesten Nutzern des P-40 gehörte die 1. amerikanische Freiwilligengruppe, die Aktionen über China und Burma erlebte. Die AVG wurde 1941 von Claire Chennault gegründet und umfasste freiwillige Piloten des US-Militärs, die die P-40B flogen. Die P-40B der AVG verfügten über eine schwerere Bewaffnung, selbstdichtende Kraftstofftanks und eine Pilotenpanzerung und traten Ende Dezember 1941 in den Kampf und hatten Erfolg gegen eine Vielzahl japanischer Flugzeuge, darunter die bekannte A6M Zero. Bekannt als die Flying Tigers, malte die AVG ein charakteristisches Haifischzahnmotiv auf die Nase ihres Flugzeugs. Chennault war sich der Einschränkungen des Typs bewusst und entwickelte eine Reihe von Taktiken, um die Stärken des P-40 zu nutzen, da er wendigere feindliche Kämpfer einsetzte. Die Flying Tigers und ihre Nachfolgeorganisation, die 23. Fighter Group, flogen die P-40 bis November 1943, als sie zur P-51 Mustang überging. Die P-40, die von anderen Einheiten im China-Indien-Burma-Theater eingesetzt wurde, dominierte den Himmel der Region und ermöglichte es den Alliierten, während eines Großteils des Krieges die Luftüberlegenheit aufrechtzuerhalten.

 

P-40 Warhawk – Im Pazifik

Die P-40 war der Hauptkämpfer der USAAC, als die USA nach dem Angriff auf Pearl Harbor in den Zweiten Weltkrieg eintraten. Sie trug die Hauptlast der Kämpfe zu Beginn des Konflikts. Die P-40, die auch von den Royal Australian und New Zealand Air Forces weit verbreitet ist, spielte eine Schlüsselrolle bei den Luftwettbewerben im Zusammenhang mit den Kämpfen um Milne Bay. Neuguinea und Guadalcanal. Als der Konflikt fortschritt und die Entfernungen zwischen den Stützpunkten zunahmen, begannen viele Einheiten 1943 und 1944 mit dem Übergang zum P-38 Lightning mit größerer Reichweite. Dies führte dazu, dass der P-40 mit geringerer Reichweite effektiv zurückgelassen wurde. Obwohl die P-40 von fortgeschritteneren Typen in den Schatten gestellt wurde, spielte sie weiterhin eine untergeordnete Rolle als Aufklärungsflugzeug und Vorwärtsluftregler. In den letzten Kriegsjahren wurde die P-40 im amerikanischen Dienst durch die P-51 Mustang ersetzt.

 

P-40 Warhawk – Produktion und andere Benutzer

Im Laufe der Produktion wurden 13.739 P-40 Warhawks aller Art gebaut. Eine große Anzahl von ihnen wurde über Lend-Lease in die Sowjetunion geschickt, wo sie einen wirksamen Dienst an der Ostfront und zur Verteidigung Leningrads leisteten. Der Warhawk wurde auch von der Royal Canadian Air Force eingesetzt, die ihn zur Unterstützung von Operationen in den Aleuten einsetzte. Varianten des Flugzeugs wurden auf die P-40N erweitert, die sich als endgültiges Serienmodell erwies. Andere Nationen, die die P-40 einsetzten, waren Finnland, Ägypten, die Türkei und Brasilien. Die letzte Nation nutzte den Kämpfer länger als jede andere und zog 1958 ihre letzten P-40 aus dem Verkehr.

 

P-40 Warhawk – Technische Daten (P-40E)

Allgemeines

  • Länge:  31,67 Fuß
  • Spannweite:  37,33 Fuß
  • Höhe:  12,33 Fuß
  • Flügelfläche:  235,94 sq. Ft.
  • Leergewicht:  6,350 lbs.
  • Geladenes Gewicht:  8,280 lbs.
  • Maximales Startgewicht:  8.810 lbs.
  • Besatzung:  1

Performance

  • Höchstgeschwindigkeit:  360 Meilen pro Stunde
  • Reichweite:  650 Meilen
  • Steiggeschwindigkeit:  2.100 ft./min.
  • Servicedecke:  29.000 ft.
  • Kraftwerk:  1 × Allison V-1710-39 flüssigkeitsgekühlter V12-Motor, 1.150 PS

Rüstung

  • 6 × .50 in. M2 Browning Maschinengewehre
  • 250 bis 1.000 Pfund Bomben auf insgesamt 2.000 Pfund.

Ausgewählte Quellen

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