Geschichte & Kultur

Polens Graf Casimir Pulaski und seine Rolle in der amerikanischen Revolution

Graf Casimir Pulaski war ein bekannter polnischer Kavalleriekommandeur, der während Konflikten in Polen aktiv wurde und später in der amerikanischen Revolution diente .

 

Frühen Lebensjahren

Casimir Pulaski wurde am 6. März 1745 in Warschau, Polen, als Sohn von Jozef und Marianna Pulaski geboren. Pulaski wurde vor Ort unterrichtet und besuchte das College of Theatines in Warschau, schloss seine Ausbildung jedoch nicht ab. Pulaskis Vater, der Advocatus des Crown Tribunal und der Starosta von Warka, war ein einflussreicher Mann und konnte 1762 für seinen Sohn die Position einer Seite an Carl Christian Joseph von Sachsen, Herzog von Kurland, erhalten Mitau, Pulaski und der Rest des Gerichts wurden von den Russen, die die Hegemonie über die Region innehatten, effektiv gefangen gehalten. Als er im folgenden Jahr nach Hause zurückkehrte, erhielt er den Titel des Starost von Zezulińce. 1764 unterstützten Pulaski und seine Familie die Wahl von Stanisław August Poniatowski zum König und Großherzog des polnisch-litauischen Commonwealth.

 

Krieg der Anwaltskammer

Ende 1767 waren die Pulaskis mit Poniatowski unzufrieden geworden, der sich als unfähig erwies, den russischen Einfluss im Commonwealth einzudämmen. In dem Gefühl, dass ihre Rechte bedroht waren, schlossen sie sich Anfang 1768 anderen Adligen an und bildeten eine Konföderation gegen die Regierung. Sie trafen sich in Bar, Podolia, bildeten die Anwaltskammer und begannen militärische Operationen. Pulaski, der zum Kavalleriekommandeur ernannt wurde, begann unter den Regierungstruppen zu agitieren und konnte einige Überfälle sichern. Am 20. April gewann er seine erste Schlacht, als er in der Nähe von Pohorełe mit dem Feind zusammenstieß und drei Tage später in Starokostiantyniv einen weiteren Triumph errang. Trotz dieser anfänglichen Erfolge wurde er am 28. April in Kaczanówka geschlagen. Pulaski zog im Mai nach Chmielnik und besetzte die Stadt, musste sich aber später zurückziehen, als die Verstärkung für sein Kommando geschlagen wurde. Am 16. Juni wurde Pulaski gefangen genommen, nachdem er versucht hatte, das Kloster in Berdyczów zu halten. Von den Russen ergriffen, befreiten sie ihn am 28. Juni, nachdem sie ihn gezwungen hatten zu versprechen, dass er keine weitere Rolle im Krieg spielen und daran arbeiten würde, den Konflikt zu beenden.

Als Pulaski zur Armee der Konföderation zurückkehrte, verzichtete er umgehend auf das Versprechen, dass es unter Zwang gemacht worden war und daher nicht bindend war. Trotzdem verringerte die Tatsache, dass er das Versprechen abgegeben hatte, seine Popularität und führte einige zu der Frage, ob er vor ein Kriegsgericht gestellt werden sollte. Im September 1768 nahm er seinen aktiven Dienst wieder auf und konnte sich Anfang des folgenden Jahres der Belagerung von Okopy Świętej Trójcy entziehen. Im Laufe des Jahres 1768 führte Pulaski in Litauen einen Feldzug durch, in der Hoffnung, einen größeren Aufstand gegen die Russen auszulösen. Obwohl sich diese Bemühungen als unwirksam erwiesen, gelang es ihm, 4.000 Rekruten für den Bund zurückzubringen.

Im Laufe des nächsten Jahres entwickelte Pulaski einen Ruf als einer der besten Feldkommandanten der Konföderation. Als er seinen Feldzug fortsetzte, erlitt er am 15. September 1769 in der Schlacht von Wlodawa eine Niederlage und fiel auf Podkarpacie zurück, um sich auszuruhen und seine Männer auszurüsten. Aufgrund seiner Erfolge erhielt Pulaski im März 1771 eine Ernennung zum Kriegsrat. Trotz seiner Fähigkeiten erwies es sich als schwierig, mit ihm zu arbeiten, und er zog es oft vor, unabhängig zu arbeiten, anstatt mit seinen Verbündeten zusammenzuarbeiten. In diesem Herbst begann die Konföderation einen Plan, um den König zu entführen. Obwohl zunächst widerstandsfähig, stimmte Pulaski dem Plan später unter der Bedingung zu, dass Poniatowski nicht geschädigt wurde.

