Geschichte & Kultur

Die große Liebesgeschichte von Amor und Psyche

Der Mythos von Amor und Psyche ist eine der großen Liebesgeschichten der Antike und hat sogar ein Happy End. Es ist auch ein Mythos, in dem eine Heldin ihr Können beweisen muss, indem sie von den Toten zurückkommt.

Amor und Psyche: Schlüssel zum Mitnehmen

  • Cupid and Psyche ist ein römischer Mythos, der im 2. Jahrhundert n. Chr. Geschrieben wurde und auf ähnlichen, viel älteren Märchen aus Europa und Asien basiert.
  • Die Geschichte ist Teil von Africanus ‚Comic „The Golden Ass“.
  • Die Geschichte handelt von der Liebesbeziehung zwischen einem Sterblichen und einem Gott und ist eine Seltenheit in der klassischen Literatur, da sie ein Happy End hat.
  • Elemente von Amor und Psyche finden sich in Shakespeares „Ein Sommernachtstraum“ sowie in den Märchen „Die Schöne und das Biest“ und „Aschenputtel“.

 

Die Geschichte von Amor und Psyche

Pscyhe beugt sich vor, um ihren überraschend gutaussehenden Ehemann genauer zu betrachten. „Amor und Psyche.“ Gefunden in der Sammlung der Accademia di San Luca. Heritage Images / Getty Images

Nach der frühesten Version der Geschichte ist Psyche eine atemberaubend schöne Prinzessin, die jüngste und schönste von drei Schwestern, die so liebenswert ist, dass die Menschen sie eher verehren als die Göttin Venus (Aphrodite in der griechischen Mythologie). In Eifersucht und Wut überredet Venus ihren Sohn, den kleinen Gott Amor, Psyche dazu zu bringen, sich in ein Monster zu verlieben. Psyche entdeckt, dass sie als Göttin verehrt wird, aber nie nach menschlicher Liebe gesucht hat. Ihr Vater sucht eine Lösung bei Apollo, der ihm sagt, er solle sie auf einem Berggipfel aussetzen, wo sie von einem Monster verschlungen wird.

Im Gehorsam geht Psyche auf den Berg, aber anstatt verschlungen zu werden, wacht sie auf und findet sich in einem wunderschönen Palast wieder, der tagsüber von unsichtbaren Dienern bedient wird und nachts von einem unsichtbaren Bräutigam begleitet wird. Gegen den Willen ihres Geliebten lädt sie ihre schlichteren Schwestern in den Palast ein, wo ihr Neid erregt ist, und sie überzeugen sie, dass ihr unsichtbarer Bräutigam wirklich eine Schlange ist, die sie töten muss, bevor er sie isst.

 

Ein Tropfen Öl entlarvt einen Gott

Psyche ist überzeugt, und an diesem Abend zündet sie mit dem Dolch in der Hand ihre Lampe an, um festzustellen, dass der Gegenstand ihrer Verschwörung der erwachsene Gott Cupid selbst ist. Er wird von einem Tropfen Öl aus der Lampe geweckt und fliegt davon. Psyche ist schwanger und versucht Selbstmord. Wenn dies fehlschlägt, bittet sie ihre Schwiegermutter Venus um Hilfe. Venus, immer noch eifersüchtig und rachsüchtig, weist ihr vier unmögliche Aufgaben zu. Die ersten drei werden – mit Hilfe von Agenten – erledigt, aber die vierte Aufgabe besteht darin, in die Unterwelt zu gehen und Proserpina um einen Teil ihrer Schönheit zu bitten.

Wieder von anderen Agenten unterstützt, erfüllt sie die Aufgabe, doch als sie aus der Unterwelt zurückkehrt, wird sie von einer tödlichen Neugier überwältigt und schaut in die Truhe, die der Venus vorbehalten ist. Sie wird bewusstlos, aber Cupid weckt sie und stellt sie als Braut unter den Unsterblichen vor. Venus ist mit dem neuen Bewohner des Olymp versöhnt, und die Geburt ihres Kindes „Pleasure“ oder „Hedone“ besiegelt die Bindung.

 

Autor des Mythos von Amor und Psyche

Lucius Apuleius Platonicus, geboren zwischen 123 und 125, starb um. 180. Platonischer Philosoph und lateinischer Prosaschreiber.Corbis / Getty Images

 

Der Mythos von Amor und Psyche taucht erstmals in einem frühen, risikoreichen Roman eines afrikanischen Römers aus dem 2. Jahrhundert n. Chr. Auf. Sein Name war Lucius Apuleius, bekannt als Africanus. Sein Roman soll uns Einblicke in die Funktionsweise antiker Mysterienriten sowie in diese charmante romantische Liebesgeschichte zwischen einem Sterblichen und einem Gott geben.

Apuleius ‚Roman heißt entweder „Metamorphosen“ (oder „Transformationen“) oder „Der goldene Esel“. In der Haupthandlung des Buches versucht sich die Figur Lucius törichterweise in Magie und verwandelt sich versehentlich in einen Esel. Der Mythos der Liebesgeschichte und der Hochzeit von Amor und Psyche ist in gewisser Weise eine Version von Lucius ‚eigener Hoffnung auf Erlösung von dem fatalen Fehler, der ihn in einen Esel verwandelt hat, und er ist in Lucius‘ Geschichte in den Büchern 4–6 eingebettet .

