Wissenschaft

Die 8 gruseligsten wissenschaftlichen Experimente

Wenn die Wissenschaft so arbeitet, wie sie soll, sind Experimente gut durchdacht, ethisch korrekt und darauf ausgelegt, wichtige Fragen zu beantworten. Aber wenn die Wissenschaft nicht so funktioniert, wie sie soll, haben Sie gepfropfte Hoden, gentechnisch veränderte Spinnenziegen und Elefanten auf LSD. Hier ist eine Liste der acht gruseligsten wissenschaftlichen Experimente, an denen sowohl Menschen als auch unwissende Meerschweinchen aus dem Tierreich beteiligt waren.

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Die Hodentransplantationen von Dr. Stanley

Gerald French / Getty Images

Sie könnten denken, das Schlimmste am Gefängnis von San Quentin wäre das abscheuliche Essen und die unerwünschte Aufmerksamkeit Ihrer Mitgefängnisvögel. Aber wenn Sie von 1910 bis 1950 hier ein Insasse gewesen wären, wären Sie möglicherweise dem Chefchirurgen Leo Stanley ausgeliefert gewesen, einem fanatischen Eugeniker, der gleichzeitig gewalttätige Gefangene sterilisieren und sie mit frischen Testosteronquellen „verjüngen“ wollte.

Zuerst pfropfte Stanley einfach die Hoden jüngerer, kürzlich hingerichteter Insassen in viel ältere (und oft senile) Männer, die lebenslange Haftstrafen verbüßten. Dann, als seine menschlichen Gonadenvorräte zur Neige gingen, schlug er die neu abgelösten Hoden von Ziegen, Schweinen und Hirschen zu einer Paste, die er in den Bauch der Gefangenen injizierte. Einige Patienten gaben an, sich nach dieser bizarren „Behandlung“ gesünder und energischer zu fühlen, aber angesichts des Mangels an experimenteller Genauigkeit ist unklar, ob die Wissenschaft auf lange Sicht etwas gewonnen hat. Erstaunlicherweise arbeitete Stanley nach seiner Pensionierung aus San Quentin als Arzt auf einem Kreuzfahrtschiff, wo er sich hoffentlich darauf beschränkte, Aspirin und Antazida zu verteilen.

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„Was bekommst du, wenn du eine Spinne und eine Ziege überquerst?“

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Nichts ist so langweilig wie das Ernten von Seide von Spinnen. Erstens sind Spinnen in der Regel sehr, sehr klein, sodass ein einzelner Labortechniker Tausende von Personen „melken“ müsste, um nur ein einziges Reagenzglas zu füllen. Zweitens sind Spinnen extrem territorial, so dass jedes dieser Individuen von allen anderen isoliert bleiben müsste, anstatt in einem Käfig eingeklemmt zu sein. Was ist zu tun? Nun, duh: Spleiße einfach das Spinnengen, das für die Erzeugung von Seide verantwortlich ist, in das Genom eines besser handhabbaren Tieres, wie zum Beispiel einer Ziege.

Genau das haben Forscher der University of Wyoming im Jahr 2010 getan, was zu einer Population weiblicher Ziegen führte, die Seidenfäden in der Muttermilch ausdrückten. Ansonsten, so die Universität, sind die Ziegen völlig normal, aber wundern Sie sich nicht, wenn Sie eines Tages Wyoming besuchen und eine zottelige Angora an der Unterseite einer Klippe hängen sehen.

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Das Stanford Prison Experiment

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Es ist das berüchtigtste Experiment der Geschichte. Es war sogar Gegenstand eines eigenen Films, der 2015 veröffentlicht wurde. 1971 rekrutierte der Psychologieprofessor der Stanford University, Philip Zimbardo. 24 Studenten, von denen die Hälfte als „Gefangene“ und die andere Hälfte als „Wachen“ in einem provisorischen Gefängnis eingesetzt wurde im Keller des Psychologiegebäudes.

Innerhalb von zwei Tagen begannen die „Wachen“, ihre Macht auf unappetitliche Weise geltend zu machen, und die „Gefangenen“ widersetzten sich und empörten sich dann regelrecht, indem sie einmal ihre Betten benutzten, um die Kellertür zu blockieren. Dann gerieten die Dinge wirklich außer Kontrolle: Die Wachen revanchierten sich, indem sie die Gefangenen zwangen, nackt auf Beton zu schlafen, in der Nähe von Eimern mit eigenen Exkrementen, und ein Insasse erlitt einen völligen Zusammenbruch, trat und schrie in unkontrollierbarer Wut. Das Ergebnis dieses Experiments? Ansonsten können normale, vernünftige Menschen ihren dunkelsten Dämonen erliegen, wenn ihnen „Autorität“ gegeben wird, was hilft, alles von den Konzentrationslagern der Nazis bis zur Haftanstalt in Abu Ghraib zu erklären.

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Projekt Artischocke und MK-ULTRA

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„Können wir die Kontrolle über ein Individuum bis zu dem Punkt erlangen, an dem es unser Gebot gegen seinen Willen und sogar gegen grundlegende Naturgesetze wie die Selbsterhaltung abgibt?“ Dies ist eine aktuelle Zeile aus einem tatsächlichen CIA-Memo aus dem Jahr 1952, in dem die Idee des Drogenkonsums, der Hypnose, mikrobieller Krankheitserreger und der erweiterten Isolation erörtert wird und wer weiß, was er sonst noch von feindlichen Agenten und unnachgiebigen Gefangenen erhalten kann.

