Geschichte & Kultur

Fort Mims Massaker im Creek Krieg

Das Fort Mims-Massaker fand am 30. August 1813 während des Creek-Krieges (1813-1814) statt.

Nachdem die Vereinigten Staaten und Großbritannien in den Krieg von 1812 verwickelt waren. entschieden sich die Ureinwohner von Upper Creek 1813, sich den Briten anzuschließen, und begannen Angriffe auf amerikanische Siedlungen im Südosten. Diese Entscheidung beruhte auf den Aktionen des Shawnee-Führers Tecumseh, der 1811 das Gebiet besucht hatte und eine Konföderation der amerikanischen Ureinwohner forderte, Intrigen der Spanier in Florida sowie Ressentiments gegen das Eindringen amerikanischer Siedler. Bekannt als die „Red Sticks“, wahrscheinlich aufgrund ihrer rot gestrichenen Kriegskeulen, wurden die Upper Creeks von namhaften Chefs wie Peter McQueen und William Weatherford (Red Eagle) angeführt.

Schnelle Fakten: Fort Mims Massaker

Konflikt:  Creek War (1813-1814)

Datum:  30. August 1813

Armeen & Kommandanten:

Vereinigte Staaten

  • Major Daniel Beasley
  • Kapitän Dixon Bailey
  • 265 Männer

Upper Creeks

  • Peter McQueen
  • William Weatherford
  • 750-1.000 Männer

 

Niederlage bei Burnt Corn

Im Juli 1813 führte McQueen eine Gruppe von Upper Creeks nach Pensacola, Florida, wo sie Waffen von den Spaniern erhielten. Als Colonel James Caller und Captain Dixon Bailey davon erfuhren, verließen sie Fort Mims, Alabama, mit dem Ziel, McQueens Streitkräfte abzufangen. Am 27. Juli überfiel Caller erfolgreich die Upper Creek-Krieger in der Schlacht von Burnt Corn. Als die Upper Creeks in die Sümpfe um Burnt Corn Creek flohen, machten die Amerikaner eine Pause, um das Lager des Feindes zu plündern. Als McQueen dies sah, versammelte er seine Krieger und griff an. Überwältigt mussten sich die Männer von Caller zurückziehen.

 

Die amerikanische Verteidigung

Verärgert über den Angriff auf Burnt Corn Creek begann McQueen eine Operation gegen Fort Mims zu planen. Fort Mims wurde auf einer Anhöhe in der Nähe des Lake Tensaw am Ostufer des Alabama River nördlich von Mobile errichtet. Fort Mims bestand aus einer Palisade, einem Blockhaus und 16 weiteren Gebäuden und bot Schutz für über 500 Menschen, darunter eine Miliz mit etwa 265 Mann. Unter dem Kommando von Major Daniel Beasley, einem Anwalt von Beruf, waren viele der Bewohner der Festung, einschließlich Dixon Bailey, multiethnisch und teils Creek.

 

Warnungen ignoriert

Obwohl Brigadegeneral Ferdinand L. Claiborne ermutigt wurde, die Verteidigung von Fort Mims zu verbessern, handelte Beasley nur langsam. McQueen rückte nach Westen vor und wurde von dem bekannten Chef William Weatherford (Red Eagle) begleitet. Sie besaßen etwa 750 bis 1000 Krieger, gingen auf den amerikanischen Außenposten zu und erreichten am 29. August einen sechs Meilen entfernten Punkt. Die Creek-Truppe, die sich in hohem Gras versteckte, wurde von zwei versklavten Menschen entdeckt, die Vieh hüteten. Sie rannten zurück zum Fort und informierten Beasley über die Annäherung des Feindes. Obwohl Beasley berittene Späher entsandte, konnten sie keine Spur der Upper Creeks finden.

Verärgert befahl Beasley den versklavten Männern, für die Bereitstellung „falscher“ Informationen bestraft zu werden. Als der Nachmittag näher rückte, war die Creek-Truppe bei Einbruch der Dunkelheit fast an Ort und Stelle. Nach Einbruch der Dunkelheit näherten sich Weatherford und zwei Krieger den Mauern der Festung und erkundeten das Innere, indem sie durch die Schlupflöcher in der Palisade schauten. Als sie feststellten, dass die Wache nachlässig war, bemerkten sie auch, dass das Haupttor offen war, da es durch eine Sandbank daran gehindert wurde, sich vollständig zu schließen. Weatherford kehrte zur Hauptstreitmacht von Upper Creek zurück und plante den Angriff für den nächsten Tag.