 

Alte Quellen von Amor und Psyche

Platon und Aristoteles debattieren.Gallo Images / Getty Images

 

Der Amor- und Psyche-Mythos wurde von Apuleius kodifiziert, aber er hat die Geschichte anscheinend auf der Grundlage viel älterer existierender Märchen konkretisiert. Es gibt mindestens 140 Märchen aus ganz Europa und Asien, deren Bestandteile mysteriöse Bräutigame, böse Schwestern, unmögliche Aufgaben und Prüfungen sowie eine Reise in die Unterwelt umfassen: „Aschenputtel“ und „Die Schöne und das Biest“ sind zwei Paradebeispiele.

Einige Gelehrte finden die Wurzeln von Apuleius ‚Geschichte auch in Platons „Symposium to Diotima“, auch „Leiter der Liebe“ genannt. In einer der Geschichten wurde der Gott der Fülle bei einem Fest zum Geburtstag von Aphrodite auf Nektar betrunken und schlief ein. Die Armut fand ihn dort und beschloss, ihn zum Vater ihres Kindes zu machen. Dieses Kind war Liebe, ein Dämon, der immer nach etwas Höherem strebt. Das Ziel jeder Seele ist Unsterblichkeit, sagt Diotima, und die Dummköpfe suchen es durch weltliche Anerkennung, der gemeine Mann durch Vaterschaft und der Künstler durch die Herstellung eines Gedichts oder Bildes.

 

Ein Gott und ein Sterblicher: Amor (Eros) und Psyche

Amor gibt nach und vergibt Psyche, 1794, von Felice Giani (1758-1823), Tempera-Wandmalerei, Palazzo Laderchi, Faenza, Emilia-Romagna. DEA / A. DE GREGORIO / Getty Images

Der ikonische Amor mit seinen babyfetten Händen, die Pfeil und Bogen zusammenpressen, ist mit Valentinstagskarten nur allzu vertraut. Sogar während der klassischen Periode beschrieben die Leute Cupid als ein manchmal boshaftes und frühreifes altes Baby, aber dies ist ein ziemlicher Schritt zurück von seinen ursprünglichen erhabenen Höhen. Ursprünglich war Cupid als Eros (Liebe) bekannt. Eros war ein Urwesen, von dem angenommen wurde, dass es aus dem Chaos entstanden ist, zusammen mit Tartarus, der Unterwelt, und Gaia, der Erde. Später wurde Eros mit der Liebesgöttin Aphrodite in Verbindung gebracht, und er wird oft als Aphrodites Sohn Cupid bezeichnet, insbesondere im Mythos von Cupid und Psyche.

Cupid schießt mit seinen Pfeilen auf Menschen und Unsterbliche, wodurch sie sich verlieben oder hassen. Eines von Amors unsterblichen Opfern war Apollo.

Psyche ist das griechische Wort für Seele. Psyches Einführung in die Mythologie ist spät und sie war erst spät im Leben eine Göttin der Seele, oder besser gesagt, als sie nach ihrem Tod unsterblich wurde. Psyche, nicht als Wort für Seele, sondern als göttliche Mutter des Vergnügens (Hedone) und Frau des Amors, ist ab dem 2. Jahrhundert n. Chr. Bekannt.

 

Die Psychologie von Amor und Psyche

In „Amor and Psyche“ sah der deutsche Psychologe und Schüler von Karl Jungs Erich Neumann aus der Mitte des 20. Jahrhunderts den Mythos als Definition der psychischen Entwicklung von Frauen. Er sagte, dass eine Frau nach dem Mythos eine Reise von ihrer sinnlichen, unbewussten Abhängigkeit von einem Mann zur ultimativen Natur der Liebe unternehmen muss, um vollständig spirituell zu werden, und ihn für das Monster akzeptiert, in dem er sich versteckt.

Bis zum Ende des 20. Jahrhunderts argumentierte die amerikanische Psychologin Phyllis Katz jedoch stattdessen, dass der Mythos über die Vermittlung sexueller Spannungen, den grundlegenden Konflikt zwischen männlicher und weiblicher Natur, handelt, der nur durch das Ritual der „wahren“ Ehe gelöst wird.

 

Ein Sommernachtstraum

Hermia und Lysander. Ein Sommernachtstraum, 1870, gemalt von John Simmons (1823-1876). Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images

Der Gelehrte James McPeek hat auf den Amor- und Psyche-Mythos als eine Wurzel von Shakespeares „Ein Sommernachtstraum“ hingewiesen, und zwar nicht nur, weil sich jemand magisch in einen Esel verwandelt. McPeek weist darauf hin, dass alle Liebenden in der Geschichte – Hermia und Lysander, Helena und Demetrius sowie Titania und Oberon – „wahre Ehen“ erst finden, nachdem sie durch schlechte gelitten haben, die mit magischen Mitteln geschaffen und gelöst wurden.

Die erste Übersetzung von „The Golden Ass“ ins Englische erfolgte 1566 durch William Adlington, einen der vielen Gelehrten, die in der elisabethanischen Ära als „Goldenes Zeitalter der Übersetzer“ bekannt waren. Midsummer’s wurde um 1595 geschrieben und 1605 uraufgeführt.

Quellen

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