Geschichte & Kultur

Crystal Eastman, Feministin, bürgerliche Libertärin, Pazifistin

Crystal Eastman (25. Juni 1881 – 8. Juli 1928) war ein Anwalt und Schriftsteller, der sich mit Sozialismus, Friedensbewegung, Frauenfragen und bürgerlichen Freiheiten befasste. Ihr populärer Aufsatz „Jetzt können wir anfangen: Was kommt als nächstes?: Jenseits des Frauenwahlrechts“ befasste sich mit dem, was Frauen tun mussten, nachdem sie das Wahlrecht gewonnen hatten, um die Abstimmung zu nutzen. Sie war auch Mitbegründerin der American Civil Liberties Union.

Schnelle Fakten: Crystal Eastman

  • Bekannt für : Anwältin, Schriftstellerin und Organisatorin, die sich mit Sozialismus, Friedensbewegung, Frauenfragen und bürgerlichen Freiheiten befasst hat. Mitbegründer der American Civil Liberties Union
  • Auch bekannt als : Crystal Catherine Eastman
  • Geboren : 25. Juni 1881 in Marlborough, Massachusetts
  • Eltern : Samuel Elijah Eastman, Annis Bertha Ford
  • Gestorben : 8. Juli 1928
  • Ausbildung : Vassar College (Master of Arts in Soziologie, 1903), Columbia University (1904), New York University Law School (JD, 1907)
  • Veröffentlichte Werke : The Liberator (sozialistische Zeitung, gegründet von Eastman und ihrem Bruder Max),  „Jetzt können wir beginnen“: Wie geht es weiter?: Beyond Woman Suffrage (einflussreicher feministischer Aufsatz)
  • Preise und Auszeichnungen : National Women’s Hall of Fame (2000)
  • Ehepartner : Wallace Benedict (m. 1911–1916), Walter Fuller (m. 1916–1927)
  • Kinder : Jeffrey Fuller, Annis Fuller
  • Bemerkenswertes Zitat : „Ich interessiere mich nicht für Frauen, nur weil sie Frauen sind. Ich bin jedoch daran interessiert zu sehen, dass sie nicht mehr mit Kindern und Minderjährigen klassifiziert sind.“

 

Frühes Leben und Ausbildung

Crystal Eastman wurde 1881 in Marlboro, Massachusetts, als Tochter zweier fortschrittlicher Eltern geboren. Ihre Mutter hatte als ordinierte Ministerin gegen Einschränkungen der Frauenrollen gekämpft. Eastman besuchte das  Vassar College. dann die Columbia University und schließlich die juristische Fakultät der New York University. Sie absolvierte den zweiten Platz in ihrer juristischen Klasse.

 

Arbeiter Entschädigung

Während ihres letzten Ausbildungsjahres engagierte sie sich im Kreis der Sozialreformer in Greenwich Village. Sie lebte mit ihrem Bruder Max Eastman und anderen Radikalen zusammen. Sie war Teil des  Heterodoxy Clubs .

Gerade nach dem College untersuchte sie Arbeitsunfälle, die von der Russel Sage Foundation finanziert wurden, und veröffentlichte ihre Ergebnisse 1910. Ihre Arbeit führte sie zu einer Ernennung des Gouverneurs von New York zur Employers ‚Liability Commission, wo sie die einzige weibliche Kommissarin war . Sie half bei der Ausarbeitung von Empfehlungen auf der Grundlage ihrer Untersuchungen am Arbeitsplatz, und 1910 verabschiedete der Gesetzgeber in New York das erste Arbeitnehmerentschädigungsprogramm in Amerika.

 

Wahlrecht

Eastman heiratete 1911 Wallace Benedict. Ihr Mann war Versicherungsvertreter in Milwaukee und sie zogen nach ihrer Heirat nach Wisconsin. Dort beteiligte sie sich an der Kampagne von 1911, um eine Wahlrechtsänderung für Staatsfrauen zu gewinnen, die fehlschlug.

Bis 1913 wurden sie und ihr Mann getrennt. Von 1913 bis 1914 war Eastman als Anwalt für die Bundeskommission für Arbeitsbeziehungen tätig.

Das Scheitern der Wisconsin-Kampagne führte Eastman zu dem Schluss, dass sich die Arbeit besser auf eine nationale Wahlrechtsänderung konzentrieren würde. Zusammen mit  Alice Paul  und  Lucy Burns  drängte sie die  National American Woman Suffrage Association (NAWSA)  , Taktik und Fokus zu ändern, und half 1913, das Kongresskomitee innerhalb der NAWSA zu gründen. Die NAWSA würde sich nicht ändern, später in diesem Jahr trennte sich die Organisation von ihre Eltern und wurde die Kongressunion für Frauenwahlrecht, die sich 1916 zur Nationalen Frauenpartei entwickelte. Sie hielt Vorträge und reiste, um das Frauenwahlrecht zu fördern.

