Geschichte & Kultur

Die Schaffung des britischen Wohlfahrtsstaates

Vor dem Zweiten Weltkrieg wurde das britische Wohlfahrtsprogramm – wie etwa Zahlungen zur Unterstützung der Kranken – überwiegend von privaten Freiwilligeneinrichtungen bereitgestellt. Eine Änderung der Aussichten während des Krieges ermöglichte es Großbritannien jedoch, nach dem Krieg einen „Wohlfahrtsstaat“ aufzubauen: Die Regierung stellte ein umfassendes Wohlfahrtssystem zur Verfügung, um alle in ihrer Not zu unterstützen. Es bleibt bis heute weitgehend in Kraft.

 

Wohlfahrt vor dem 20. Jahrhundert

Bis zum 20. Jahrhundert hatte Großbritannien seinen modernen Wohlfahrtsstaat in Kraft gesetzt. Die Geschichte der sozialen Wohlfahrt in Großbritannien begann jedoch nicht in dieser Zeit: Soziale Gruppen und die verschiedenen Regierungen hatten Jahrhunderte lang versucht, auf unterschiedliche Weise mit Kranken, Armen, Arbeitslosen und anderen Menschen umzugehen, die mit Armut zu kämpfen hatten. Bis zum 15. Jahrhundert hatten Kirchen und Pfarreien die führende Rolle bei der Versorgung der Benachteiligten übernommen, und die armen elisabethanischen Gesetze haben die Rolle der Pfarrei klargestellt und gestärkt.

Als die industrielle Revolution Großbritannien veränderte – die Bevölkerung nahm zu und in expandierende städtische Gebiete abwanderte, um in immer größerer Zahl neue Arbeitsplätze zu schaffen -, entwickelte sich auch das System zur Unterstützung der Menschen. Dieser Prozess beinhaltete manchmal staatliche Klärungsbemühungen, die Festlegung von Beitragsniveaus und die Bereitstellung von Pflege, kam jedoch häufig aus der Arbeit von Wohltätigkeitsorganisationen und unabhängig geführten Einrichtungen. Reformatoren versuchten, die Realität der Situation zu erklären, aber einfache und falsche Urteile über Benachteiligte waren weiterhin weit verbreitet. Diese Urteile beschuldigten die Armut eher der Untätigkeit oder des schlechten Verhaltens des Einzelnen als den sozioökonomischen Faktoren, und es gab keine übergeordnete Überzeugung, dass der Staat sein eigenes System der allgemeinen Wohlfahrt betreiben sollte. Menschen, die helfen wollten oder selbst Hilfe brauchten, mussten sich an den Freiwilligensektor wenden.

Diese Bemühungen schufen ein riesiges freiwilliges Netzwerk, in dem Gegenseitigkeitsgesellschaften und befreundete Gesellschaften Versicherungen und Unterstützung anbieten. Dies wurde als „gemischte Wohlfahrtswirtschaft“ bezeichnet, da es sich um eine Mischung aus staatlichen und privaten Initiativen handelte. Einige Teile dieses Systems umfassten die Arbeitshäuser, Orte, an denen Menschen Arbeit und Unterkunft finden würden, aber auf einer so grundlegenden Ebene würden sie „ermutigt“, Arbeit von außen zu suchen, um sich selbst zu verbessern. Am anderen Ende der modernen Mitgefühlsskala befanden sich Einrichtungen, die von Berufen wie dem Bergbau eingerichtet wurden und in die die Mitglieder eine Versicherung bezahlten, um sie vor Unfällen oder Krankheiten zu schützen.

 

Wohlfahrt des 20. Jahrhunderts vor Beveridge

Die Ursprünge des modernen Wohlfahrtsstaates in Großbritannien gehen oft auf das Jahr 1906 zurück, als der britische Politiker SH Asquith (1852–1928) und die liberale Partei einen Erdrutschsieg errangen und in die Regierung eintraten. Sie würden weiterhin Wohlfahrtsreformen einführen, aber sie haben sich nicht auf einer Plattform dafür eingesetzt: Tatsächlich haben sie das Problem vermieden. Aber bald nahmen ihre Politiker Änderungen an Großbritannien vor, weil der Druck zum Handeln zunahm. Großbritannien war eine reiche, weltweit führende Nation, aber wenn man hinschaute, konnte man leicht Menschen finden, die nicht nur arm waren, sondern tatsächlich unterhalb der Armutsgrenze lebten. Der Druck, zu handeln und Großbritannien zu einer Masse sicherer Menschen zu vereinen und der befürchteten Teilung Großbritanniens in zwei entgegengesetzte Hälften entgegenzuwirken (einige Leute glaubten, dies sei bereits geschehen), wurde von Will Crooks (1852–1921), einem Labour-Abgeordneten, zusammengefasst sagte 1908 „Hier in einem Land, das unbeschreiblich reich ist, gibt es Menschen, die unbeschreiblich arm sind.“

