Geographie

The Cumberland Gap: Amerikas erstes Tor zum Westen

Die Cumberland Gap ist eine V-förmige Passage durch die Appalachen an der Kreuzung von Kentucky, Virginia und Tennessee. Mit Hilfe von Kontinentalverschiebungen, einem Meteoriteneinschlag und fließendem Wasser ist die Region Cumberland Gap zu einem visuellen Wunder und zu einem zeitlosen Aktivposten für die Migration von Mensch und Tier geworden. Heute dient der Cumberland Gap National Historic Park als Schutzgebiet für dieses historische Tor.

 

Geologische Geschichte von Cumberland Gap

Geologische Prozesse begannen vor über 300 Millionen Jahren und bauten die Appalachen und schnitzten später einen Durchgang durch sie. Die Kollision der europäischen und nordamerikanischen Kontinentalplatten zwang das heutige Nordamerika unter den Meeresspiegel. Die Überreste von Wasserbewohnern siedelten sich an und bildeten Kalksteinfelsen, die später von Schiefer und Sandstein überlagert wurden und die Grundlage für eine bevorstehende Bergkette bildeten. Ungefähr 100 Millionen Jahre später kollidierte Nordamerika mit Afrika, wodurch sich der junge biegsame Stein faltete und emporhob. Diese Kollision führte zu dem welligen und zerknitterten Erscheinungsbild der Ostküste der Vereinigten Staaten, die heute als Appalachen bekannt ist.

Es ist allgemein anerkannt, dass der Cumberland Gap in Appalachia durch fließendes Wasser während der Kontinentalplattenkollisionen gebildet wurde. Eine neuere Theorie des historischen Geographen Barry Vann schlägt eine komplexere Erzählung vor: Fließendes Wasser spielte zwar eine Rolle bei der Bildung der Lücke, aber die Wissenschaft zeigt, dass seine Entstehung durch einen Einfluss des Weltraums unterstützt wurde.

Die Cumberland Gap ist ein Durchgang, der durch den Cumberland Mountain an der Grenze zwischen Virginia und Kentucky führt. Geologen, die südlich des Middlesboro-Beckens in Kentucky liegen, haben Hinweise auf einen alten Meteorkrater neben dem Cumberland Gap gefunden. Dieser gewalttätige Aufprall schuf den jetzt verborgenen Middlesboro-Krater und grub Teile von losem Boden und Gestein aus den nahe gelegenen Bergen aus. Dies formte den Durchgang und ließ Wasser durchfließen, was dazu beitrug, die Cumberland-Lücke in das zu verwandeln, was sie heute ist.

 

Ein amerikanisches Tor

Die Appalachen sind seit langem ein Hindernis für die Tierwanderung und die Expansion der Amerikaner nach Westen. Es wird berichtet, dass es nur drei natürliche Wege durch die tückischen Täler und Kämme gibt, einer davon ist der Cumberland Gap. Während der letzten Eiszeit nutzten Tierherden auf der Suche nach Nahrung und Wärme diese Passage, um nach Süden zu wandern. Der Weg wurde auch für indigene Gruppen von Vorteil und unterstützte sie in Zeiten des Krieges und der Migration nach Westen. Mit der Zeit und dem europäischen Einfluss wurde dieser rustikale Fußweg zu einer raffinierten Straße.

In den 1600er Jahren verbreiteten europäische Jäger die Nachricht von einer Kerbe, die durch die Berge führte. 1750 begegnete der Arzt und Entdecker Thomas Walker diesem Appalachenwunder. Nachdem er eine nahe gelegene Höhle erkundet hatte, bezeichnete er sie als „Höhlenlücke“. Er stieß nördlich der Lücke auf einen Fluss und nannte ihn „Cumberland“ nach dem Herzog von Cumberland, dem Sohn von König George II. Die Cumberland Gap Passage wurde nach Walkers Cumberland River benannt.

