Geschichte & Kultur

Cornelius Vanderbilt

Cornelius Vanderbilt wurde Mitte des 19. Jahrhunderts der reichste Mann in Amerika, indem er das Transportgeschäft des wachsenden Landes dominierte. Vanderbilt begann mit einem kleinen Boot, das die Gewässer des New Yorker Hafens befahren hatte, und baute schließlich ein riesiges Transportimperium auf.

Als Vanderbilt 1877 starb, wurde sein Vermögen auf über 100 Millionen Dollar geschätzt.

Obwohl er nie beim Militär gedient hat, brachte ihm seine frühe Karriere als Betreiber von Booten in den Gewässern um New York City den Spitznamen „The Commodore“ ein.

Er war im 19. Jahrhundert eine legendäre Persönlichkeit, und sein geschäftlicher Erfolg wurde oft auf seine Fähigkeit zurückgeführt, härter und rücksichtsloser als jeder seiner Konkurrenten zu arbeiten. Seine weitläufigen Geschäfte waren im Wesentlichen Prototypen moderner Unternehmen, und sein Reichtum übertraf sogar den von John Jacob Astor. der zuvor den Titel des reichsten Mannes Amerikas innehatte.

Es wurde geschätzt, dass Vanderbilts Reichtum im Verhältnis zum Wert der gesamten amerikanischen Wirtschaft zu dieser Zeit das größte Vermögen darstellte, das jemals ein Amerikaner besaß. Vanderbilts Kontrolle über das amerikanische Transportgeschäft war so weitreichend, dass jeder, der reisen oder Waren versenden wollte, keine andere Wahl hatte, als zu seinem wachsenden Vermögen beizutragen.

 

Frühes Leben von Cornelius Vanderbilt

Cornelius Vanderbilt wurde am 27. Mai 1794 auf Staten Island in New York geboren. Er stammte von niederländischen Siedlern der Insel ab (der Familienname war ursprünglich Van der Bilt gewesen). Seine Eltern besaßen eine kleine Farm und sein Vater arbeitete auch als Bootsmann.

Zu dieser Zeit mussten die Bauern auf Staten Island ihre Produkte zu den Märkten in Manhattan transportieren, die sich gegenüber dem New Yorker Hafen befinden. Vanderbilts Vater besaß ein Boot, mit dem Fracht über den Hafen transportiert wurde, und als Junge arbeitete der junge Cornelius neben seinem Vater.

Als gleichgültiger Schüler lernte Cornelius Lesen und Schreiben und hatte eine Fähigkeit zum Rechnen, aber seine Ausbildung war begrenzt. Was er wirklich genoss, war die Arbeit am Wasser, und als er 16 war, wollte er sein eigenes Boot kaufen, damit er sich selbstständig machen konnte.

Ein Nachruf, der am 6. Januar 1877 von der New York Tribune veröffentlicht wurde, erzählte die Geschichte, wie Vanderbilts Mutter ihm anbot, ihm 100 Dollar zu leihen, um sein eigenes Boot zu kaufen, wenn er ein sehr felsiges Feld räumen würde, damit es bewirtschaftet werden könnte. Cornelius begann den Job, erkannte jedoch, dass er Hilfe brauchen würde, und machte einen Deal mit anderen Jugendlichen vor Ort, um sie dazu zu bringen, mit dem Versprechen zu helfen, dass er ihnen Fahrten mit seinem neuen Boot geben würde.

Vanderbilt beendete erfolgreich die Räumung der Anbaufläche, lieh sich das Geld aus und kaufte das Boot. Er hatte bald ein florierendes Geschäft, das Menschen und Produkte über den Hafen nach Manhattan brachte, und er konnte seine Mutter zurückzahlen.

Vanderbilt heiratete einen entfernten Cousin, als er 19 war, und er und seine Frau würden schließlich 13 Kinder haben.

 

Vanderbilt gedieh während des Krieges von 1812

Als der Krieg von 1812 begann, wurden im New Yorker Hafen Forts besetzt, in Erwartung eines Angriffs der Briten. Die Inselfestungen mussten versorgt werden, und Vanderbilt, der bereits als sehr harter Arbeiter bekannt war, sicherte sich den Regierungsvertrag. Er gedieh während des Krieges, lieferte Vorräte und brachte Soldaten über den Hafen.

Er investierte Geld zurück in sein Geschäft und kaufte weitere Segelschiffe. Innerhalb weniger Jahre erkannte Vanderbilt den Wert von Dampfbooten und begann 1818 bei einem anderen Geschäftsmann zu arbeiten, Thomas Gibbons, der eine Dampfschifffähre zwischen New York City und New Brunswick, New Jersey, betrieb.

Dank seiner fanatischen Hingabe an seine Arbeit machte Vanderbilt den Fährdienst sehr profitabel. Er kombinierte sogar die Fährlinie mit einem Hotel für die Passagiere in New Jersey. Vanderbilts Frau leitete das Hotel.