 

Blut in der Palisade

Am nächsten Morgen wurde Beasley erneut von dem örtlichen Pfadfinder James Cornells auf die Annäherung einer Creek-Truppe aufmerksam gemacht. Ohne diesen Bericht zu beachten, versuchte er, Cornells verhaften zu lassen, aber der Späher verließ das Fort schnell. Gegen Mittag rief der Schlagzeuger der Festung die Garnison zum Mittagessen zusammen. Dies wurde von den Creeks als Angriffssignal verwendet. Sie stürmten vorwärts und rückten schnell auf die Festung vor, wobei viele der Krieger die Kontrolle über die Lücken in der Palisade übernahmen und das Feuer eröffneten. Dies bot Deckung für andere, die das offene Tor erfolgreich durchbrochen hatten.

Die ersten Creeks, die das Fort betraten, waren vier Krieger, die gesegnet worden waren, für Kugeln unbesiegbar zu werden. Obwohl sie niedergeschlagen wurden, verzögerten sie kurz die Garnison, während ihre Kameraden in die Festung strömten. Obwohl einige später behaupteten, er habe getrunken, versuchte Beasley, eine Verteidigung am Tor zu sammeln, und wurde früh in den Kämpfen niedergeschlagen. Bailey und die Garnison des Forts übernahmen das Kommando und besetzten die inneren Verteidigungsanlagen und Gebäude. Sie bauten eine hartnäckige Verteidigung auf und verlangsamten den Angriff auf den Upper Creek. Bailey war nicht in der Lage, die Upper Creeks aus dem Fort zu zwingen, und stellte fest, dass seine Männer allmählich zurückgedrängt wurden.

Als die Miliz um die Kontrolle über das Fort kämpfte, wurden viele der Siedler von den Upper Creeks niedergeschlagen, darunter Frauen und Kinder. Mit brennenden Pfeilen konnten die Upper Creeks die Verteidiger aus den Gebäuden der Festung zwingen. Irgendwann nach 15:00 Uhr wurden Bailey und seine verbliebenen Männer aus zwei Gebäuden entlang der Nordwand des Forts vertrieben und getötet. An anderer Stelle konnte ein Teil der Garnison die Palisade durchbrechen und fliehen. Mit dem Zusammenbruch des organisierten Widerstands begannen die Upper Creeks ein massives Massaker an den überlebenden Siedlern und Milizen.

 

Nachwirkungen

Einige Berichte deuten darauf hin, dass Weatherford versuchte, die Tötung zu stoppen, die Krieger jedoch nicht unter Kontrolle bringen konnte. Die Motivation der Upper Creeks könnte teilweise durch ein falsches Gerücht angeheizt worden sein, wonach die Briten für jede an Pensacola gelieferte weiße Kopfhaut fünf Dollar zahlen würden. Als der Mord endete, waren bis zu 517 Siedler und Soldaten niedergeschlagen worden. Die Verluste in Upper Creek sind nicht genau bekannt und die Schätzungen variieren von nur 50 Toten bis zu 400 Toten. Während die Weißen in Fort Mims größtenteils getötet wurden, haben die Upper Creeks die versklavten Menschen der Festung verschont und sie stattdessen selbst versklavt .

Das Fort Mims-Massaker hat die amerikanische Öffentlichkeit verblüfft und Claiborne wurde für seinen Umgang mit den Grenzverteidigungen kritisiert. Ab diesem Herbst begann eine organisierte Kampagne zur Niederlage der Upper Creeks mit einer Mischung aus US-Stammgästen und Milizen. Diese Bemühungen gipfelten im März 1814, als Generalmajor Andrew Jackson die Upper Creeks in der Schlacht von Horseshoe Bend entscheidend besiegte . Nach der Niederlage trat Weatherford an Jackson heran, um Frieden zu suchen. Nach kurzen Verhandlungen schlossen die beiden den Vertrag von Fort Jackson, der den Krieg im August 1814 beendete.

Quellen

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