Tiere und Natur

Warum sich Krokodile in 200 Millionen Jahren nicht viel verändert haben

Von allen heute lebenden Reptilien sind Krokodile möglicherweise die am wenigsten veränderten gegenüber ihren prähistorischen Vorfahren der späten Kreidezeit vor über 65 Millionen Jahren – obwohl die noch früheren Krokodile der Trias- und Jurazeit einige deutlich unkrokodilähnliche Merkmale aufwiesen. wie Bipedalhaltungen und vegetarische Ernährung.

Zusammen mit Pterosaurier und Dinosaurier, Krokodile waren ein Ableger der Archosaurier. die „herrschenden Eidechsen“ von der frühen bis mittleren Trias; Unnötig zu erwähnen, dass die frühesten Dinosaurier und die frühesten Krokodile einander viel ähnlicher waren als die ersten Flugsaurier, die sich ebenfalls aus Archosauriern entwickelten. Was die ersten Krokodile von den ersten Dinosauriern unterschied, war die Form und Muskulatur ihrer Kiefer, die tendenziell viel tödlicher waren, sowie ihre relativ gespreizten Gliedmaßen – im Gegensatz zu den geraden, „eingeschlossenen“ Beinen der Theropodendinosaurier. Erst im Mesozoikum entwickelten Krokodile die drei Hauptmerkmale, mit denen sie heute verbunden sind: stumpfe Beine, schlanke, gepanzerte Körper und maritimer Lebensstil.

 

Erste Krokodile der Trias

Bevor die ersten echten Krokodile in der prähistorischen Szene auftauchten, gab es die Phytosaurier (Pflanzenechsen): Archosaurier, die Krokodilen sehr ähnlich sahen, außer dass ihre Nasenlöcher eher auf den Köpfen als auf den Spitzen ihrer Schnauzen positioniert waren. Sie könnten anhand ihres Namens vermuten, dass Phytosaurier Vegetarier waren, aber tatsächlich ernährten sich diese Reptilien von Fischen und Meeresorganismen in Süßwasserseen und Flüssen weltweit. Zu den bemerkenswertesten Phytosauriern gehörten Rutiodon und Mystriosuchus .

Seltsamerweise sahen Phytosaurier, abgesehen von der charakteristischen Lage ihrer Nasenlöcher, eher wie moderne Krokodile aus als die ersten echten Krokodile. Die frühesten Krokodile waren kleine, terrestrische, zweibeinige Sprinter und einige von ihnen waren sogar Vegetarier (vermutlich, weil ihre Dinosaurier-Cousins ​​besser für die Jagd nach lebender Beute geeignet waren). Erpetosuchus und Doswellia sind zwei führende Kandidaten für die Ehrung des „ersten Krokodils“, obwohl die genauen evolutionären Beziehungen dieser frühen Archosaurier noch ungewiss sind. Eine andere wahrscheinliche Wahl ist der neu klassifizierte Xilousuchus aus dem frühen Trias-Asien, ein gesegelter Archosaurier mit einigen ausgeprägten Krokodilmerkmalen.

In jedem Fall ist es wichtig zu verstehen, wie verwirrend die Fakten vor Ort während der mittleren bis späten Trias waren. Der Teil des Superkontinents Pangaea, der dem heutigen Südamerika entsprach, war voller dinosaurierähnlicher Krokodile, krokodilähnlicher Dinosaurier und (vermutlich) früher Flugsaurier, die sowohl wie Krokodile als auch wie Dinosaurier aussahen. Erst zu Beginn der Jurazeit begannen sich Dinosaurier auf einem von ihren Krokodil-Cousins ​​markanten Weg zu entwickeln und etablierten langsam ihre weltweite Dominanz. Wenn Sie vor 220 Millionen Jahren in die Vergangenheit gereist wären und ganz geschluckt worden wären, könnten Sie Ihre Nemesis wahrscheinlich nicht als Krokodil oder Dinosaurier bezeichnen.

 

Krokodile des Mesozoikums und des Känozoikums

Zu Beginn der Jurazeit (vor etwa 200 Millionen Jahren) hatten Krokodile ihren terrestrischen Lebensstil größtenteils aufgegeben, wahrscheinlich als Reaktion auf die terrestrische Dominanz der Dinosaurier. Dies ist der Zeitpunkt, an dem wir die marinen Anpassungen sehen, die moderne Krokodile und Alligatoren charakterisieren: lange Körper, gespreizte Gliedmaßen und schmale, flache, zahnbesetzte Schnauzen mit kräftigen Kiefern (eine notwendige Innovation, da Krokodile sich an Dinosauriern und anderen Tieren erfreuten, die es wagten zu nah am Wasser). Es gab jedoch noch Raum für Innovationen. Zum Beispiel glauben Paläontologen, dass Stomatosuchus wie ein moderner Grauwal von Plankton und Krill lebte.

Vor ungefähr 100 Millionen Jahren, gegen Mitte der Kreidezeit, hatten einige südamerikanische Krokodile begonnen, ihre Dinosaurier-Cousins ​​zu imitieren, indem sie sich zu enormen Größen entwickelten. Der König der Kreidekrokodile war der riesige Sarcosuchus. der von den Medien als „SuperCroc“ bezeichnet wurde. Er war von Kopf bis Schwanz etwa 40 Fuß lang und wog etwa 10 Tonnen. Und vergessen wir nicht den etwas kleineren Deinosuchus. das „Deino“ in seinem Namen, das dasselbe Konzept wie der „Dino“ bei Dinosauriern bedeutet: „schrecklich“ oder „furchterregend“. Diese riesigen Krokodile ernährten sich wahrscheinlich von ebenso riesigen Schlangen und Schildkröten – dem südamerikanischen Ökosystem im Großen und Ganzen, das eine unheimliche Ähnlichkeit mit Skull Island aus dem Film „King Kong“ aufweist.

Eine Art und Weise, wie prähistorische Krokodile tatsächlich beeindruckender waren als ihre terrestrischen Verwandten, war ihre Fähigkeit als Gruppe, das KT-Aussterben zu überleben
, das die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren vom Erdboden gewischt hatte. Warum dies so ist, bleibt ein Rätsel. obwohl es ein wichtiger Hinweis sein kann, dass keine übergroßen Krokodile den Meteoriteneinschlag überlebt haben. Die heutigen Krokodile haben sich kaum von ihren prähistorischen Vorfahren verändert, ein aussagekräftiger Hinweis darauf, dass diese Reptilien äußerst gut an ihre Umgebung angepasst waren und sind.

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