Literatur

Ein kritischer Blick auf den Tod eines Verkäufers

Hast du jemals eine Rockband geliebt, die viele großartige Songs hatte, die du liebst? Aber dann ist die Hit-Single der Band, die jeder auswendig kennt, die die ganze Sendezeit im Radio bekommt, nicht ein Song, den du besonders bewunderst?

So empfinde ich Arthur Millers „Tod eines Verkäufers“. Es ist sein berühmtestes Stück, aber ich denke, es verblasst im Vergleich zu vielen seiner weniger populären Dramen. Obwohl es keineswegs ein schlechtes Spiel ist, wird es meiner Ansicht nach sicherlich überbewertet.

 

Wo ist die Spannung?

Nun, Sie müssen zugeben, der Titel verrät alles. Neulich, als ich Arthur Millers geschätzte Tragödie las, fragte mich meine neunjährige Tochter: „Was liest du?“ Ich antwortete: „Tod eines Verkäufers“ und las ihr dann auf ihre Bitte hin ein paar Seiten vor.

Sie hielt mich an und verkündete: „Papa, das ist das langweiligste Geheimnis der Welt.“ Ich habe ein gutes Kichern davon. Natürlich ist es ein Drama, kein Rätsel. Spannung ist jedoch ein wesentlicher Bestandteil der Tragödie.

Wenn wir eine Tragödie beobachten, antizipieren wir Tod, Zerstörung und Traurigkeit bis zum Ende des Stücks. Aber wie wird der Tod eintreten? Was wird die Zerstörung des Protagonisten bewirken?

Als ich “ Macbeth. zum ersten Mal sah, vermutete ich, dass es mit Macbeths Tod enden würde. Aber ich wusste nicht, was die Ursache für sein Verderben sein würde. Immerhin dachten er und Lady Macbeth, sie würden niemals „besiegt werden, bis Great Birnam Wood auf den hohen Dunsinane Hill gegen ihn stoßen wird“. Wie die Hauptfiguren hatte ich keine Ahnung, wie sich ein Wald gegen sie wenden könnte. Es schien absurd und unmöglich. Darin lag die Spannung: Und als sich das Stück abspielte, marschierte der Wald sicher bis zu ihrer Burg!

Die Hauptfigur in „Tod eines Verkäufers“, Willy Loman, ist ein offenes Buch. Wir lernen sehr früh im Stück, dass sein Berufsleben ein Misserfolg ist. Er ist der Niedrige am Totempfahl, daher sein Nachname „Loman“. (Sehr klug, Mr. Miller!)

Innerhalb der ersten fünfzehn Minuten des Stücks erfährt das Publikum, dass Willy nicht mehr in der Lage ist, ein reisender Verkäufer zu sein. Wir erfahren auch, dass er selbstmordgefährdet ist.

 

Spoiler!

Willy Loman bringt sich am Ende des Spiels um. Aber lange vor dem Abschluss wird klar, dass der Protagonist auf Selbstzerstörung aus ist. Seine Entscheidung, sich für das Versicherungsgeld von 20.000 US-Dollar umzubringen, ist keine Überraschung. Die Veranstaltung ist während eines Großteils des Dialogs offensichtlich vorweggenommen.

 

Die Loman Brüder

Es fällt mir schwer, an die beiden Söhne von Willy Loman zu glauben.

Glücklich ist der ständig ignorierte Sohn. Er hat einen festen Job und verspricht seinen Eltern immer wieder, dass er sich niederlassen und heiraten wird. Aber in Wirklichkeit geht er im Geschäft nie weit und plant, mit so vielen Frauen wie möglich herumzuschlafen.

Biff ist sympathischer als Happy. Er hat auf Farmen und Ranches gearbeitet und mit seinen Händen gearbeitet. Immer wenn er zu Besuch nach Hause kommt, streiten er und sein Vater. Willy Loman möchte, dass er es irgendwie groß macht. Biff ist jedoch grundsätzlich nicht in der Lage, einen 9-zu-5-Job zu halten.

Beide Brüder sind Mitte dreißig. Dennoch tun sie so, als wären sie noch Jungen. Wir lernen nicht viel über sie. Das Stück spielt in den produktiven Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg. Haben die athletischen Brüder Loman im Krieg gekämpft? Es scheint nicht so. Tatsächlich scheinen sie in den siebzehn Jahren seit ihrer Schulzeit nicht viel erlebt zu haben. Biff hat gewischt. Happy hat herumgespielt. Gut entwickelte Charaktere besitzen mehr Komplexität.

Ihr Vater, Willy Loman, ist sprunghaft der stärkste und komplexeste Charakter in Arthur Millers Stück. Im Gegensatz zu vielen flachen Charakteren der Serie hat Willy Loman Tiefe. Seine Vergangenheit ist ein kompliziertes Gewirr von Bedauern und unsterblichen Hoffnungen. Große Schauspieler wie Lee J. Cobb und Philip Seymour Hoffman haben das Publikum mit ihren Darstellungen dieses legendären Verkäufers fasziniert.

Ja, die Rolle ist voller kraftvoller Momente. Aber ist Willy Loman wirklich eine tragische Figur?

 

Willy Loman: Tragischer Held?

Traditionell waren tragische Charaktere (wie Ödipus oder Hamlet) edel und heldenhaft. Sie besaßen einen tragischen Fehler, normalerweise einen schlimmen Fall von Hybris oder übermäßigem Stolz.

Im Gegensatz dazu repräsentiert Willy Loman den einfachen Mann. Arthur Miller glaubte, dass eine Tragödie im Leben gewöhnlicher Menschen zu finden sei. Obwohl ich dieser Prämisse zustimme, habe ich auch festgestellt, dass die Tragödie am mächtigsten ist, wenn die Entscheidungen des Hauptcharakters wegfallen, ähnlich wie bei einem meisterhaften, aber unvollkommenen Schachspieler, der plötzlich merkt, dass er keine Züge mehr hat.

Willy Loman hat Optionen. Er hat viele Möglichkeiten. Arthur Miller scheint den amerikanischen Traum zu kritisieren und behauptet, dass das amerikanische Unternehmen den Menschen das Leben raubt und sie wegwirft, wenn sie nicht mehr gebraucht werden.

Doch Willy Lomans erfolgreicher Nachbar bietet ihm immer wieder einen Job an! Willy Loman lehnt den Job ab, ohne jemals zu erklären, warum. Er hat die Chance, ein neues Leben zu führen, aber er lässt sich seine alten, sauren Träume nicht aufgeben.

Anstatt den anständigen bezahlten Job anzunehmen, wählt er Selbstmord. Am Ende des Stücks sitzt seine treue Frau an seinem Grab. Sie versteht nicht, warum Willy sich das Leben genommen hat.

Arthur Miller behauptet, Willys Internalisierung der dysfunktionalen Werte der amerikanischen Gesellschaft habe ihn getötet. Eine interessante alternative Theorie wäre, dass Willy Loman an Demenz leidet. Er zeigt viele der Symptome von Alzheimer. In einer alternativen Erzählung würden seine Söhne und seine stets aufmerksame Frau seinen schlechten geistigen Zustand erkennen. Natürlich würde diese Version auch nicht als Tragödie gelten.

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