Geschichte & Kultur

CSS Virginia (USS Merrimack) im Bürgerkrieg

CSS Virginia war das erste eiserne Kriegsschiff, das von der Marine der Konföderierten Staaten während des  Bürgerkriegs (1861-1865) gebaut wurde. Ohne die numerischen Ressourcen auf dem US Navy direkt zu nehmen, begann die verbündete Marine mit ironclads in 1861. als Kasematte gepanzert aus den Resten der ehemaligen Dampffregatte USS Errichtet experimentiert Merrimack , CSS Virginia abgeschlossen wurde am 8. März März 1862., Virginia hat den Seestreitkräften der Union in der Schlacht von Hampton Roads schwere Verluste zugefügt . Am nächsten Tag nahm es an der ersten Schlacht zwischen Ironclads teil, als es USS Monitor engagierte . Gezwungen, sich nach Norfolk, Virginia, zurückzuziehen wurde im Mai verbrannt, um die Gefangennahme zu verhindern, als die Stadt an Unionstruppen fiel.

 

Hintergrund

Nach dem Ausbruch des Konflikts im April 1861 stellte die US-Marine fest, dass sich eine ihrer größten Einrichtungen, der Norfolk (Gosport) Navy Yard, nun hinter den feindlichen Linien befand. Während versucht wurde, so viele Schiffe und so viel Material wie möglich zu entfernen, hinderten die Umstände den Kommandeur der Werft, Commodore Charles Stuart McCauley, daran, alles zu retten. Als die Streitkräfte der Union zu evakuieren begannen, wurde beschlossen, die Werft zu verbrennen und die verbleibenden Schiffe zu zerstören.

 

USS Merrimack

Unter den verbrannten oder versenkten Schiffen befanden sich die Linienschiffe USS Pennsylvania (120 Kanonen), USS Delaware (74) und USS Columbus (90), die Fregatten USS United States (44), USS Raritan (50), und USS Columbia (50) sowie mehrere Kriegsschiffe und kleinere Schiffe. Eines der modernsten Schiffe, das verloren ging, war die relativ neue Dampffregatte USS Merrimack (40 Kanonen). Merrimack wurde 1856 in Dienst gestellt und war drei Jahre lang Flaggschiff der Pacific Squadron, bevor er 1860 in Norfolk ankam.

USS Merrimack (1855).  Public Domain

Es wurde versucht, Merrimack zu entfernen, bevor die Konföderierten den Hof eroberten. Während es Chefingenieur Benjamin F. Isherwood gelang, die Kessel der Fregatte anzuzünden, mussten die Bemühungen abgebrochen werden, als festgestellt wurde, dass die Konföderierten den Kanal zwischen Craney Island und Sewell’s Point blockiert hatten. Da keine andere Option mehr übrig war, wurde das Schiff am 20. April verbrannt. Die konföderierten Beamten nahmen die Werft in Besitz und untersuchten später das Wrack von Merrimack und stellten fest, dass es nur bis zur Wasserlinie verbrannt war und die meisten seiner Maschinen intakt blieben.

 

Ursprünge

Mit der Verschärfung der Unionsblockade der Konföderation begann der konföderierte Sekretär der Marine, Stephen Mallory, nach Wegen zu suchen, wie seine kleine Streitmacht den Feind herausfordern könnte. Ein Weg, den er zur Untersuchung wählte, war die Entwicklung von eisernen, gepanzerten Kriegsschiffen. Die erste davon, die französische La Gloire (44) und die britische HMS Warrior (40 Kanonen), waren im letzten Jahr erschienen und bauten auf Lehren auf, die während des Krimkrieges (1853-1856) mit gepanzerten schwimmenden Batterien gezogen wurden .

Mallory, der John M. Brooke, John L. Porter und William P. Williamson konsultierte, begann, das eiserne Programm voranzutreiben, stellte jedoch fest, dass dem Süden die industriellen Kapazitäten fehlten, um die benötigten Dampfmaschinen rechtzeitig zu bauen. Als Williamson dies erfuhr, schlug er vor, die Motoren und Überreste des ehemaligen Merrimack zu verwenden . Porter reichte Mallory bald überarbeitete Pläne ein, die das neue Schiff um Merrimacks Kraftwerk herum basierten .

