Geschichte & Kultur

Kuba: Die Invasion der Schweinebucht (1961)

Im April 1961 unterstützte die Regierung der Vereinigten Staaten einen Versuch kubanischer Exilanten, Kuba anzugreifen und Fidel Castro und die von ihm geführte kommunistische Regierung zu stürzen . Die Verbannten waren in Mittelamerika von der CIA (Central Intelligence Agency) gut bewaffnet und ausgebildet  . Der Angriff scheiterte an der Auswahl eines schlechten Landeplatzes, der Unfähigkeit, die kubanische Luftwaffe zu deaktivieren, und der Überschätzung der Bereitschaft des kubanischen Volkes, einen Streik gegen Castro zu unterstützen. Die diplomatischen Folgen der gescheiterten Invasion in der Schweinebucht waren beträchtlich und führten zu einer Zunahme der Spannungen im Kalten Krieg.

 

Hintergrund

Seit der kubanischen Revolution von 1959 war Fidel Castro gegenüber den Vereinigten Staaten und ihren Interessen zunehmend antagonistisch geworden. Die Regierungen von  Eisenhower und Kennedy ermächtigten die CIA, Wege zu finden, um ihn zu entfernen: Es wurden Versuche unternommen, ihn zu vergiften, antikommunistische Gruppen in Kuba wurden aktiv unterstützt, und ein Radiosender strahlte schräge Nachrichten aus Florida auf die Insel. Die CIA kontaktierte sogar die Mafia, um gemeinsam Castro zu ermorden. Nichts hat geklappt.

In der Zwischenzeit flohen Tausende Kubaner zunächst legal und dann heimlich von der Insel. Diese Kubaner waren größtenteils Ober- und Mittelschicht, die bei der Übernahme durch die kommunistische Regierung Eigentum und Investitionen verloren hatten. Die meisten Verbannten ließen sich in Miami nieder, wo sie vor Hass auf Castro und sein Regime brodelten. Die CIA brauchte nicht lange, um sich zu entscheiden, diese Kubaner zu nutzen und ihnen die Chance zu geben, Castro zu stürzen.

 

Vorbereitung

Als sich in der kubanischen Exilgemeinschaft die Nachricht verbreitete, dass versucht wurde, die Insel zurückzuerobern, meldeten sich Hunderte freiwillig. Viele der Freiwilligen waren ehemalige Berufssoldaten unter  Batista. aber die CIA sorgte dafür, dass Batista-Kumpane nicht in die obersten Ränge kamen, und wollte nicht, dass die Bewegung mit dem alten Diktator in Verbindung gebracht wurde. Die CIA hatte auch alle Hände voll zu tun, um die Verbannten im Einklang zu halten, da sie bereits mehrere Gruppen gebildet hatten, deren Führer oft nicht miteinander übereinstimmten. Die Rekruten wurden nach Guatemala geschickt, wo sie Training und Waffen erhielten. Die Truppe wurde Brigade 2506 genannt, nach der Einsatznummer eines Soldaten, der im Training getötet wurde.

Im April 1961 war die 2506 Brigade einsatzbereit. Sie wurden an die Karibikküste von Nicaragua gebracht, wo sie ihre letzten Vorbereitungen trafen. Sie erhielten einen Besuch von Luís Somoza, dem Diktator von Nicaragua, der sie lachend bat, ihm ein paar Haare von Castros Bart zu bringen. Sie bestiegen verschiedene Schiffe und segelten am 13. April.

 

Bombardierung

Die US Air Force schickte Bomber, um Kubas Verteidigung aufzuweichen und die kleine kubanische Luftwaffe auszuschalten. Acht B-26-Bomber sind in der Nacht vom 14. auf den 15. April von Nicaragua abgereist: Sie wurden so bemalt, dass sie wie Flugzeuge der kubanischen Luftwaffe aussehen. Die offizielle Geschichte wäre, dass Castros eigene Piloten gegen ihn rebelliert hatten. Die Bomber trafen Flugplätze und Landebahnen und konnten mehrere kubanische Flugzeuge zerstören oder beschädigen. Mehrere Menschen, die auf den Flugplätzen arbeiteten, wurden getötet. Die Bombenangriffe zerstörten jedoch nicht alle kubanischen Flugzeuge, da einige versteckt waren. Die Bomber „defekten“ dann nach Florida. Die Luftangriffe gegen kubanische Flugplätze und Bodentruppen wurden fortgesetzt.

