Geschichte & Kultur

Der Corwin-Zusatz, die Versklavung und Abraham Lincoln

Die Corwin-Änderung, auch als „Sklaverei-Änderung“ bezeichnet, war eine Verfassungsänderung, die 1861 vom Kongress verabschiedet, aber nie von den Staaten ratifiziert wurde, die der Bundesregierung verboten hätten , die Einrichtung der Sklaverei in den Staaten, in denen sie zu dieser Zeit existierte, abzuschaffen. Die Befürworter des Corwin-Änderungsantrags hielten es für einen letzten Versuch, den drohenden Bürgerkrieg zu verhindern , und hofften, dass die südlichen Staaten, die dies noch nicht getan hatten, aus der Union austreten würden. Ironischerweise war Abraham Lincoln nicht gegen die Maßnahme.

 

Der Text des Corwin-Änderungsantrags

Im operativen Teil des Corwin-Änderungsantrags heißt es:

„Es darf keine Änderung der Verfassung vorgenommen werden, die den Kongress ermächtigt oder dem Kongress die Befugnis verleiht, in einem Staat die inländischen Institutionen abzuschaffen oder zu stören, einschließlich derjenigen von Personen, die nach den Gesetzen dieses Staates zur Arbeit oder zum Dienst gezwungen werden.“

Die Änderung bezieht sich auf die Versklavung als „inländische Institutionen“ und „Personen, die zur Arbeit oder zum Dienst gezwungen werden“ und nicht auf das spezifische Wort „Sklaverei“. Sie spiegelt den Wortlaut des Verfassungsentwurfs wider, der von den Delegierten des Verfassungskonvents von 1787 geprüft wurde bezeichnet versklavte Menschen als „Person, die zum Dienst gehalten wird“.

 

Legislative Geschichte der Corwin-Änderung

Als der Republikaner Abraham Lincoln, der sich während des Wahlkampfs gegen eine Ausweitung der Versklavungspraxis ausgesprochen hatte, 1860 zum Präsidenten gewählt wurde, begannen die sklavenfreundlichen südlichen Staaten, sich aus der Union zurückzuziehen. In den 16 Wochen zwischen Lincolns Wahl am 6. November 1860 und seiner Amtseinführung am 4. März 1861 trennten sich sieben von South Carolina angeführte Staaten und bildeten die unabhängigen Konföderierten Staaten von Amerika.

Während er bis zu Lincolns Amtseinführung noch im Amt war, erklärte der demokratische Präsident James Buchanan die Sezession zu einer Verfassungskrise und forderte den Kongress auf, einen Weg zu finden, um den südlichen Staaten zu versichern, dass die neue republikanische Regierung unter Lincoln die Versklavung nicht verbieten würde.

Insbesondere bat Buchanan den Kongress um eine „erklärende Änderung“ der Verfassung, die das Recht der Staaten, die Versklavung zuzulassen, klar bestätigen würde. Ein dreiköpfiges Komitee des Repräsentantenhauses unter der Leitung von Rep. Thomas Corwin aus Ohio machte sich an die Arbeit.

Nach Prüfung und Ablehnung von 57 Resolutionsentwürfen, die von einer Vielzahl von Vertretern eingebracht worden waren, genehmigte das Haus am 28. Februar 1861 Corwins Version der versklavungsschützenden Änderung mit 133 zu 65 Stimmen. Der Senat verabschiedete die Resolution am 2. März 1861. mit einer Stimme von 24 zu 12. Da für vorgeschlagene Verfassungsänderungen eine Zweidrittelmehrheit der Mehrheit erforderlich ist, waren 132 Stimmen im Repräsentantenhaus und 24 Stimmen im Senat erforderlich. Nachdem Vertreter der sieben sklavenfreundlichen Staaten bereits ihre Absicht angekündigt hatten, aus der Union auszutreten, weigerten sie sich, über die Resolution abzustimmen.

 

Reaktion des Präsidenten auf den Corwin-Änderungsantrag

Der scheidende Präsident James Buchanan unternahm den beispiellosen und unnötigen Schritt, die Resolution zum Corwin-Änderungsantrag zu unterzeichnen. Während der Präsident keine formelle Rolle im Verfassungsänderungsprozess spielt und seine Unterschrift bei gemeinsamen Resolutionen nicht erforderlich ist, wie es bei den meisten vom Kongress verabschiedeten Gesetzentwürfen der Fall ist, war Buchanan der Ansicht, dass seine Aktion seine Unterstützung für die Änderung zeigen und dazu beitragen würde, den Süden zu überzeugen Staaten, um es zu ratifizieren.

