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Fakten über Kryolophosaurus und seine Entdeckung

Cryolophosaurus, die „Eidechse mit kaltem Kamm“, ist der erste fleischfressende Dinosaurier, der jemals auf dem Kontinent der Antarktis entdeckt wurde. Auf den folgenden Folien entdecken Sie zehn faszinierende Fakten über diesen frühen Jura- Theropoden.

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Kryolophosaurus war der zweite Dinosaurier, der in der Antarktis entdeckt wurde

Linda Garrison

Wie Sie sich vorstellen können, ist der Kontinent der Antarktis nicht gerade eine Brutstätte für Fossilienentdeckungen – nicht weil er während des Mesozoikums ohne Dinosaurier war, sondern weil klimatische Bedingungen Langzeitexpeditionen nahezu unmöglich machen. Als sein Teilskelett 1990 entdeckt wurde, war Cryolophosaurus nach dem pflanzenfressenden Antarktis (das über hundert Millionen Jahre später lebte) der zweite Dinosaurier, der jemals auf dem riesigen südlichen Kontinent entdeckt wurde .

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Kryolophosaurus ist informell als „Elvisaurus“ bekannt

Corey Ford / Stocktrek Images / Getty Images

 

Das markanteste Merkmal von Cryolophosaurus war das einzelne Wappen auf seinem Kopf, das nicht von vorne nach hinten verlief (wie bei Dilophosaurus und anderen Dinosauriern mit Haube), sondern wie ein Pompadour aus den 1950er Jahren von Seite zu Seite. Deshalb ist dieser Dinosaurier Paläontologen nach Sänger Elvis Presley liebevoll als „Elvisaurus“ bekannt . (Der Zweck dieses Wappens bleibt ein Rätsel, aber wie beim menschlichen Elvis war es wahrscheinlich ein sexuell ausgewähltes Merkmal, das das Weibchen der Spezies anziehen sollte.)

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Kryolophosaurus war der größte fleischfressende Dinosaurier seiner Zeit

Sergey Krasovskiy / Stocktrek Images / Getty Images

 

Cryolophosaurus war bei den Theropoden (fleischfressenden Dinosauriern) alles andere als der größte aller Zeiten. Er maß nur etwa 20 Fuß von Kopf bis Schwanz und wog etwa 1.000 Pfund. Aber während dieser Dinosaurier sich nicht dem Gewicht der viel späteren Fleischfresser wie Tyrannosaurus Rex oder Spinosaurus näherte , war er mit ziemlicher Sicherheit das Apex-Raubtier der frühen Jurazeit. als Theropoden (und ihre pflanzenfressende Beute) noch nicht gewachsen waren enorme Größen des späteren Mesozoikums.

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Kryolophosaurus kann (oder kann nicht) mit Dilophosaurus verwandt sein

Kevin Schafer / Getty Images

 

Die genauen evolutionären Beziehungen von Cryolophosaurus sind weiterhin umstritten. Es wurde einst angenommen, dass dieser Dinosaurier eng mit anderen frühen Theropoden verwandt ist, wie dem evokativ benannten Sinraptor; Mindestens ein namhafter Paläontologe (Paul Sereno) hat es als entfernten Vorläufer von Allosaurus eingestuft. andere Experten führen seine Verwandtschaft auf den ähnlich hochgezogenen (und viel missverstandenen) Dilophosaurus zurück. und die neueste Studie behauptet, dass es ein enger Cousin von Sinosaurus war.

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Es wurde einmal gedacht, dass das einzige Exemplar von Cryolophosaurus erstickt

Jonathan Chen / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

 

Der Paläontologe, der Cryolophosaurus entdeckte, machte einen spektakulären Fehler und behauptete, sein Exemplar sei an den Rippen eines Prosauropoden (der schlanken, zweibeinigen Vorläufer der riesigen Sauropoden des späteren Mesozoikums) erstickt . Weitere Studien ergaben jedoch, dass diese Ripp
en tatsächlich zu Cryolophosaurus selbst gehörten und nach seinem Tod in die Nähe seines Schädels verschoben wurden. (Es ist jedoch immer noch wahrscheinlich, dass Cryolophosaurus Prosauropoden gejagt hat; siehe Folie Nr. 10.)