 

Angriff

Am 17. April landete die 2506 Brigade (auch als „Cuban Expeditionary Force“ bezeichnet) auf kubanischem Boden. Die Brigade bestand aus über 1.400 gut organisierten und bewaffneten Soldaten. Rebellengruppen in Kuba waren über das Datum des Angriffs informiert worden, und in ganz Kuba brachen kleine Angriffe aus, die jedoch nur geringe dauerhafte Auswirkungen hatten.

Als Landeplatz wurde die „Bahía de Los Cochinos“ oder „Schweinebucht“ an der Südküste Kubas ausgewählt, etwa ein Drittel des Weges vom westlichsten Punkt entfernt. Es ist ein Teil der Insel, der dünn besiedelt ist und weit entfernt von großen militärischen Einrichtungen: Man hoffte, dass die Angreifer einen Brückenkopf bekommen und Verteidigungen aufbauen würden, bevor sie auf große Opposition stoßen. Es war eine unglückliche Entscheidung, da das ausgewählte Gebiet sumpfig und schwer zu durchqueren ist: Die Verbannten würden schließlich festsitzen.

Die Streitkräfte landeten schwer und beseitigten schnell die kleine lokale Miliz, die sich ihnen widersetzte. Castro in Havanna hörte von dem Angriff und befahl den Einheiten zu antworten. Den Kubanern blieben noch ein paar wartungsfähige Flugzeuge übrig, und Castro befahl ihnen, die kleine Flotte anzugreifen, die die Invasoren gebracht hatte. Bei Tagesanbruch griffen die Flugzeuge an, versenkten ein Schiff und vertrieben den Rest. Dies war von entscheidender Bedeutung, denn obwohl die Männer entladen worden waren, waren die Schiffe immer noch voller Vorräte wie Lebensmittel, Waffen und Munition.

Teil des Plans war es gewesen, eine Landebahn in der Nähe von Playa Girón zu sichern. 15 B-26-Bomber waren Teil der Invasionstruppe und sollten dort landen, um Angriffe auf militärische Einrichtungen auf der ganzen Insel durchzuführen. Obwohl die Landebahn erbeutet wurde, konnten sie aufgrund der verlorenen Vorräte nicht mehr genutzt werden. Die Bomber konnten nur etwa vierzig Minuten operieren, bevor sie zum Tanken nach Mittelamerika zurückkehren mussten. Sie waren auch leichte Ziele für die kubanische Luftwaffe, da sie keine Eskorten hatten.

 

Angriff besiegt

Später am Tag des 17. kam Fidel Castro selbst auf die Bühne, als es seinen Milizsoldaten gelungen war, die Invasoren in eine Pattsituation zu bringen. Kuba hatte einige sowjetische Panzer, aber die Invasoren hatten auch Panzer und sie glichen die Chancen aus. Castro übernahm persönlich die Verteidigung, befehligte Truppen und Luftstreitkräfte.

Zwei Tage lang kämpften die Kubaner gegen die Invasoren. Die Eindringlinge waren eingegraben und hatten schwere Waffen, aber keine Verstärkung und es gingen ihnen die Vorräte aus. Die Kubaner waren nicht so gut bewaffnet oder ausgebildet, hatten aber die Zahlen, Vorräte und die Moral, die sich aus der Verteidigung ihrer Heimat ergeben. Obwohl Luftangriffe aus Mittelamerika weiterhin wirksam waren und viele kubanische Truppen auf dem Weg zum Kampf töteten, wurden die Invasoren stetig zurückgedrängt. Das Ergebnis war unvermeidlich: Am 19. April ergaben sich die Eindringlinge. Einige waren vom Strand evakuiert worden, aber die meisten (über 1.100) wurden als Gefangene genommen.