Der gewählte Präsident Abraham Lincoln war zwar philosophisch gegen die Versklavung selbst, hatte aber immer noch keine Einwände gegen den Corwin-Änderungsantrag, um den Krieg abzuwenden. In seiner ersten Antrittsrede am 4. März 1861 sagte Lincoln in seiner ersten Antrittsrede zu dem Änderungsantrag:

„Ich verstehe, dass eine vorgeschlagene Änderung der Verfassung – die ich jedoch nicht gesehen habe – den Kongress bestanden hat, so dass die Bundesregierung niemals in die innerstaatlichen Institutionen der Staaten eingreifen darf, einschließlich derjenigen von Personen, die im Dienst stehen. Wenn ich eine solche Bestimmung als implizites Verfassungsrecht betrachte, habe ich nichts dagegen, dass sie ausdrücklich und unwiderruflich gemacht wird.“

Nur wenige Wochen vor Ausbruch des Bürgerkriegs übermittelte Lincoln den Gouverneuren jedes Staates den Änderungsvorschlag zusammen mit einem Brief, in dem darauf hingewiesen wurde, dass der frühere Präsident Buchanan ihn unterzeichnet hatte.

 

Warum Lincoln den Corwin-Änderungsantrag nicht ablehnte

Als Mitglied der Whig-Partei hatte Rep. Corwin seinen Änderungsantrag ausgearbeitet, um die Meinung seiner Partei widerzuspiegeln, dass die Verfassung dem US-Kongress nicht die Befugnis einräumte, in die Versklavung in den Staaten einzugreifen, in denen sie bereits existierte. Zu dieser Zeit als „Bundeskonsens“ bekannt, wurde diese Meinung sowohl von Radikalen zugunsten als auch von Abolitionisten, die gegen die Versklavung waren, geteilt.

Wie die meisten Republikaner stimmte Abraham Lincoln (selbst ein ehemaliger Whig) zu, dass der Bundesregierung unter den meisten Umständen die Befugnis fehlte, die Versklavung in einem Staat abzuschaffen. Tatsächlich hatte Lincolns Plattform der Republikanischen Partei von 1860 diese Doktrin gebilligt.

In einem berühmten Brief an Horace Greeley aus dem Jahr 1862 erläuterte
Lincoln die Gründe für sein Vorgehen und seine langjährigen Gefühle in Bezug auf Versklavung und Gleichheit.

„Mein vorrangiges Ziel in diesem Kampf ist es, die Union zu retten und weder die Sklaverei zu retten noch sie zu zerstören. Wenn ich die Union retten könnte, ohne einen Sklaven zu befreien, würde ich es tun, und wenn ich es retten könnte, indem ich alle Sklaven befreie, würde ich es tun; und wenn ich es retten könnte, indem ich einige befreie und andere in Ruhe lasse, würde ich das auch tun. Was ich gegen die Sklaverei und die farbige Rasse tue, tue ich, weil ich glaube, dass es hilft, die Union zu retten. und was ich verbiete, verzichte ich, weil ich nicht glaube, dass es helfen würde, die Union zu retten. Ich werde weniger tun, wenn ich glaube, dass das, was ich tue, der Sache schadet, und ich werde mehr tun, wenn ich glaube, dass mehr tun der Sache hilft. Ich werde versuchen, Fehler zu korrigieren, wenn sich herausstellt, dass es sich um Fehler handelt. und ich werde neue Ansichten so schnell annehmen, wie sie als wahre Ansichten erscheinen werden.
„Ich habe hier meinen Zweck gemäß meiner Ansicht der offiziellen Pflicht angegeben; und ich beabsichtige keine Änderung meines oft geäußerten persönlichen Wunsches, dass alle Männer überall frei sein könnten.“

 

Ratifizierungsprozess für Corwin-Änderungen

In der Entschließung zur Änderung von Corwin wurde gefordert, dass die Änderung den staatlichen Gesetzgebern vorgelegt und in die Verfassung aufgenommen wird, „wenn sie von drei Vierteln dieser Gesetzgebungen ratifiziert wird“.