Zu dieser Zeit hatten Robert Fulton und sein Partner Robert Livingston dank eines Gesetzes des Staates New York ein Monopol auf Dampfboote auf dem Hudson River. Vanderbilt kämpfte gegen das Gesetz, und schließlich entschied der Oberste Gerichtshof der USA, angeführt von Chief Justice John Marshall. es in einer wegweisenden Entscheidung für ungültig. Vanderbilt konnte so sein Geschäft weiter ausbauen.

 

Vanderbilt eröffnete sein eigenes Schifffahrtsgeschäft

1829 löste sich Vanderbilt von Gibbons und begann, seine eigene Flotte von Booten zu betreiben. Vanderbilts Dampfschiffe fuhren auf dem Hudson River, wo er die Tarife so weit senkte, dass die Wettbewerber vom Markt fielen.

Vanderbilt verzweigte sich und begann mit dem Dampfschiffverkehr zwischen New York und Städten in Neuengland und Städten auf Long Island. Vanderbilt ließ Dutzende von Dampfschiffen bauen, und seine Schiffe waren dafür bekannt, zuverlässig und sicher zu sein, wenn die Fahrt mit dem Dampfschiff rau oder gefährlich sein konnte. Sein Geschäft boomte.

Als Vanderbilt 40 Jahre alt war, war er auf dem besten Weg, Millionär zu werden.

 

Vanderbilt fand Gelegenheit mit dem Goldrausch in Kalifornien

Als der kalifornische Goldrausch 1849 kam, begann Vanderbilt einen Hochseedienst, der Menschen, die an die Westküste gingen, nach Mittelamerika brachte. Nach der Landung in Nicaragua überquerten die Reisenden den Pazifik und setzten ihre Seereise fort.

In einem legendären Vorfall weigerte sich ein Unternehmen, das mit Vanderbilt im zentralamerikanischen Unternehmen zusammenarbeitete, ihn zu bezahlen. Er bemerkte, dass es zu lange dauern würde, sie vor Gericht zu verklagen, also würde er sie einfach ruinieren. Vanderbilt konnte seine Preise unterbieten und das andere Unternehmen innerhalb von zwei Jahren aus dem Geschäft bringen.

Er wurde geschickt darin, solche monopolistischen Taktiken gegen Konkurrenten anzuwenden, und Unternehmen, die gegen Vanderbilt antraten, mussten oft leiden. Er hatte jedoch einen widerwilligen Respekt vor einigen Konkurrenten in der Wirtschaft, wie zum Beispiel einem anderen Dampfschiffbetreiber, Daniel Drew.

In den 1850er Jahren begann Vanderbilt zu spüren, dass mit Eisenbahnen mehr Geld verdient werden sollte als auf dem Wasser. Deshalb begann er, seine nautischen Interessen zu reduzieren, während er Eisenbahnbestände aufkaufte.

 

Vanderbilt stellte ein Eisenbahnimperium zusammen

In den späten 1860er Jahren war Vanderbilt eine Kraft im Eisenbahngeschäft. Er hatte mehrere Eisenbahnen in der Gegend von New York aufgekauft und sie zu der New York Central und Hudson River Railroad zusammengeschlossen, einem der ersten großen Unternehmen.

Als Vanderbilt versuchte, die Kontrolle über die Erie Railroad zu erlangen, wurden Konflikte mit anderen Geschäftsleuten, darunter dem geheimnisvollen und zwielichtigen  Jay Gould und dem extravaganten Jim Fisk. als Erie Railroad War bekannt. Vanderbilt, dessen Sohn William H. Vanderbilt jetzt mit ihm zusammenarbeitete, übernahm schließlich einen Großteil des Eisenbahngeschäfts in den Vereinigten Staaten.

Vanderbilt lebte in einem verschwenderischen Stadthaus und besaß einen aufwendigen privaten Stall, in dem er einige der besten Pferde Amerikas hielt. An vielen Nachmittagen fuhr er mit einer Kutsche durch Manhattan und genoss es, sich mit der schnellstmöglichen Geschwindigkeit fortzubewegen.

Als er fast 70 Jahre alt war, starb seine Frau und er heiratete später eine jüngere Frau, die ihn ermutigte, einige philanthropische Beiträge zu leisten. Er stellte die Mittel zur Verfügung, um die Vanderbilt University zu gründen .

Nach einer längeren Reihe von Krankheiten starb Vanderbilt am 4. Januar 1877 im Alter von 82 Jahren. Reporter waren vor seinem Stadthaus in New York City versammelt worden, und die Nachricht vom Tod von „The Commodore“ füllte die Zeitungen tagelang. Seine Beerdigung zu respektieren, war eine ziemlich bescheidene Angelegenheit. Er wurde auf einem Friedhof unweit seines Geburtsortes auf Staten Island beigesetzt.

 

Quellen:

„Cornelius Vanderbilt.“ Encyclopedia of World Biography , 2. Aufl., Bd. 15, Gale, 2004, S. 415-416.

„Cornelius Vanderbilt, ein langes und nützliches Leben endete“, New York Times, 1. Januar 1877, p. 1.

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