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Kryolophosaurus lebte während der frühen Jurazeit

Jonathan Chen / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

 

Wie in Folie 4 erwähnt, lebte Cryolophosaurus vor etwa 190 Millionen Jahren in der frühen Jurazeit – nur etwa 40 Millionen Jahre nach der Entwicklung der allerersten Dinosaurier im heutigen Südamerika. Zu dieser Zeit hatte sich der Superkontinent Gondwana – bestehend aus Südamerika, Afrika, Australien und der Antarktis – erst kürzlich von Pangaea abgespalten , ein dramatisches geologisches Ereignis, das sich in den bemerkenswerten Ähnlichkeiten zwischen den Dinosauriern der südlichen Hemisphäre widerspiegelte.

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Cryolophosaurus lebte in einem überraschend gemäßigten Klima

Nora Carol Fotografie / Getty Images

 

Heute ist die Antarktis ein riesiger, kalter, fast unzugänglicher Kontinent, dessen menschliche Bevölkerung zu Tausenden gezählt werden kann. Dies war jedoch vor 200 Millionen Jahren nicht der Fall, als der Teil der Gondwana, der der Antarktis entsprach, viel näher am Äquator lag und das Gesamtklima der Welt viel heißer und feuchter war. Die Antarktis war schon damals kühler als der Rest der Welt, aber sie war immer noch gemäßigt genug, um eine üppige Ökologie zu unterstützen (viele der fossilen Beweise, die wir noch nicht entdeckt haben).

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Cryolophosaurus hatte ein kleines Gehirn für seine Größe

SCIEPRO / Getty Images

 

Erst in der späten Kreidezeit unternahmen einige fleischfressende Dinosaurier (wie Tyrannosaurus Rex und Troodon. achtzig-evolutionäre Schritte in Richtung eines überdurchschnittlichen Intelligenzniveaus. Wie die meisten übergroßen Theropoden der Jura- und Spättrias-Zeit – ganz zu schweigen von den noch dümmeren Pflanzenfressern – war Cryolophosaurus für seine Größe mit einem relativ kleinen Gehirn ausgestattet, gemessen an High-Tech-Scans des Schädels dieses Dinosauriers.

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Cryolophosaurus hat möglicherweise Glacialisaurus gejagt

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Aufgrund des Mangels an fossilen Überresten wissen wir noch viel nicht über den Alltag von Cryolophosaurus. Wir wissen jedoch, dass dieser Dinosaurier sein Territorium mit Glacialisaurus, der „gefrorenen Eidechse“, einem Prosauropoden von vergleichbarer Größe, teilte. Da ein ausgewachsener Cryolophosaurus jedoch Schwierigkeiten gehabt hätte, einen ausgewachsenen Glacialisaurus auszuschalten, zielte dieses Raubtier wahrscheinlich auf Jugendliche oder kranke oder gealterte Personen ab (oder bereinigte möglicherweise ihre Leichen, nachdem sie aus natürlichen Gründen gestorben waren).

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Kryolophosaurus wurde aus einer einzigen fossilen Probe rekonstruiert

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Jonathan Chen / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Einige Theropoden, wie Allosaurus. sind aus mehreren, nahezu intakten fossilen Exemplaren bekannt, sodass Paläontologen eine Vielzahl von Informationen über ihre Anatomie und ihr Verhalten erhalten können. Cryolophosaurus liegt am anderen Ende des fossilen Spektrums: Bis heute ist das einzige Exemplar dieses Dinosauriers das einzige, unvollständige, das 1990 entdeckt wurde, und es gibt nur eine benannte Art ( C. elliotti ). Hoffentlich wird sich diese Situation mit zukünftigen Fossilienexpeditionen auf den antarktischen Kontinent verbessern!

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