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Fakten Zukünftige Reisende sollten etwas über den Mars wissen

Der Mars ist eine faszinierende Welt, die höchstwahrscheinlich der nächste Ort (nach dem Mond) sein wird, den Menschen persönlich erkunden. Derzeit untersuchen Planetenforscher es mit Robotersonden wie dem Curiosity Rover und einer Sammlung von Orbitern, aber irgendwann werden die ersten Entdecker dort Fuß fassen. Ihre frühen Missionen werden wissenschaftliche Expeditionen sein, die darauf abzielen, mehr über den Planeten zu verstehen.

Schließlich werden Kolonisten dort Langzeitresidenzen eröffnen, um den Planeten weiter zu untersuchen und seine Ressourcen zu nutzen. Sie können sogar Familien in dieser fernen Welt gründen. Da der Mars innerhalb weniger Jahrzehnte die nächste Heimat der Menschheit sein könnte, ist es eine gute Idee, einige wichtige Fakten über den Roten Planeten zu kennen.

 

Mars von der Erde

Der Mars erscheint als rot-orangefarbener Punkt am Nachthimmel oder am frühen Morgenhimmel. So zeigt ein typisches Sternenkartenprogramm den Beobachtern, wo es sich befindet. Carolyn Collins Petersen

Beobachter haben beobachtet, wie sich der Mars seit Beginn der aufgezeichneten Zeit über den Hintergrund der Sterne bewegt. Sie gaben ihm viele Namen, wie Widder, bevor sie sich auf dem Mars niederließen, dem römischen Kriegsgott. Dieser Name scheint aufgrund der roten Farbe des Planeten zu schwingen.

Durch ein gutes Teleskop können Beobachter möglicherweise die polaren Eiskappen des Mars sowie helle und dunkle Markierungen auf der Oberfläche erkennen. Verwenden Sie ein gutes Desktop-Planetariumsprogramm oder eine digitale Astronomie-App. um den Planeten zu erkunden .

 

Mars nach Zahlen

Bilder vom Mars – Mars Daily Global Image. Copyright 1995-2003, California Institute of Technology

Der Mars umkreist die Sonne in einer durchschnittlichen Entfernung von 227 Millionen Kilometern. Es dauert 686,93 Erdentage oder 1,8807 Erdjahre, um eine Umlaufbahn zu vollenden.

Der Rote Planet (wie er oft genannt wird) ist definitiv kleiner als unsere Welt. Es ist ungefähr halb so groß wie der Durchmesser der Erde und hat ein Zehntel der Erdmasse. Seine Schwerkraft ist ungefähr ein Drittel der der Erde und seine Dichte ist ungefähr 30 Prozent geringer.

Die Bedingungen auf dem Mars sind nicht ganz erdähnlich. Die Temperaturen sind ziemlich extrem und liegen zwischen -225 und +60 Grad Fahrenheit mit einem Durchschnitt von -67 Grad. Der Rote Planet hat eine sehr dünne Atmosphäre, die hauptsächlich aus Kohlendioxid (95,3 Prozent) plus Stickstoff (2,7 Prozent), Argon (1,6 Prozent) und Spuren von Sauerstoff (0,15 Prozent) und Wasser (0,03 Prozent) besteht.

Es wurde auch festgestellt, dass Wasser auf dem Planeten in flüssiger Form vorliegt. Wasser ist ein wesentlicher Bestandteil für das Leben. Leider dringt die Marsatmosphäre langsam in den Weltraum vor, ein Prozess, der vor Milliarden von Jahren begann.

 

Mars von innen

Bilder von Mars – Lander 2 Site. Copyright 1995-2003, California Institute of Technology

Im Inneren des Mars besteht sein Kern wahrscheinlich hauptsächlich aus Eisen mit geringen Mengen Nickel. Die Kartierung des Mars-Gravitationsfeldes durch Raumfahrzeuge scheint darauf hinzudeuten, dass sein eisenreicher Kern und Mantel einen kleineren Teil seines Volumens ausmachen als der Erdkern unseres Planeten. Außerdem hat es ein viel schwächeres Magnetfeld als die Erde, was eher auf einen überwiegend festen als auf den hochviskosen Flüssigkeitskern innerhalb der Erde hinweist.

Aufgrund mangelnder dynamischer Aktivität im Kern hat der Mars kein planetweites Magnetfeld. Es gibt kleinere Felder auf dem Planeten. Wissenschaftler sind sich nicht ganz sicher, wie der Mars sein Feld verloren hat, weil er in der Vergangenheit eines hatte.