 

Von der Macht fallen

In Zukunft scheiterte die Verschwörung und die Beteiligten wurden diskreditiert, und der Bund sah seinen internationalen Ruf beschädigt. Pulaski distanzierte sich zunehmend von seinen Verbündeten und verbrachte den Winter und Frühling 1772 in der Nähe von Częstochowa. Im Mai verließ er das Commonwealth und reiste nach Schlesien. Auf preußischem Gebiet wurde die Anwaltskammer schließlich besiegt. In Abwesenheit verhandelt, wurde Pulaski später seines Titels beraubt und zum Tode verurteilt, falls er jemals nach Polen zurückkehren sollte. Auf der Suche nach einer Anstellung versuchte er erfolglos, eine Kommission in der französischen Armee zu erhalten, und versuchte später, während des russisch-türkischen Krieges eine Einheit der Konföderation zu schaffen. Als Pulaski im Osmanischen Reich ankam, machte er kaum Fortschritte, bevor die Türken besiegt wurden. Zur Flucht gezwungen, reiste er nach Marseille ab. Als Pulaski das Mittelmeer überquerte, kam er nach Frankreich, wo er 1775 wegen Schulden inhaftiert wurde. Nach sechs Wochen Gefängnis sicherten sich seine Freunde seine Freilassung.

 

Nach Amerika kommen

Im Spätsommer 1776 schrieb Pulaski an die Führung Polens und bat um die Erlaubnis, nach Hause zurückkehren zu dürfen. Da er keine Antwort erhielt, begann er mit seinem Freund Claude-Carloman de Rulhière über die Möglichkeit zu sprechen, in der amerikanischen Revolution zu dienen. Rulhière war mit dem Marquis de Lafayette und Benjamin Franklin verbunden und konnte ein Treffen arrangieren. Diese Versammlung verlief gut und Franklin war sehr beeindruckt vom polnischen Kavalleristen. Infolgedessen empfahl der amerikanische Gesandte General George Washington Pulaski und legte in einem Einführungsschreiben fest, dass der Graf „in ganz Europa für den Mut und die Tapferkeit bekannt war, die er zur Verteidigung der Freiheit seines Landes an den Tag legte“. Pulaski reiste nach Nantes, ging an Bord von Massachusetts und segelte nach Amerika. Als er am 23. Juli 1777 in Marblehead, MA, ankam, schrieb er an Washington und informierte den amerikanischen Kommandanten: „Ich bin hierher gekommen, wo die Freiheit verteidigt wird, um ihr zu dienen und dafür zu leben oder zu sterben.“

 

Beitritt zur Kontinentalarmee

Auf dem Weg nach Süden traf Pulaski Washington im Hauptquartier der Armee in Neshaminy Falls nördlich von Philadelphia, PA. Er demonstrierte seine Reitfähigkeiten und argumentierte auch mit den Vorzügen eines starken Kavallerieflügels für die Armee. Obwohl er beeindruckt war, fehlte Washington die Macht, dem Polen einen Auftrag und ein Ergebnis zu erteilen. Pulaski war gezwungen, die nächsten Wochen mit der Kommunikation mit dem Kontinentalkongress zu verbringen, um sich einen offiziellen Rang zu sichern. Während dieser Zeit reiste er mit der Armee und war am 11. September bei der
Schlacht von Brandywine anwesend . Als sich die Verlobung abspielte, bat er um Erlaubnis, Washingtons Leibwächterabteilung zu übernehmen, um die amerikanische Rechte zu erkunden. Dabei stellte er fest, dass General Sir William Howe versuchte, Washingtons Position zu flankieren. Später am Tag, als die Schlacht schlecht lief, ermächtigte Washington Pulaski, verfügbare Streitkräfte zu sammeln, um den amerikanischen Rückzug abzudecken. In dieser Rolle errichtete der Pole eine Schlüsselladung, die dazu beitrug, die Briten zurückzuhalten.