1920, als die Wahlrechtsbewegung die Abstimmung gewann, veröffentlichte sie ihren Aufsatz „Jetzt können wir beginnen“. Die Prämisse des Aufsatzes war, dass die Abstimmung nicht das Ende eines Kampfes war, sondern der Anfang – ein Instrument für Frauen, um sich an politischen Entscheidungen zu beteiligen und die vielen verbleibenden feministischen Probleme anzugehen, um die Freiheit der Frauen zu fördern.

Eastman, Alice Paul und mehrere andere haben einen Änderungsvorschlag  zur Gleichberechtigung des Bundes  verfasst. um sich für eine weitere Gleichstellung der Frauen über die Abstimmung hinaus einzusetzen. Die ERA hat den Kongress erst 1972 verabschiedet, und nicht genügend Staaten haben ihn innerhalb der vom Kongress festgelegten Frist ratifiziert.

 

Friedensbewegung

1914 engagierte sich Eastman auch für den Frieden. Sie gehörte mit Carrie Chapman Catt zu den Gründern der Frauenfriedenspartei und half bei der Rekrutierung von  Jane Addams  , um sich zu engagieren. Sie und Jane Addams unterschieden sich in vielen Themen; Addams prangerte den im Kreis der jüngeren Eastman üblichen „Gelegenheitssex“ an.

1914 wurde Eastman Exekutivsekretär der American Union Against Militarism (AUAM), zu deren Mitgliedern sogar Woodrow Wilson gehörte. Eastman und sein Bruder Max veröffentlichten  The Masses , eine sozialistische Zeitschrift, die ausdrücklich antimilitaristisch war.

Bis 1916 endete Eastmans Ehe offiziell mit einer Scheidung. Sie lehnte jede Unterhaltszahlung aus feministischen Gründen ab. Im selben
Jahr heiratete sie erneut, diesmal mit dem britischen Antimilitarismus-Aktivisten und Journalisten Walter Fuller. Sie hatten zwei Kinder und arbeiteten oft in ihrem Aktivismus zusammen.

Als die Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg eintraten, reagierte Eastman auf die Einführung des Entwurfs und der Gesetze, die Kritik am Krieg verbieten, indem er sich mit Roger Baldwin und Norman Thomas zusammenschloss, um eine Gruppe innerhalb der AUAM zu gründen. Das von ihnen initiierte Büro für bürgerliche Freiheiten verteidigte das Recht, Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen gegen den Militärdienst zu sein, und verteidigte auch die bürgerlichen Freiheiten einschließlich der Redefreiheit. Das Büro entwickelte sich zur American Civil Liberties Union.

Das Kriegsende war auch der Beginn einer Trennung von Eastmans Ehemann, der nach London zurückkehrte, um Arbeit zu finden. Sie reiste gelegentlich nach London, um ihn zu besuchen, und gründete dort schließlich ein Zuhause für sich und ihre Kinder, wobei sie behauptete, dass „die Ehe unter zwei Dächern Raum für Stimmungen schafft“.

 

Tod und Vermächtnis

Walter Fuller starb nach einem Schlaganfall im Jahr 1927 und Eastman kehrte mit ihren Kindern nach New York zurück. Sie starb im nächsten Jahr an Nephritis. Freunde übernahmen die Erziehung ihrer beiden Kinder.

Eastman und ihr Bruder Max veröffentlichten von 1917 bis 1922 eine sozialistische Zeitschrift namens  Liberator , die auf ihrem Höhepunkt eine Auflage von 60.000 Exemplaren hatte.  Ihre Reformarbeit, einschließlich ihres Engagements für den Sozialismus, führte dazu, dass sie während der Roten Angst von 1919 bis 1920 auf die schwarze Liste gesetzt wurde.

Während ihrer Karriere veröffentlichte sie viele Artikel zu den für sie interessanten Themen, insbesondere zu Sozialreformen, Frauenfragen und Frieden. Nachdem sie auf die schwarze Liste gesetzt worden war, fand sie bezahlte Arbeit hauptsächlich in Bezug auf feministische Themen. Im Jahr 2000 wurde Eastman in die National Women’s Hall of Fame aufgenommen, weil er die ACLU mitbegründet und sich mit sozialen Fragen, bürgerlichen Freiheiten und dem Frauenwahlrecht befasst.

 

Quellen

  • Cott, Nancy F. und Elizabeth H. Pleck. „Ein eigenes Erbe: Auf dem Weg zu einer neuen Sozialgeschichte amerikanischer Frauen.“ Simon und Schuster, 1979
  • Crystal Eastman. “  American Civil Liberties Union.
  • Eastman, Crystal. “  National Women Hall of Fame.

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