Zu den Reformen des frühen 20. Jahrhunderts gehörten eine bedürftigkeitsgeprüfte, beitragsunabhängige Rente für Personen über siebzig (Altersrentengesetz) sowie das Nationalversicherungsgesetz von 1911, das eine Krankenversicherung vorsah. Im Rahmen dieses Systems führten die befreundeten Gesellschaften und andere Einrichtungen weiterhin die Gesundheitseinrichtungen, aber die Regierung organisierte die Ein- und Auszahlungen. Die Versicherung war die Schlüsselidee dahinter, da die Liberalen zögerten, die Einkommenssteuern zu erhöhen, um das System zu bezahlen. Es ist erwähnenswert, dass Bundeskanzler Otto von Bismarck (1815–1898) eine ähnliche Versicherung über den direkten Steuerweg in Deutschland abgeschlossen hat. Die Liberalen standen der Opposition gegenüber, aber der liberale Premierminister David Lloyd George (1863–1945) konnte die Nation überzeugen.

In der Zwischenkriegszeit folgten weitere Reformen wie das Witwen-, Waisen- und Altersbeitragsgesetz von 1925. Diese änderten jedoch das alte System und gingen neue Teile an. Als Arbeitslosigkeit und dann Depressionen den Wohlfahrtsapparat belasteten, begannen die Menschen nach anderen, weitaus größeren Maßnahmen zu suchen, die die Idee der verdienten und unverdienten Armen völlig aufgeben würden.

 

Der Beveridge-Bericht

Im Jahr 1941, als der Zweite Weltkrieg tobte und kein Sieg in Sicht war, fühlte sich Premierminister Winston Churchill (1874–1965) immer noch in der Lage, eine Kommission zu beauftragen, zu untersuchen, wie die Nation nach dem Krieg wieder aufgebaut werden kann. Zu seinen Plänen gehörte ein Ausschuss, der mehrere Regierungsabteilungen umfassen, die Wohlfahrtssysteme des Landes untersuchen und Verbesserungen empfehlen sollte. Der Ökonom, liberale Politiker und Beschäftigungsexperte William Beveridge (1879–1963) wurde zum Vorsitzenden dieser Kommission ernannt. Beveridge wird die Ausarbeitung des Dokuments zugeschrieben, und am 1. Dezember 1942 wurde sein wegweisender Beveridge-Bericht (oder „Social Insurance and Allied Services“, wie er offiziell genannt wurde) veröffentlicht. In Bezug auf das soziale Gefüge Großbritanniens ist dies wohl das wichtigste Dokument des 20. Jahrhunderts.

Beveridge wurde kurz nach den ersten großen Siegen der Alliierten veröffentlicht und nutzte diese Hoffnung, um eine Reihe von Empfehlungen für die Umgestaltung der britischen Gesellschaft und die Beendigung von „Not“ abzugeben. Er wollte „Wiege zu Grab“ -Sicherheit (obwohl er diesen Begriff nicht erfand, war er perfekt), und obwohl der Text größtenteils eine Synthese bestehender Ideen war, wurde das 300-seitige Dokument von einer interessierten britischen Öffentlichkeit so weit akzeptiert, dass es gemacht wurde Es ist ein wesentlicher Teil dessen, wofür die Briten kämpften: den Krieg gewinnen, die Nation reformieren. Beveridges Wohlfahrtsstaat war das erste offiziell vorgeschlagene, vollständig integrierte Wohlfahrtssystem (obwohl der Name zu diesem Zeitpunkt ein Jahrzehnt alt war).

Diese Reform sollte ins Visier genommen werden. Beveridge identifizierte fünf „Giganten auf dem Weg zum Wiederaufbau“, die geschlagen werden müssten: Armut, Krankheit, Unwissenheit, Elend und Müßiggang. Er argumentierte, diese könnten mit einem staatlichen Versicherungssystem gelöst werden, und im Gegensatz zu den Systemen der vergangenen Jahrhunderte würde ein Mindestleben festgelegt, das nicht extrem sei oder die Kranken dafür bestrafe, dass sie nicht arbeiten könnten. Die Lösung war ein Sozialstaat mit sozialer Sicherheit, einem nationalen Gesundheitsdienst, kostenloser Bildung für alle Kinder, von Räten errichteten und geführten Wohnungen und Vollbeschäftigung.