 

Mars von außen

Bilder vom Mars – Western Tithonium Chasma – Ius Chasma. Copyright 1995-2003, California Institute of Technology

Wie die anderen „terrestrischen“ Planeten, Merkur, Venus und Erde, wurde die Marsoberfläche durch Vulkanismus, Einflüsse anderer Körper, Bewegungen ihrer Kruste und atmosphärische Effekte wie Staubstürme verändert.

Nach Bildern zu urteilen, die ab den 1960er Jahren von Raumfahrzeugen zurückgeschickt wurden, insbesondere von Landern und Kartierern, kommt der Mars sehr bekannt vor. Es hat Berge, Krater, Täler, Dünenfelder und Polkappen.

Seine Oberfläche umfasst  den größten Vulkanberg des Sonnensystems, Olympus Mons  (27 km hoch und 600 km breit) sowie weitere Vulkane in der nördlichen Tharsis-Region. Das ist tatsächlich eine riesige Ausbuchtung, von der Planetenforscher glauben, dass sie den Planeten leicht gekippt hat. Es gibt auch ein gigantisches äquatoriales Rift Valley namens Valles Marineris. Dieses Canyon-System erstreckt sich über eine Entfernung, die der Breite Nordamerikas entspricht. Arizonas Grand Canyon könnte leicht in einen der Seitenschluchten dieses großen Abgrunds passen.

 

Die winzigen Monde des Mars

Phobos aus 6.800 Kilometern. NASA / JPL-Caltech / Universität von Arizona

Phobos umkreist den Mars in einer Entfernung von 9.000 km. Es hat einen Durchmesser von etwa 22 km und wurde 1877 vom amerikanischen Astronomen Asaph Hall Sr. am US Naval Observatory in Washington, DC, entdeckt.

Deimos ist der andere Mond des Mars und hat einen Durchmesser von etwa 12 km. Es wurde auch vom amerikanischen Astronomen Asaph Hall, Sr., 1877 am US Naval Observatory in Washington, DC, entdeckt. Phobos und Deimos sind lateinische Wörter, die „Angst“ und „Panik“ bedeuten.

 

Der Mars wurde seit den frühen 1960er Jahren von Raumfahrzeugen besucht.

Mars Global Surveyor Mission. NASA

Der Mars ist derzeit der einzige Planet im Sonnensystem, der ausschließlich von Robotern bewohnt wird. Dutzende von Missionen sind dorthin gegangen, um den Planeten zu umkreisen oder auf seiner Oberfläche zu landen. Mehr als die Hälfte hat erfolgreich Bilder und Daten zurückgesendet. Zum Beispiel landete 2004 ein Paar Mars Exploration Rover namens Spirit and Opportunity auf dem Mars und begann, Bilder und Daten bereitzustellen. Der Geist ist nicht mehr vorhanden, aber die Gelegenheit rollt weiter.

Diese Sonden enthüllten geschichtete Gesteine, Berge, Krater und seltsame Mineralvorkommen, die mit fließendem Wasser und ausgetrockneten Seen und Ozeanen vereinbar waren. Der Mars Curiosity Rover ist 2012 gelandet und liefert weiterhin „Ground Truth“ -Daten über die Oberfläche des Roten Planeten. Viele andere Missionen haben den Planeten umkreist, und weitere sind für das nächste Jahrzehnt geplant. Der jüngste Start war ExoMars von der Europäischen Weltraumorganisation. Der Exomars-Orbiter traf ein und setzte einen Lander ein, der abstürzte. Der Orbiter funktioniert noch und sendet Daten zurück. Seine Hauptaufgabe ist es, nach Zeichen des vergangenen Lebens auf dem Roten Planeten zu suchen.

 

Eines Tages werden Menschen auf dem Mars wandeln.

Das neue Crew Exploration Vehicle (CEV) der NASA mit eingesetzten Sonnenkollektoren, angedockt mit einem Mondlander in der Mondumlaufbahn. NASA & John Frassanito und Mitarbeiter

Die NASA plant derzeit eine Rückkehr zum Mond und hat langfristige Pläne für Reisen zum Roten Planeten. Eine solche Mission wird wahrscheinlich mindestens ein Jahrzehnt lang nicht „abheben“. Von Elon Musks Mars-Ideen über die langfristige Strategie der NASA zur Erforschung des Planeten bis hin zu Chinas Interesse an dieser fernen Welt ist es ziemlich klar, dass die Menschen vor der Mitte des Jahrhunderts auf dem Mars leben und arbeiten werden. Die erste Generation von Marsnauts könnte durchaus in der High School oder im College sein oder sogar ihre Karriere in der Weltraumindustrie beginnen.

Bearbeitet und aktualisiert von  Carolyn Collins Petersen.

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