CSS Virginia

Spezifikationen:

  • Nation: Konföderierte Staaten von Amerika
  • Typ: Ironclad
  • Werft: Norfolk (Gosport) Navy Yard
  • Bestellt: 11. Juli 1861
  • Fertiggestellt: 7. März 1862
  • In Auftrag gegeben: 17. Februar 1862
  • Schicksal: Verbrannt am 11. Mai 1862
  • Verdrängung: 4.100 Tonnen
  • Länge: 275 Fuß
  • Strahl: 51 Fuß
  • Entwurf: 21 ft.
  • Geschwindigkeit: 5-6 Knoten
  • Ergänzung: 320 Männer
  • Bewaffnung: 2 × 7 Zoll. Brooke-Gewehre, 2 × 6,4 Zoll. Brooke-Gewehre, 6 × 9 Zoll. Dahlgren-Glattbohrungen, 2 × 12-pdr-Haubitzen

 

Design & Konstruktion

Die am 11. Juli 1861 genehmigten Arbeiten begannen bald in Norfolk an CSS Virginia unter der Anleitung von Brooke und Porter. Beide Männer wechselten von vorläufigen Skizzen zu fortgeschrittenen Plänen und stellten sich das neue Schiff als Kasematten-Eisenpanzer vor. Die Arbeiter fällten bald die verbrannten Hölzer von Merrimack bis unter die Wasserlinie und begannen mit dem Bau eines neuen Decks und der gepanzerten Kasematte. Zum Schutz wurde die Kasematte von Virginia aus Eichen- und Kiefernschichten mit einer Dicke von zwei Fuß gebaut, bevor sie von vier Zoll Eisenplatte bedeckt wurde. Brooke und Porter entwarfen die Kasematte des Schiffes mit abgewinkelten Seiten, um den feindlichen Schuss abzulenken.

Das Schiff besaß eine gemischte Bewaffnung, die aus zwei 7-Zoll bestand. Brooke-Gewehre, zwei 6,4-Zoll. Brooke-Gewehre, sechs 9-Zoll. Dahlgren Smoothbores sowie zwei 12-pdr-Haubitzen. Während der Großteil der Kanonen auf der Breitseite des Schiffes montiert war, waren die beiden 7-Zoll. Brooke-Gewehre waren an Drehzapfen am Bug und Heck angebracht und konnten von mehreren Kanonenöffnungen aus feuern. Bei der Erstellung des Schiffes kamen die Designer zu dem Schluss, dass seine Kanonen nicht in die Panzerung eines anderen eisernen Panzers eindringen können. Infolgedessen hatten sie Virginia mit einem großen Widder am Bug ausgestattet.

 

Schlacht von Hampton Roads

Die Arbeiten an CSS Virginia wurden Anfang 1862 fortgesetzt, und sein leitender Angestellter, Lieutenant Catesby ap Roger Jones, beaufsichtigte die Ausstattung des Schiffes. Obwohl die Bauarbeiten noch nicht abgeschlossen waren, wurde Virginia am 17. Februar unter dem Kommando des Flaggenoffiziers Franklin Buchanan in Auftrag gegeben. Buchanan war bestrebt, die neue eiserne Kleidung zu testen, und segelte am 8. März, um die Kriegsschiffe der Union in Hampton Roads anzugreifen, obwohl noch Arbeiter an Bord waren. Die Ausschreibungen CSS Raleigh (1) und Beaufort (1) begleiteten Buchanan.

CSS Virginia rammt und versenkt die USS Cumberland, 1962. Library of Congress

Obwohl Virginia ein beeindruckendes Schiff war, erschwerten die Größe und die balkigen Motoren von Virginia das Manövrieren und den vollständigen Kreis, was eine Meile Platz und fünfundvierzig Minuten erforderte. Virginia dampfte den Elizabeth River hinunter und fand fünf Kriegsschiffe des Nordatlantik-Blockadengeschwaders, die in Hampton Roads in der Nähe der Schutzgeschütze der Festung Monroe vor Anker lagen. Zusammen mit drei Kanonenbooten der James River Squadron wählte Buchanan die Schaluppe der USS Cumberland (24) aus und stürmte vorwärts. Obwohl zunächst nicht sicher war, was sie mit dem seltsamen neuen Schiff anfangen sollten, eröffneten die Seeleute der Union an Bord der Fregatte USS Congress (44) das Feuer, als Virginia vorbeikam.

