Tiere und Natur

Coryphodon – Zahlen und Fakten

Name:

Coryphodon (griechisch für „Peaked Tooth“); ausgeprägter Core-IFF-Oh-Don

Lebensraum:

Sümpfe der nördlichen Hemisphäre

Historische Epoche:

Frühes Eozän (vor 55-50 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Bis zu sieben Fuß lang und eine halbe Tonne, je nach Art

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Kniebeugender Körper; Vierbeinerhaltung; semiaquatischer Lebensstil; außergewöhnlich kleines Gehirn

 

Über Coryphodon

Nur 10 Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier tauchten die ersten riesigen Säugetiere. die Pantodonten, auf dem Planeten auf – und unter den größten Pantodonten befand sich Coryphodon, dessen größte Art von Kopf bis Schwanz nur etwa drei Meter lang war und wog eine halbe Tonne, aber immer noch als die größten Landtiere ihrer Zeit gezählt. (Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Säugetiere nach dem K / T-Aussterben nicht plötzlich entstanden sind . Sie existierten während des größten Teils des Mesozoikums neben größeren Dinosauriern, aber in kleiner, spitzmausartiger Form, kauerten in den Baumkronen oder gruben sich Untergrund als Unterschlupf.) Coryphodon war jedoch nicht der erste identifizierte Pantodont Nordamerikas; Diese Ehre gehört der etwas kleineren Barylambda.

Coryphodon und seine Pantodonten scheinen wie moderne Nilpferde gelebt zu haben und einen großen Teil ihres Tages in unkrautbedeckten Sümpfen und entwurzelten Pflanzen mit ihren mächtigen Hälsen und Köpfen verbracht zu haben. Möglicherweise, weil effiziente Raubtiere während des frühen Eozäns Mangelware waren , war Coryphodon ein relativ langsames, schwerfälliges Tier, das mit einem ungewöhnlich kleinen Gehirn ausgestattet war (nur eine Handvoll Unzen im Vergleich zu seiner 1.000-Pfund-Masse), das den Vergleich mit denen seines Alters anregt Vorgänger von Sauropoden und Stegosauriern. Dennoch gelang es diesem Megafauna-Säugetier, während seiner fünf Millionen Jahre auf der Erde den größten Teil Nordamerikas und Eurasiens zu bevölkern, was es zu einer wahren Erfolgsgeschichte des frühen Känozoikums machte .

Weil Coryphodon so weit verbreitet war und so viele fossile Exemplare hinterlassen hat, ist es durch eine verwirrende Reihe von Arten und veralteten Gattungsnamen bekannt. Innerhalb des letzten Jahrhunderts wurde es mit den potenziellen Pantodonten Bathmodon, Ectacodon, Manteodon, Letalophodon, Loxolophodon und Metalophodon „synonymisiert“, und verschiedene Arten wurden von den berühmten amerikanischen Paläontologen Edward Drinker Cope und Othniel C. Marsh aus dem 19. Jahrhundert beschrieben . Selbst nach Jahrzehnten des Beschneidens gibt es über ein Dutzend benannte Coryphodon-Arten; Früher waren es bis zu fünfzig!

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