Geschichte & Kultur

Englisches Gericht der Sternenkammer: Eine kurze Geschichte

Das Court of Star Chamber, einfach als Star Chamber bekannt, war eine Ergänzung zu den Gerichten des Common Law in England. Die Sternenkammer bezog ihre Autorität aus der souveränen Macht und den Privilegien des Königs und war nicht an das Gewohnheitsrecht gebunden.

Die Sternenkammer wurde nach dem Sternmuster an der Decke des Raumes benannt, in dem ihre Versammlungen im Westminster Palace stattfanden.

 

Ursprünge der Sternenkammer:

Die Sternenkammer entstand aus dem mittelalterlichen Königsrat. Es hatte lange Tradition gegeben, dass der König einem Gericht vorstand, das sich aus seinen Geheimräten zusammensetzte. 1487 wurde jedoch unter der Aufsicht Heinrichs VII. das Gericht der Sternenkammer als vom Königlichen Rat getrennte Justizbehörde eingerichtet.

 

Der Zweck der Sternenkammer:

Überwachung der Tätigkeit von Vorinstanzen und Anhörung von Fällen, in denen direkte Rechtsmittel eingelegt werden. Das unter Heinrich VII. Strukturierte Gericht hatte das Mandat, Anträge auf Wiedergutmachung zu stellen. Obwohl das Gericht anfangs nur Berufungsverfahren verhandelte, ermutigten der Kanzler von Heinrich VIII.. Thomas Wolsey, und später Thomas Cranmer die Antragsteller, sofort Berufung einzulegen und nicht zu warten, bis der Fall vor den Gerichten des Common Law verhandelt worden war.

 

Arten von Fällen, die innerhalb der Sternenkammer behandelt werden:

Der Großteil der vom Court of Star Chamber verhandelten Fälle betraf Eigentumsrechte, Handel, Regierungsverwaltung und öffentliche Korruption. Die Tudors befassten sich auch mit Fragen der öffentlichen Unordnung. Wolsey nutzte das Gericht, um Fälschungen, Betrug, Meineid, Aufruhr, Verleumdung und so ziemlich jede Handlung zu verfolgen, die als Verstoß gegen den Frieden angesehen werden könnte.

Nach der Reformation wurde die Sternenkammer benutzt – und missbraucht -, um religiöse Andersdenkende zu bestrafen.

 

Verfahren der Sternenkammer:

Ein Fall würde mit einer Petition oder mit Informationen beginnen, die den Richtern zur Kenntnis gebracht werden. Einzahlungen würden vorgenommen, um die Fakten zu entdecken. Beschuldigte könnten geschworen werden, auf die Anklage zu antworten und detaillierte Fragen zu beantworten. Es wurden keine Jurys eingesetzt; Mitglieder des Gerichts entschieden, ob sie Fälle anhören sollten, fällten Urteile und verhängten Strafen.

 

Von der Sternenkammer angeordnete Strafen:

Die Wahl der Bestrafung war willkürlich – das heißt, nicht durch Richtlinien oder Gesetze diktiert. Die Richter konnten die Bestrafung wählen, die ihrer Meinung nach für das Verbrechen oder den Verbrecher am besten geeignet war. Die erlaubten Strafen waren:

  • Fein
  • Zeit im Pranger (oder Aktien)
  • Auspeitschen
  • Branding
  • Verstümmelung
  • Haft

Richter der Sternenkammer durften kein Todesurteil verhängen.

 

Vorteile der Sternenkammer:

Die Sternenkammer bot eine rasche Lösung für rechtliche Konflikte an. Es war während der Regierungszeit der Tudor-Könige beliebt , weil es das Gesetz durchsetzen konnte, wenn andere Gerichte von Korruption geplagt wurden, und weil es zufriedenstellende Abhilfemaßnahmen bieten konnte, wenn das Gewohnheitsrecht die Bestrafung einschränkte oder bestimmte Verstöße nicht behandelte. Unter den Tudors waren die Anhörungen der Sternenkammer öffentliche Angelegenheiten, daher wurden Verfahren und Urteile geprüft und verspottet, was die meisten Richter dazu veranlasste, mit Vernunft und Gerechtigkeit zu handeln.

 

Nachteile der Sternenkammer:

Die Konzentration dieser Macht auf eine autonome Gruppe, die nicht den Kontrollen und Abwägungen des Gewohnheitsrechts unterliegt, machte Missbräuche nicht nur möglich, sondern wahrscheinlich, insbesondere wenn ihre Verfahren nicht öffentlich waren. Obwohl das Todesurteil verboten war, gab es keine Einschränkungen für die Inhaftierung, und ein unschuldiger Mann konnte sein Leben im Gefängnis verbringen.

 

Das Ende der Sternenkammer:

Im 17. Jahrhundert entwickelte sich das Verfahren der Sternenkammer von oben und war einfach zu geheim und korrupt. James I und sein Sohn Charles I nutzten das Gericht, um ihre königlichen Proklamationen durchzusetzen, Sitzungen im Geheimen abzuhalten und keine Berufung zuzulassen. Charles benutzte das Gericht als Ersatz für das Parlament, als er versuchte zu regieren, ohne den Gesetzgeber zur Sitzung einzuladen. Die Ressentiments nahmen zu, als die Stuart-Könige das Gericht benutzten, um den Adel zu verfolgen, der sonst nicht vor Gerichten des Common Law strafrechtlich verfolgt werden würde.

Das Lange Parlament hat die Sternenkammer 1641 abgeschafft.

 

Sternenkammerverbände:

Der Begriff „Sternenkammer“ symbolisiert den Missbrauch von Autorität und korrupte Gerichtsverfahren. Es wird manchmal als „mittelalterlich“ verurteilt (normalerweise von Menschen, die so gut wie nichts über das Mittelalter wissen und den Begriff als Beleidigung verwenden), aber es ist interessant festzustellen, dass das Gericht erst unter der Regierung von als autonome Rechtsinstitution gegründet wurde Heinrich VII., Dessen Beitritt manchmal als das Ende des Mittelalters in Großbritannien angesehen wird und dass die schlimmsten Missbräuche des Systems 150 Jahre später auftraten.

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