 

Schneller Erfolg

Buchanans Waffen erwiderten das Feuer und fügten dem Kongress erheblichen Schaden zu . Virginia griff Cumberland an und schlug auf das Holzschiff ein, als die Granaten der Union von seiner Panzerung abprallten. Nachdem Buchanan Cumberlands Bogen überquert und mit Feuer geharkt hatte, rammte er ihn, um Schießpulver zu retten. Ein Teil von Virginias Widder durchbohrte die Seite des Unionsschiffs und löste sich, als er zurückgezogen wurde. Als Cumberland unterging, wandte Virginia seine Aufmerksamkeit dem Kongress zu, der auf dem Versuch beruhte, mit der Konföderierten zu schließen. Buchanan griff die Fregatte aus der Ferne an und zwang sie, nach einer Stunde des Kampfes ihre Farben zu treffen.

Buchanan befahl seinen Ausschreibungen, die Kapitulation des Schiffes zu erhalten, und war verärgert, als Unionstruppen an Land, die die Situation nicht verstanden hatten, das Feuer eröffneten. Als er mit einem Karabiner das Feuer von Virginias Deck erwiderte, wurde er von einer Union-Kugel am Oberschenkel verletzt. Als Vergeltung befahl Buchanan, den Kongress mit einem heißen Brand zu beschießen. Der Kongress brannte und brannte den Rest des Tages in dieser Nacht. Buchanan drückte seinen Angriff und versuchte, sich gegen die Dampffregatte USS Minnesota (50) zu bewegen , konnte jedoch keinen Schaden anrichten, als das Unionsschiff ins flache Wasser floh und auf Grund lief.

 

Treffen mit USS Monitor

Virginia, der sich aufgrund der Dunkelheit zurückgezogen hatte, hatte einen atemberaubenden Sieg errungen, aber Schaden in Höhe von zwei deaktivierten Kanonen erlitten, seinen Widder verloren, mehrere Panzerplatten beschädigt und seinen Schornstein durcheinander gebracht. Da während der Nacht vorübergehende Reparaturen durchgeführt wurden, wurde das Kommando an Jones übertragen. In Hampton Roads verbesserte sich die Situation der Unionsflotte in dieser Nacht dramatisch, als der neue, mit Eisen verkleidete USS Monitor aus New York eintraf . Die Verteidigung nahm eine Verteidigungsposition ein, um Minnesota und die Fregatte USS St. Lawrence (44) zu schützen, und wartete auf die Rückkehr von Virginia . Am Morgen kehrte er zu Hampton Roads zurück, erwartete einen leichten Sieg und ignorierte zunächst den seltsam aussehenden Monitor .

Schlacht von Hampton-Straßen-groß.png
Schlacht von Hampton Roads. Fotoquelle: Public Domain

Die beiden Schiffe bewegten sich, um sich zu engagieren, und eröffneten bald die erste Schlacht zwischen eisernen Kriegsschiffen. Beide schlugen sich über vier Stunden lang gegenseitig zu und konnten dem anderen keinen nennenswerten Schaden zufügen. Obwohl die schwereren Kanonen des Unionsschiffs in der Lage waren , die Rüstung von Virginia zu knacken , erzielten die Konföderierten einen Treffer im Lotsenhaus ihres Gegners und blendeten vorübergehend den Kapitän von Monitor , Leutnant John L. Worden.

Leutnant Samuel D. Greene übernahm das Kommando und zog das Schiff weg, was Jones zu der Annahme veranlasste, dass er gewonnen hatte. Jones konnte Minnesota nicht erreichen und bewegte sich mit seinem beschädigten Schiff in Richtung Norfolk. Zu diesem Zeitpunkt kehrte Monitor zum Kampf zurück. Als Greene sah, dass Virginia sich zurückzog und befahl, Minnesota zu schützen , beschloss er, nicht weiter zu verfolgen.

 

Spätere Karriere

Nach der Schlacht von Hampton Roads unternahm Virginia mehrere Versuche, Monitor in die Schlacht zu locken . Diese scheiterten, da das Unionsschiff strengen Anweisungen unterworfen war, nicht einzugreifen, da allein seine Anwesenheit dafür sorgte, dass die Blockade bestehen blieb. Virginia, das bei der James River Squadron diente, sah sich einer Krise gegenüber, als Norfolk am 10. Mai an Unionstruppen fiel.

Aufgrund seines tiefen Tiefgangs konnte das Schiff den James River nicht in Sicherheit bringen. Als die Bemühungen, das Schiff leichter zu machen, den Tiefgang nicht wesentlich reduzierten, wurde beschlossen, es zu zerstören, um eine Gefangennahme zu verhindern. Stripped seiner Geschütze, Virginia wurde in Brand gesetzt off Craney Insel früh am 11. Mai Das Schiff explodierte , als die Flammen ihre Zeitschriften erreicht.

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