Darüber hinaus wurde der Ratifizierungsprozess durch die Entschließung zeitlich unbegrenzt. Infolgedessen könnten die staatlichen Gesetzgeber noch heute über ihre Ratifizierung abstimmen. Tatsächlich erwog der Gesetzgeber von Texas erst 1963, mehr als ein Jahrhundert nach seiner Vorlage bei den Bundesstaaten, über eine Resolution zur Ratifizierung des Corwin-Änderungsantrags, stimmte jedoch nie darüber ab. Die Aktion des texanischen Gesetzgebers wurde eher als Erklärung zur Unterstützung der Rechte der Staaten denn als Sklaverei angesehen.

Derzeit haben nur drei Bundesstaaten (Kentucky, Rhode Island und Illinois) den Corwin-Änderungsantrag ratifiziert. Während die Bundesstaaten Ohio und Maryland es 1861 bzw. 1862 zunächst ratifizierten, hoben sie 1864 und 2014 ihre Handlungen auf.

Wäre es vor dem Ende des Bürgerkriegs und der Emanzipationserklärung von Lincoln von 1863 ratifiziert worden , wäre die Corwin-Änderung zum Schutz der Versklavung interessanterweise die 13. Änderung anstelle der bestehenden 13. Änderung geworden, mit der sie abgeschafft wurde.

 

Warum die Corwin-Änderung fehlgeschlagen ist

Am tragischen Ende überzeugte das Versprechen des Corwin-Änderungsantrags, die Versklavung zu schützen, die südlichen Staaten weder, in der Union zu bleiben noch den Bürgerkrieg zu verhindern. Der Grund für das Scheitern der Änderung kann auf die einfache Tatsache zurückgeführt werden, dass der Süden dem Norden nicht vertraute.

In Ermangelung der verfassungsmäßigen Befugnis zur Abschaffung der Versklavung im Süden hatten Politiker des Nordens, die gegen die Versklavung waren, jahrelang andere Mittel eingesetzt, um die Versklavung zu schwächen, darunter das Verbot der Praxis in den westlichen Gebieten, die Weigerung, neue sklavenfreundliche Staaten in die Union aufzunehmen, und das Verbot der Versklavung im Süden Washington, DC, und, ähnlich wie die heutigen Gesetze der Heiligtumsstadt. den Schutz der Freiheitssuchenden vor der Auslieferung in den Süden.

Aus diesem Grund hatten die Südstaatler wenig Wert auf die Gelübde der Bundesregierung gelegt, die Versklavung in ihren Bundesstaaten nicht abzuschaffen, und betrachteten den Corwin-Änderungsantrag daher als wenig mehr als ein weiteres Versprechen, das darauf wartet, gebrochen zu werden.

 

Die zentralen Thesen

  • Die Corwin-Änderung war eine vorgeschlagene Änderung der Verfassung, die vom Kongress verabschiedet und 1861 zur Ratifizierung an die Staaten geschickt wurde.
  • Wäre es ratifiziert worden, hätte die Corwin-Änderung der Bundesregierung verboten, die Versklavung in den Staaten, in denen sie zu dieser Zeit existierte, abzuschaffen.
  • Der Änderungsantrag wurde vom scheidenden Präsidenten James Buchanan konzipiert, um einen Krieg zu verhindern.
  • Präsident Abraham Lincoln befürwortete den Corwin-Änderungsantrag zwar technisch nicht, lehnte ihn jedoch nicht ab.
  • Nur die Bundesstaaten Kentucky, Rhode Island und Illinois haben den Corwin-Änderungsantrag ratifiziert.
  • Das Versprechen der Corwin-Novelle, die Versklavung zu schützen, konnte die südlichen Staaten nicht davon abhalten, aus der Union auszutreten oder den Bürgerkrieg zu verhindern.

 

Quellen

  • Text von Lincolns erster Antrittsrede. Bartleby.com
  • Gesammelte Werke von Abraham Lincoln , herausgegeben von Roy P. Basler et al.
  • Verfassungsänderungen nicht ratifiziert. Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten.
  • Samuel Eliot Morison (1965). Die Oxford-Geschichte des amerikanischen Volkes . Oxford University Press.
  • Walter, Michael (2003). Ghost Amendment: Der dreizehnte Zusatz, der niemals war
  • Jos. R. Long, Basteln an der Verfassung , Yale Law Journal, vol. 24, nein. 7. Mai 1915

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