Geschichte & Kultur

Coxeys Armee: 1894 März der Arbeitslosen

Im späten 19. Jahrhundert, einer Ära der Raubritter und Arbeitskämpfe, hatten die Arbeiter im Allgemeinen kein Sicherheitsnetz, als die wirtschaftlichen Bedingungen zu einer weit verbreiteten Arbeitslosigkeit führten. Um auf die Notwendigkeit der Bundesregierung aufmerksam zu machen, sich stärker in die Wirtschaftspolitik einzubringen, reiste ein großer Protestmarsch Hunderte von Kilometern.

Amerika hatte noch nie so etwas wie Coxeys Armee gesehen, und seine Taktik würde Gewerkschaften sowie Protestbewegungen über Generationen hinweg beeinflussen.

 

Coxeys Armee

Coxeys Armee war ein Protestmarsch von 1894 nach Washington, DC, der vom Geschäftsmann Jacob S. Coxey als Reaktion auf die schwere wirtschaftliche Not organisiert wurde, die durch die Panik von 1893 verursacht wurde .

Coxey plante, dass der Marsch am Ostersonntag 1894 seine Heimatstadt Massillon, Ohio, verlassen sollte. Seine „Armee“ arbeitsloser Arbeiter würde zum US-Kapitol marschieren, um sich dem Kongress zu stellen, und Gesetze fordern, die Arbeitsplätze schaffen würden.

Der Marsch sorgte für große Berichterstattung in der Presse. Zeitungsreporter begannen, auf Strecken des Marsches, der durch Pennsylvania und Maryland führte, mitzumachen. Per Telegraph verschickte Sendungen erschienen in Zeitungen in ganz Amerika.

Ein Teil der Berichterstattung war negativ, wobei die Demonstranten manchmal als „Landstreicher“ oder „Hobo-Armee“ bezeichnet wurden.

Zeitungserwähnungen von Hunderten oder sogar Tausenden von Anwohnern, die Demonstranten begrüßten, als sie in der Nähe ihrer Städte lagerten, zeigten jedoch eine breite öffentliche Unterstützung für den Protest. Und viele Leser in ganz Amerika interessierten sich für das Spektakel. Die Öffentlichkeitsarbeit von Coxey und seinen Hunderten von Anhängern zeigte, dass innovative Protestbewegungen die öffentliche Meinung beeinflussen können.

Ungefähr 400 Männer, die den Marsch beendet hatten, erreichten Washington, nachdem sie fünf Wochen lang gelaufen waren. Ungefähr 10.000 Zuschauer und Unterstützer sahen zu, wie sie am 1. Mai 1894 zum Kapitol marschierten. Als die Polizei den Marsch blockierte, kletterten Coxey und andere auf einen Zaun und wurden verhaftet, weil sie auf dem Rasen des Kapitols betreten hatten.

Coxeys Armee erreichte keines der gesetzgeberischen Ziele, die Coxey befürwortet hatte. Der US-Kongress in den 1890er Jahren war nicht empfänglich für Coxeys Vision von staatlichen Eingriffen in die Wirtschaft und der Schaffung eines sozialen Sicherheitsnetzes. Die Unterstützung der Arbeitslosen wirkte sich jedoch nachhaltig auf die öffentliche Meinung aus, und zukünftige Protestbewegungen würden sich von Coxeys Beispiel inspirieren lassen.

In gewisser Weise würde Coxey Jahre später einige Befriedigung gewinnen. In den frühen Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts wurden einige seiner wirtschaftlichen Ideen weithin akzeptiert.

 

Populistischer politischer Führer Jacob S. Coxey

Der Organisator von Coxeys Armee, Jacob S. Coxey, war ein unwahrscheinlicher Revolutionär. Er wurde am 16. April 1854 in Pennsylvania geboren und arbeitete in seiner Jugend im Eisengeschäft. Mit 24 Jahren gründete er eine eigene Firma.

Er zog 1881 nach Massillon, Ohio, und gründete ein Steinbruchgeschäft, das so erfolgreich war, dass er eine zweite Karriere in der Politik finanzieren konnte.

Coxey war der Greenback Party beigetreten. einer aufstrebenden amerikanischen politischen Partei, die sich für Wirtschaftsreformen einsetzte. Coxey befürwortete häufig öffentliche Bauprojekte, bei denen Arbeitslose eingestellt wurden, eine exzentrische Idee im späten 19. Jahrhundert, die später in Franklin Roosevelts New Deal als Wirtschaftspolitik anerkannt wurde.

Als die Panik von 1893 die amerikanische Wirtschaft verwüstete, wurde eine große Anzahl von Amerikanern arbeitslos. Coxeys eigenes Geschäft war vom Abschwung betroffen, und er musste 40 seiner eigenen Arbeiter entlassen.

Obwohl Coxey selbst wohlhabend war, war er entschlossen, eine Erklärung über die Notlage der Arbeitslosen abzugeben. Mit seiner Fähigkeit, Werbung zu machen, konnte Coxey die Aufmerksamkeit der Zeitungen auf sich ziehen. Das Land war eine Zeit lang fasziniert von Coxeys neuartiger Idee eines Marsches der Arbeitslosen nach Washington.

 

Der Ostersonntag März

Coxeys Armee marschiert durch eine Stadt auf dem Weg nach Washington, DC Getty Images

Coxeys Organisation hatte religiöse Untertöne, und die ursprüngliche Gruppe von Demonstranten, die sich „Commonwealth Army of Christ“ nannten, verließ Massillon, Ohio, am Ostersonntag, dem 25. März 1894.

Die Demonstranten gingen bis zu 24 km pro Tag und gingen auf der Route der alten Nationalstraße. der ursprünglichen Bundesstraße, die im frühen 19. Jahrhundert von Washington DC nach Ohio gebaut wurde, nach Osten .

Zeitungsreporter kamen mit und das ganze Land verfolgte den Fortschritt des Marsches durch telegrafierte Aktualisierungen. Coxey hatte gehofft, dass Tausende von Arbeitslosen der Prozession beitreten und bis nach Washington gehen würden, aber das geschah nicht. In der Regel treten lokale Demonstranten jedoch für ein oder zwei Tage bei, um ihre Solidarität auszudrücken.

Auf dem ganzen Weg zelten die Demonstranten und die Einheimischen strömten zu Besuch und brachten oft Lebensmittel und Geldspenden mit. Einige lokale Behörden alarmierten, dass eine „Hobo-Armee“ in ihre Städte eindrang, aber der Marsch verlief größtenteils friedlich.

Eine zweite Gruppe von etwa 1.500 Demonstranten, bekannt als Kelly’s Army für ihren Anführer Charles Kelly, hatte San Francisco im März 1894 verlassen und war nach Osten gefahren. Ein kleiner Teil der Gruppe erreichte im Juli 1894 Washington, DC.

Im Sommer 1894 ließ die Aufmerksamkeit der Presse für Coxey und seine Anhänger nach und Coxeys Armee wurde nie zu einer permanenten Bewegung. 1914, 20 Jahre nach dem ursprünglichen Ereignis, fand jedoch ein weiterer Marsch statt, und dieses Mal durfte Coxey auf den Stufen des US-Kapitols vor der Menge sprechen.

1944, zum 50. Jahrestag von Coxeys Armee, sprach Coxey im Alter von 90 Jahren erneut vor einer Menschenmenge auf dem Gelände des Kapitols. Er starb 1951 im Alter von 97 Jahren in Masillon, Ohio.

Coxeys Armee mag 1894 keine greifbaren Ergebnisse gebracht haben, aber sie war der Vorläufer für große Protestmärsche des 20. Jahrhunderts.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.