Tiere und Natur

Könnten Dinosaurier schwimmen? Die neueste Forschung

Wenn Sie ein Pferd ins Wasser fallen lassen, schwimmt es – ebenso wie ein Wolf, ein Igel und ein Grizzlybär. Zugegeben, diese Tiere schwimmen nicht sehr elegant und es kann sein, dass ihnen nach einigen Minuten der Dampf ausgeht, aber sie stürzen auch nicht sofort auf den Grund eines bestimmten Sees oder Flusses und ertrinken. Aus diesem Grund ist die Frage, ob Dinosaurier schwimmen können oder nicht, an sich nicht sehr interessant. Natürlich könnten Dinosaurier schwimmen, zumindest ein bisschen, weil sie sonst anders wären als jedes andere Landtier in der Geschichte des Lebens auf der Erde. Außerdem veröffentlichten die Forscher ein Papier, in dem sie zu dem Schluss kamen, dass Spinosaurus zumindest ein aktiver Schwimmer war und vielleicht sogar seine Beute unter Wasser verfolgte.

Bevor wir fortfahren, ist es wichtig, unsere Begriffe zu definieren. Viele Menschen verwenden das Wort „Dinosaurier“, um riesige Meeresreptilien wie Kronosaurus und Liopleurodon zu beschreiben . Dies waren jedoch technisch Plesiosaurier, Pliosaurier, Ichthyosaurier und Mosasaurier. Sie sind eng mit Dinosauriern verwandt, aber sie gehören bei weitem nicht zur selben Familie. Und wenn Sie mit „schwimmen“ „den Ärmelkanal überqueren, ohne ins Schwitzen zu geraten“ meinen, wäre dies eine unrealistische Erwartung für einen modernen Eisbären, geschweige denn für einen hundert Millionen Jahre alten Iguanodon. Für unsere prähistorischen Zwecke definieren wir Schwimmen als „nicht sofort ertrinken und so schnell wie möglich aus dem Wasser klettern können“.

 

Wo ist der Beweis für schwimmende Dinosaurier?

Wie Sie sich vorstellen können, besteht eines der Probleme beim Nachweis, dass Dinosaurier schwimmen können, darin, dass der Akt des Schwimmens per Definition keine fossilen Beweise hinterlässt. Wir können viel darüber erzählen, wie Dinosaurier an Fußspuren vorbeigingen, die in Schlick erhalten geblieben sind. Da ein schwimmender Dinosaurier von Wasser umgeben gewesen wäre, gibt es kein Medium, in dem er ein fossiles Artefakt hätte hinterlassen können. Viele Dinosaurier sind ertrunken und haben spektakuläre Fossilien hinterlassen, aber nichts in der Haltung dieser Skelette weist darauf hin, ob ihr Besitzer zum Zeitpunkt des Todes aktiv schwamm.

Es macht auch keinen Sinn zu schließen, dass Dinosaurier nicht schwimmen konnten, weil so viele fossile Exemplare in alten Fluss- und Seebetten entdeckt wurden. Die kleineren Dinosaurier des Mesozoikums wurden regelmäßig von Sturzfluten erfasst. Nachdem sie ertrunken waren (normalerweise in einem Wirrwarr), wurden ihre Überreste oft im weichen Schlamm am Grund von Seen und Flüssen vergraben. Dies nennen Wissenschaftler einen Auswahleffekt: Milliarden von Dinosauriern starben weit weg vom Wasser, aber ihre Körper versteinerten nicht so schnell. Auch die Tatsache, dass ein bestimmter Dinosaurier ertrunken ist, ist kein Beweis dafür, dass er nicht schwimmen konnte. Immerhin sind sogar erfahrene menschliche Schwimmer dafür bekannt, unterzugehen!

Trotz allem gibt es einige verlockende fossile Beweise für schwimmende Dinosaurier. Ein Dutzend erhaltener Fußabdrücke, die in einem spanischen Becken entdeckt wurden, wurden als zu einem mittelgroßen Theropoden gehörend interpretiert, der allmählich ins Wasser abtaucht. Wenn sein Körper aufgepeppt wird, werden seine versteinerten Fußabdrücke heller und die des rechten Fußes beginnen sich abzuwenden. Ähnliche Fußabdrücke und Spuren aus Wyoming und Utah haben auch zu Spekulationen über schwimmende Theropoden geführt, obwohl ihre Interpretation alles andere als sicher ist.

 

Waren einige Dinosaurier bessere Schwimmer?

Während die meisten, wenn nicht alle Dinosaurier für kurze Zeit in der Lage waren, mit dem Hund zu paddeln, müssen einige versiertere Schwimmer gewesen sein als andere. Zum Beispiel wäre es nur sinnvoll, wenn fischfressende Theropoden wie Suchomimus und Spinosaurus schwimmen könnten, da das Fallen ins Wasser eine ständige berufliche Gefahr gewesen sein muss. Das gleiche Prinzip würde für alle Dinosaurier gelten, die selbst mitten in der Wüste aus Wasserlöchern tranken – was bedeutet, dass sich Utahraptor und Velociraptor wahrscheinlich auch im Wasser behaupten könnten.

Seltsamerweise waren eine Familie von Dinosauriern, die möglicherweise Schwimmer waren, die frühen Ceratopsier. insbesondere die Koreaceratops aus der mittleren Kreidezeit. Diese fernen Vorfahren von Triceratops und Pentaceratops waren mit seltsamen, flossenartigen Wucherungen an ihren Schwänzen ausgestattet, die einige Paläontologen als marine Anpassungen interpretiert haben. Das Problem ist, dass diese „Nervenstacheln“ genauso gut ein sexuell ausgewähltes Merkmal gewesen sein können, was bedeutet, dass Männer mit prominenteren Schwänzen sich mit mehr Frauen paaren mussten – und nicht unbedingt sehr gute Schwimmer waren.

An diesem Punkt wundern Sie sich vielleicht über die Schwimmfähigkeiten der größten Dinosaurier von allen, der hundert Tonnen schweren Sauropoden und Titanosaurier des späteren Mesozoikums. Vor einigen Generationen glaubten Paläontologen, dass Apatosaurus und Diplodocus die meiste Zeit in Seen und Flüssen verbrachten, die ihre riesigen Massen sanft gestützt hätten. Eine genauere Analyse ergab, dass der Druck des Quetschwassers diese riesigen Bestien praktisch immobilisiert hätte. Bis weitere fossile Beweise vorliegen, müssen die Schwimmgewohnheiten von Sauropoden weiterhin Gegenstand von Spekulationen sein!

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