Zum Zeitpunkt der Erstellung dieses Memos war Project Artichoke bereits seit einem Jahr aktiv. Zu den Themen seiner missbräuchlichen Techniken gehörten Homosexuelle, rassische Minderheiten und Militärgefangene. Im Jahr 1953 mutierte das Projekt Artischocke zum viel unheimlicheren MK-ULTRA, das sein Arsenal an geistesverändernden Werkzeugen um LSD erweiterte. Leider wurden die meisten Aufzeichnungen dieser Experimente 1973 vom damaligen CIA-Direktor Richard Helms zerstört, als der Watergate-Skandal die unappetitliche Möglichkeit eröffnete, dass Details über MK-ULTRA veröffentlicht würden.

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Die Tuskegee-Syphilis-Studie

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Trotz ihres schrecklichen Rufs begann die Tuskegee-Syphilis-Studie tatsächlich 1932 mit den besten Absichten. In diesem Jahr arbeitete der US Public Health Service mit der Tuskegee University, einer schwarzen Einrichtung, zusammen, um afroamerikanische Männer zu untersuchen und zu behandeln, die mit der sexuell übertragbaren Krankheit Syphilis infiziert sind. Die Probleme begannen in den Tiefen der Weltwirtschaftskrise, als die Tuskegee-Syphilis-Studie ihre Finanzierung verlor. Anstatt sich aufzulösen, beobachteten die Forscher ihre infizierten Probanden in den nächsten Jahrzehnten weiter (aber behandelten sie nicht). Schlimmer noch, diesen Probanden wurde Penicillin verweigert, selbst nachdem sich herausgestellt hatte, dass dieses Antibiotikum (in anderswo durchgeführten Studien) eine wirksame Heilung darstellt.

Die Tuskegee Syphilis-Studie ist ein erstaunlicher Verstoß gegen die wissenschaftliche und medizinische Ethik. Sie ist die Wurzel des Misstrauens der Afroamerikaner gegenüber dem US-amerikanischen medizinischen Establishment und erklärt, warum einige Aktivisten immer noch davon überzeugt sind, dass das AIDS-Virus von der CIA absichtlich entwickelt wurde Minderheitenpopulationen infizieren.

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Pinky und das Gehirn

Warner Bros.

Manchmal muss man sich fragen, ob Wissenschaftler den halben Tag damit verbringen, an Wasserkühlern herumzustehen und Dinge zu sagen wie: „Wie wäre es, wenn wir ein Huhn mit einem Schwein kreuzen? Nein? Okay, wie wäre es mit einem Waschbären und einem Ahornbaum?“ In der Tradition der oben beschriebenen Spinnenziege haben Forscher des medizinischen Zentrums der Universität von Rochester kürzlich Nachrichten gemacht, indem sie menschliche Gliazellen (die Neuronen isolieren und schützen) in das Gehirn von Mäusen transplantiert haben . Nach dem Einsetzen vermehrten sich die Gliazellen schnell und verwandelten sich in Astrozyten, die sternförmigen Zellen, die die neuronalen Verbindungen stärken. Der Unterschied besteht darin, dass menschliche Astrozyten viel größer sind als Mausastrozyten und in hundertmal so vielen Verbindungen verdrahten.

Während sich die experimentellen Mäuse nicht genau hinsetzten und den Niedergang und Fall des Römischen Reiches lasen , zeigten sie ein verbessertes Gedächtnis und kognitive Fähigkeiten, insofern, als Ratten (die schlauer als Mäuse sind) für die nächste Runde von gezielt wurden Forschung.

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Der Angriff der Killermücken

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Man hört heutzutage nicht viel über „entomologische Kriegsführung“, dh die Nutzung von Insektenschwärmen, um feindliche Soldaten und Nichtkämpfer zu infizieren, zu deaktivieren und zu töten. Mitte der 1950er Jahre waren beißende Käferkämpfe jedoch eine große Sache, da drei separate „Experimente“ der US-Armee durchgeführt wurden. Bei der „Operation Drop Kick“ im Jahr 1955 wurden 600.000 Mücken in schwarze Viertel in Florida abgeworfen, was zu Dutzenden von Krankheiten führte.

In diesem Jahr wurden bei „Operation Big Buzz“ 300.000 Mücken verbreitet, wiederum in Gegenden mit größtenteils Minderheiten. Die (undokumentierten) Ergebnisse umfassten zweifellos auch zahlreiche Krankheiten. Damit andere Insekten nicht eifersüchtig werden, wurden diese Experimente kurz nach der „Operation Big Itch“ durchgeführt, bei der Hunderttausende tropischer Rattenflöhe in Raketen geladen und auf eine Teststrecke in Utah abgeworfen wurden.

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„Ich habe eine großartige Idee, Gang! Geben wir eine Elefantensäure!“

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Das halluzinogene Medikament LSD brach erst Mitte der 1960er Jahre in den amerikanischen Mainstream ein. Zuvor war es Gegenstand intensiver wissenschaftlicher Forschung. Einige dieser Experimente waren vernünftig, andere unheimlich und andere einfach unverantwortlich. 1962 injizierte ein Psychiater an der Oklahoma City School of Medicine einem jugendlichen Elefanten 297 Milligramm LSD, mehr als das 1000-fache der typischen menschlichen Dosis.

Innerhalb weniger Minuten schwankte das unglückliche Subjekt Tusko, knickte ein, trompete laut, fiel auf den Boden, wurde entleert und hatte einen epileptischen Anfall. Um ihn wiederzubeleben, injizierten die Forscher eine große Dosis eines Arzneimittels zur Behandlung von Schizophrenie. Zu diesem Zeitpunkt lief Tusko sofort aus. Das resultierende Papier, in der angesehenen wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht Nature , irgendwie festgestellt , dass LSD „wertvoll erweisen kann in Afrika in Elefanten Kontrolle der Arbeit.“

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