Die Schlüsselidee war, dass jeder, der arbeitete, der Regierung einen Betrag zahlen würde, solange er arbeitete, und im Gegenzug Zugang zu staatlicher Hilfe für Arbeitslose, Kranke, Rentner oder Witwen sowie zusätzliche Zahlungen für diejenigen erhalten würde, die an die Regierung gedrängt wurden Begrenzung durch Kinder. Durch den Einsatz einer Universalversicherung wurde der Bedürftigkeitstest aus dem Wohlfahrtssystem entfernt, eine ungeliebte – manche mögen es vorziehen, gehasste – Vorkriegsmethode, um zu bestimmen, wer Erleichterung erhalten sollte. Tatsächlich erwartete Beveridge nicht, dass die Staatsausgaben aufgrund der eingehenden Versicherungszahlungen steigen würden, und er erwartete, dass die Menschen immer noch Geld sparen und das Beste für sich selbst tun würden, sehr im Sinne der britischen liberalen Tradition. Die Person blieb, aber der Staat lieferte die Rendite für die Versicherung der Person. Beveridge sah dies in einem kapitalistischen System vor: Dies war kein Kommunismus.

 

Der moderne Wohlfahrtsstaat

In den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs stimmte Großbritannien für eine neue Regierung, und die Kampagne der Labour-Regierung brachte sie an die Macht – Beveridge wurde besiegt, aber zum House of Lords erhoben. Alle Hauptparteien befürworteten die Reformen, und da Labour für sie geworben und sie als gerechte Belohnung für die Kriegsanstrengungen gefördert hatte, wurden eine Reihe von Gesetzen und Gesetzen verabschiedet, um sie einzuführen. Dazu gehörte das National Insurance Act von 1945, das obligatorische Beiträge von Arbeitnehmern und Erleichterungen bei Arbeitslosigkeit, Tod, Krankheit und Ruhestand vorsah; das Familienzulagengesetz, das Zahlungen für große Familien vorsieht; das Gesetz über Arbeitsunfälle von 1946, das den bei der Arbeit geschädigten Menschen Auftrieb gibt; das National Assistance Act von 1948, um allen Bedürftigen zu helfen; und das nationale Gesundheitsgesetz von 1948 des Gesundheitsministers Aneurin Bevan (1897–1960), mit dem ein universelles, für alle soziales Gesundheitssystem freies System geschaffen wurde.

Das Bildungsgesetz von 1944 umfasste den Unterricht von Kindern, weitere Gesetze stellten die Unterbringung des Rates zur Verfügung, und der Wiederaufbau begann, die Arbeitslosigkeit zu verschlingen. Das riesige Netzwerk freiwilliger Wohlfahrtsdienste verschmolz mit dem neuen Regierungssystem. Da die Gesetze von 1948 als Schlüssel angesehen werden, wird dieses Jahr oft als Beginn des modernen britischen Wohlfahrtsstaates bezeichnet.

 

Evolution

Der Wohlfahrtsstaat wurde nicht gezwungen; Tatsächlich wurde es von einer Nation weithin begrüßt, die es nach dem Krieg weitgehend gefordert hatte. Nachdem der Wohlfahrtsstaat geschaffen worden war, entwickelte er sich im Laufe der Zeit weiter, teils aufgrund der sich ändernden wirtschaftlichen Umstände in Großbritannien, teils aufgrund der politischen Ideologie der Parteien, die an die Macht kamen und aus ihr ausschied.

Der allgemeine Konsens der vierziger, fünfziger und sechziger Jahre begann sich Ende der siebziger Jahre zu ändern, als Margaret Thatcher (1925–2013) und die Konservativen eine Reihe von Reformen in Bezug auf die Größe der Regierung begannen. Sie wollten weniger Steuern, weniger Ausgaben und damit eine Änderung der Wohlfahrt, standen aber auch vor einem Wohlfahrtssystem, das allmählich untragbar und kopflastig wurde. Es gab also Kürzungen und Veränderungen, und private Initiativen gewannen zunehmend an Bedeutung und lösten eine Debatte über die Rolle des Staates in der Wohlfahrt aus, die bis zur Wahl der Tories unter David Cameron im Jahr 2010 andauerte, als eine „große Gesellschaft“ zurückkehrte zu einer gemischten Wohlfahrtswirtschaft wurde angepriesen.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Guillemard, Ane Marie. „Alter und Wohlfahrtsstaat.“ London: Sage, 1983. 
  • Jones, Margaret und Rodney Lowe. „Von Beveridge nach Blair: Die ersten fünfzig Jahre des britischen Wohlfahrtsstaates 1948-98.“ Manchester UK: Manchester University Press, 2002. 

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