 

Nachwirkungen

Nach der Übergabe wurden die Gefangenen in Gefängnisse in der Umgebung von Kuba gebracht. Einige von ihnen wurden live im Fernsehen verhört: Castro selbst erschien in den Studios, um die Invasoren zu befragen und ihre Fragen zu beantworten, wenn er dies wünschte. Berichten zufolge sagte er den Gefangenen, dass die Hinrichtung aller nur ihren großen Sieg mindern würde. Er schlug Präsident Kennedy einen Austausch vor: die Gefangenen für Traktoren und Bulldozer.

Die Verhandlungen waren lang und angespannt, aber schließlich wurden die überlebenden Mitglieder der 2506 Brigade gegen Lebensmittel und Medikamente im Wert von etwa 52 Millionen Dollar eingetauscht.

Die meisten CIA-Mitarbeiter und Administratoren, die für das Fiasko verantwortlich waren, wurden entlassen oder zum Rücktritt aufgefordert. Kennedy selbst übernahm die Verantwortung für den gescheiterten Angriff, der seine Glaubwürdigkeit schwer beschädigte.

 

Erbe

Castro und die Revolution profitierten stark von der gescheiterten Invasion. Die Revolution hatte sich abgeschwächt, als Hunderte Kubaner aus dem rauen wirtschaftlichen Umfeld flohen, um den Wohlstand der Vereinigten Staaten und anderswo zu sichern. Das Aufkommen der USA als ausländische Bedrohung festigte das kubanische Volk hinter Castro. Castro, immer ein brillanter Redner, machte das Beste aus dem Sieg und nannte ihn „die erste imperialistische Niederlage in Amerika“.

Die amerikanische Regierung setzte eine Kommission ein, um die Ursache der Katastrophe zu untersuchen. Als die Ergebnisse eintrafen, gab es viele Ursachen. Die CIA und die Invasionstruppe hatten angenommen, dass gewöhnliche Kubaner, die Castro und seine radikalen wirtschaftlichen Veränderungen satt hatten, sich erheben und die Invasion unterstützen würden. Das Gegenteil geschah: Angesichts der Invasion versammelten sich die meisten Kubaner hinter Castro. Anti-Castro-Gruppen in Kuba sollten sich erheben und helfen, das Regime zu stürzen: Sie erhoben sich, aber ihre Unterstützung schwand schnell.

Der wichtigste Grund für das Scheitern der Schweinebucht war die Unfähigkeit der US- und Exilkräfte, die kubanische Luftwaffe zu eliminieren. Mit nur einer Handvoll Flugzeugen war Kuba in der Lage, alle Versorgungsschiffe zu versenken oder zu vertreiben, die Angreifer zu stranden und ihre Vorräte abzuschneiden. Dieselben wenigen Flugzeuge waren in der Lage, Bomber aus Mittelamerika zu belästigen, was ihre Wirksamkeit einschränkte. Kennedys Entscheidung, die US-Beteiligung geheim zu halten, hatte viel damit zu tun: Er wollte nicht, dass die Flugzeuge mit US-Markierungen oder von US-kontrollierten Landebahnen fliegen. Er weigerte sich auch, den nahe gelegenen US-Seestreitkräften zu erlauben, die Invasion zu unterstützen, selbst als sich das Blatt gegen die Verbannten zu wenden begann.

Die Schweinebucht war ein sehr wichtiger Punkt in den Beziehungen des Kalten Krieges und zwischen den USA und Kuba. Es ließ Rebellen und Kommunisten in ganz  Lateinamerika  Kuba als Beispiel für ein winziges Land betrachten, das dem Imperialismus widerstehen konnte, selbst wenn es überlegen war. Es festigte Castros Position und machte ihn zu einem Helden auf der ganzen Welt in Ländern, die von ausländischen Interessen dominiert wurden.

Es ist auch untrennbar mit der Kubakrise verbunden, die kaum anderthalb Jahre später stattfand. Kennedy, der von Castro und Kuba in der Schweinebucht in Verlegenheit gebracht wurde, weigerte sich, dies erneut zuzulassen, und zwang die Sowjets, zunächst zu blinzeln, ob die Sowjetunion strategische Raketen in Kuba platzieren würde oder nicht   .

Quellen:

Castañeda, Jorge C. Compañero: Leben und Tod von Che Guevara. New York: Vintage Books, 1997.

Coltman, Leycester. Der echte Fidel Castro.  New Haven und London: die Yale University Press, 2003.

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