Sozialwissenschaften

Kritische Theorie verstehen

Die Kritische Theorie ist eine Sozialtheorie, die darauf ausgerichtet ist, die Gesellschaft als Ganzes zu kritisieren und zu verändern. Es unterscheidet sich von der traditionellen Theorie, die sich nur darauf konzentriert, die Gesellschaft zu verstehen oder zu erklären. Kritische Theorien zielen darauf ab, unter die Oberfläche des sozialen Lebens zu graben und die Annahmen aufzudecken, die den Menschen von einem vollständigen und wahren Verständnis der Funktionsweise der Welt abhalten.

Die kritische Theorie entstand aus der marxistischen Tradition und wurde von einer Gruppe von Soziologen an der Universität Frankfurt in Deutschland entwickelt, die sich selbst als  Frankfurter Schule bezeichneten .

 

Geschichte und Überblick

Die heute bekannte kritische Theorie lässt sich auf Marx ‚ Kritik an Wirtschaft und Gesellschaft zurückführen . Es ist stark von Marx ‚theoretischer Formulierung des Verhältnisses zwischen wirtschaftlicher Basis und ideologischem Überbau inspiriert und konzentriert sich auf die Funktionsweise von Macht und Herrschaft.

Der Ungar György Lukács und der Italiener Antonio Gramsci traten in Marx ‚kritische Fußstapfen und entwickelten Theorien, die die kulturellen und ideologischen Seiten von Macht und Herrschaft erforschten. Sowohl Lukács als auch Gramsci konzentrierten ihre Kritik auf die sozialen Kräfte. die Menschen daran hindern, zu verstehen, wie Macht ihr Leben beeinflusst.

Kurz nachdem Lukács und Gramsci ihre Ideen veröffentlicht hatten, wurde das Institut für Sozialforschung an der Universität Frankfurt gegründet und die Frankfurter Schule für kritische Theoretiker nahm Gestalt an. Die Arbeit der Mitglieder der Frankfurter Schule, darunter Max Horkheimer, Theodor Adorno, Erich Fromm, Walter Benjamin, Jürgen Habermas und Herbert Marcuse, gilt als das Herzstück der kritischen Theorie.

Wie Lukács und Gramsci konzentrierten sich diese Theoretiker auf Ideologie und kulturelle Kräfte als Vermittler von Herrschaft und Freiheitsbarrieren. Die zeitgenössischen politischen und wirtschaftlichen Strukturen der Zeit haben ihr Denken und Schreiben stark beeinflusst, da sie auf dem Höhepunkt des Nationalsozialismus lebten. Dazu gehörte auch den Aufstieg des NS – Regimes, Staatskapitalismus und die Verbreitung von Massenproduktion Kultur .

 

Der Zweck der kritischen Theorie

Max Horkheimer definierte die kritische Theorie im Buch  Traditionelle und Kritische Theorie. In dieser Arbeit stellte Horkheimer fest, dass eine kritische Theorie zwei wichtige Dinge tun muss: Sie muss die Gesellschaft in einem historischen Kontext berücksichtigen und versuchen, eine robuste und ganzheitliche Kritik zu bieten, indem sie Erkenntnisse aus allen Sozialwissenschaften einbezieht.

Ferner erklärte Horkheimer, dass eine Theorie nur dann als echte kritische Theorie angesehen werden kann, wenn sie erklärend, praktisch und normativ ist. Die Theorie muss die bestehenden sozialen Probleme angemessen erklären, praktische Lösungen für ihre Reaktion bieten und die vom Fachgebiet festgelegten Normen der Kritik einhalten.

Horkheimer verurteilte „traditionelle“ Theoretiker für die Produktion von Werken, die Macht, Herrschaft und den Status quo nicht in Frage stellen. Er erweiterte Gramscis Kritik an der Rolle der Intellektuellen in Herrschaftsprozessen.

 

Schlüsseltexte

Die mit der Frankfurter Schule verbundenen Texte konzentrierten ihre Kritik auf die Zentralisierung der wirtschaftlichen, sozialen und politischen Kontrolle, die sich um sie herum abspielte. Zu den Schlüsseltexten aus dieser Zeit gehören:

  • Kritische und traditionelle Theorie  (Horkheimer)
  • Dialektik der Aufklärung  (Adorno und Horkheimer)
  • Wissen und menschliche Interessen  (Habermas)
  • Die strukturelle Transformation der Öffentlichkeit  (Habermas)
  • Eindimensionaler Mann  (Marcuse)
  • Das Kunstwerk im Zeitalter der mechanischen Reproduktion  (Benjamin)

 

Kritische Theorie heute

Im Laufe der Jahre haben viele Sozialwissenschaftler und Philosophen, die nach der Frankfurter Schule an Bedeutung gewonnen haben, die Ziele und Grundsätze der kritischen Theorie übernommen. Wir können die kritische Theorie heute in vielen feministischen Theorien  und Ansätzen zur Durchführung der Sozialwissenschaften erkennen. Es findet sich auch in der kritischen Rassentheorie. Kulturtheorie, Gender- und Queer-Theorie sowie in der Medientheorie und Medienwissenschaft.

Aktualisiert von Nicki Lisa Cole, Ph.D.

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