Im Jahr 1775 markierten Daniel Boone und eine Gruppe von Waldarbeitern als erste den Cumberland Gap Trail, als sie von Virginia nach Kentucky reisten. Nachdem die Passage einen stetigen Strom von Siedlern gewonnen hatte, wurde der Bundesstaat Kentucky in die Union aufgenommen. Bis 1810 war die Cumberland Gap als „der Weg nach Westen“ bekannt. Zwischen dem 18. und 19. Jahrhundert diente es als Reisekorridor für über 200.000 Migranten. Die Cumberland Gap blieb im 20. Jahrhundert eine wichtige Route für Reisen und Handel.

 

Cumberland Gap Betrieb des 21. Jahrhunderts

1980 begannen die Ingenieure eine siebzehnjährige Leistung am Cumberland Gap. Der 280 Millionen Dollar teure Cumberland Gap Tunnel wurde im Oktober 1996 fertiggestellt und ist 600 Meter lang. Der östliche Eingang befindet sich in Tennessee und der westliche Eingang in Kentucky. Obwohl die Lücke an der Kreuzung von Tennessee, Kentucky und Virginia existiert, verfehlt der Tunnel selbst den Bundesstaat Virginia nur um 1.000 Fuß. Dieser vierspurige Tunnel ist eine Bereicherung für den Transport in der gesamten Region.

Der Tunnel bietet eine direkte Verbindung zwischen der Stadt Middlesboro, Kentucky, und Cumberland Gap, Tennessee, und ersetzt einen zwei Meilen langen Abschnitt der US Route 25E. Früher als „Massacre Mountain“ bekannt, folgte die US 25E dem historischen Wagenweg und den gefährlichen Kurven der primitiven Passage. Diese Autobahn hat viele Todesfälle erlebt, und Beamte aus Kentucky sagen, dass der Cumberland Gap Tunnel für Autofahrer sicherer ist und einen Großteil der Gefahr beseitigt.

Laut einem Artikel des Lexington-Herald Leader aus dem Jahr 1996 hat der Cumberland Gap Tunnel „den Ausbau der Autobahnen in drei Bundesstaaten vorangetrieben, hofft auf Tourismus in kleinen Gemeinden in der Nähe der Gap und träumt davon, den Wildnispfad wiederherzustellen, den Daniel Boone im 18. Jahrhundert beschritten hat. ” Bis zum Jahr 2020 soll die Zahl der Autos, die pro Tag durch die Lücke fahren, auf 35.000 steigen.

 

Cumberland Gap Nationalpark

Der Cumberland Gap National Historic Park erstreckt sich über 20 Meilen und ist zwischen einer und vier Meilen breit. Es ist über 20.000 Morgen, von denen 14.000 Wildnis bleiben. Die regionale Flora und Fauna umfasst unter anderem fast 60 seltene Pflanzenarten, eine Fülle von Kudzu, wilden Truthähnen und Schwarzbären. Mit historischen Gebäuden und Höhlen bietet der Park Besuchern einen Einblick in das, was die Nation geprägt hat. Sie können die Erfahrungen früher Entdecker auf Wanderwegen, malerischen Ausblicken, geführten Touren und Höhlenexpeditionen nachverfolgen.

 

Cumberland Gap, Tennessee

Die Stadt Cumberland Gap liegt am Fuße der Cumberland Mountains und ist bekannt für ihren historischen Charme. Besucher können einen Blick auf die Stadt und das Drei-Staaten-Gebiet von 1.200 Fuß auf einem nahe gelegenen Berggipfel namens Pinnacle Overlook genießen. Die Stadt ist malerisch und hat nur drei bescheidene Unterkünfte. Es gibt einzigartige Handwerks- und Antiquitätengeschäfte, die den Geist des kolonialen Amerikas wiederherstellen.

Laut einem Besucher ist „Cumberland Gap ein bisschen wie ein Spaziergang in ein Gemälde von Norman Rockwell“. Vom Nationalpark und der historischen Stadt bis zur geologischen und technologischen Pracht von Cumberland Gap ist diese Region sicherlich einen zweiten Blick wert.

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