In Anerkennung seiner Bemühungen wurde Pulaski am 15. September zum Brigadegeneral der Kavallerie ernannt. Als erster Offizier, der das Pferd der Kontinentalarmee beaufsichtigte, wurde er der „Vater der amerikanischen Kavallerie“. Obwohl er nur aus vier Regimentern bestand, begann er sofort, neue Vorschriften und Schulungen für seine Männer zu entwickeln. Als die Philadelphia-Kampagne fortgesetzt wurde, machte er Washington auf die britischen Bewegungen aufmerksam, die am 15. September zur fehlgeschlagenen Schlacht um die Wolken führten. Washington und Howe trafen sich kurz in der Nähe von Malvern, PA, bevor heftige Regenfälle die Kämpfe stoppten. Im folgenden Monat spielte Pulaski eine Rolle in der Schlacht von Germantown am 4. Oktober. Nach der Niederlage zog sich Washington in die Winterquartiere in Valley Forge zurück .

Als die Armee lagerte, sprach sich Pulaski erfolglos dafür aus, den Feldzug auf die Wintermonate auszudehnen. Seine Männer setzten seine Arbeit zur Reform der Kavallerie fort und waren größtenteils in Trenton, New Jersey, stationiert. Dort unterstützte er Brigadegeneral Anthony Wayne bei einem erfolgreichen Engagement gegen die Briten in Haddonfield, New Jersey, im Februar 1778. Trotz Pulaskis Leistung und einer Belobigung aus Washington führten die herrische Persönlichkeit und die schlechten Englischkenntnisse des Polen zu Spannungen mit seinen amerikanischen Untergebenen. Dies wurde aufgrund verspäteter Löhne und Washingtons Ablehnung von Pulaskis Bitte, eine Einheit von Lanzenträgern zu schaffen, erwidert. Infolgedessen bat Pulaski, im März 1778 von seinem Posten entbunden zu werden.

 

Pulaski Kavallerie-Legion

Später im Monat traf sich Pulaski mit Generalmajor Horatio Gates in Yorktown, VA, und teilte seine Idee, eine unabhängige Kavallerie- und leichte Infanterieeinheit zu schaffen. Mit Gates ‚Hilfe wurde sein Konzept vom Kongress genehmigt und er durfte eine Streitmacht von 68 Lanzenträgern und 200 leichten Infanteristen aufstellen. Pulaski gründete sein Hauptquartier in Baltimore, MD, und begann, Männer für seine Kavallerie-Legion zu rekrutieren. Die Einheit, die den ganzen Sommer über strenge Schulungen durchführte, wurde von mangelnder finanzieller Unterstützung durch den Kongress geplagt. Infolgedessen gab Pulaski bei Bedarf sein eigenes Geld aus, um seine Männer auszurüsten und auszurüsten. Im Herbst nach Süd-New Jersey befohlen, wurde ein Teil von Pulaskis Kommando am 15. Oktober von Captain Patrick Ferguson in Little Egg Harbor schwer besiegt. Die Männer des Polen waren überrascht, als sie vor der Kundgebung mehr als 30 Tote erlitten hatten. Die Legion ritt nach Norden und überwinterte in Minisink. Zunehmend unglücklich gab Pulaski Washington an, dass er vorhabe, nach Europa zurückzukehren. Der amerikanische Befehlshaber überzeugte ihn, zu bleiben, und im Februar 1779 erhielt die Legion den Befehl, nach Charleston, SC, zu ziehen.

 

Im Süden

Als Pulaski und seine Männer später im Frühjahr ankamen, waren sie in der Verteidigung der Stadt aktiv, bis sie Anfang September den Befehl erhielten, nach Augusta, GA, zu marschieren. Die beiden Kommandeure trafen sich mit Brigadegeneral Lachlan McIntosh und führten ihre Streitkräfte vor der von Generalmajor Benjamin Lincoln angeführten amerikanischen Hauptarmee nach Savannah . Als Pulaski die Stadt erreichte, gewann er mehrere Gefechte und stellte den Kontakt zur französischen Flotte von Vizeadmiral Comte d’Estaing her, die vor der Küste operierte. Beginnend mit der Belagerung von Savannah am 16. September griffen die vereinigten französisch-amerikanischen Streitkräfte am 9. Oktober die britischen Linien an. Im Verlauf der Kämpfe wurde Pulaski durch Traubenschuss tödlich verwundet, während er einen Angriff nach vorne führte. Entfernt von dem Gebiet, wurde er an Bord des Freibeuter genommen Wespe , die dann für Charleston gesegelt. Zwei Tage später starb Pulaski auf See. Pulaskis heldenhafter Tod machte ihn zu einem Nationalhelden und ein großes Denkmal wurde später zu seiner Erinnerung auf dem Monterey Square in Savannah errichtet.

 

Quellen

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