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Überblick über Corn-Pone-Meinungen von Mark Twain

In einem Aufsatz, der erst einige Jahre nach seinem Tod veröffentlicht wurde, untersucht der Humorist Mark Twain die Auswirkungen des sozialen Drucks auf unsere Gedanken und Überzeugungen. „Corn-Pone Opinions“ wird „als Argument präsentiert „, sagt Ann M. Fox, Englischprofessorin am Davidson College, „keine Predigt. Rhetorische Fragen. erhöhte Sprache und kurze, abgeschnittene Erklärungen … sind Teil dieser Strategie.“ (The Mark Twain Encyclopedia, 1993)

 

Corn-Pone-Meinungen

von Mark Twain

Vor fünfzig Jahren, als ich fünfzehn Jahre alt war und dabei half, ein missourianisches Dorf am Ufer des Mississippi zu bewohnen, hatte ich einen Freund, dessen Gesellschaft mir sehr am Herzen lag, weil mir meine Mutter verboten hatte, daran teilzunehmen. Er war ein schwuler und frecher, satirischer und entzückender junger Schwarzer – ein Sklave -, der täglich Predigten von der Spitze des Holzstapels seines Meisters hielt, mit mir als alleinigem Publikum. Er ahmte den Kanzelstil der verschiedenen Geistlichen des Dorfes nach und tat es gut und mit feiner Leidenschaft und Energie. Für mich war er ein Wunder. Ich glaubte, er sei der größte Redner in den Vereinigten Staaten und würde eines Tages gehört werden. Aber es ist nicht passiert; Bei der Verteilung der Belohnungen wurde er übersehen. Es ist der Weg in dieser Welt.

Ab und zu unterbrach er seine Predigt, um einen Holzstab zu sehen; aber das Sägen war ein Vorwand – er tat es mit seinem Mund; genau das Geräusch imitieren, das die Bocksäge macht, wenn sie sich ihren Weg durch das Holz kreischt. Aber es hat seinen Zweck erfüllt; es hielt seinen Meister davon ab, herauszukommen, um zu sehen, wie die Arbeit vorankam. Ich hörte die Predigten aus dem offenen Fenster eines Abstellraums im hinteren Teil des Hauses. Einer seiner Texte war folgender:

„Du sagst mir, was ein Mann mit seinem Maiskolben macht, und ich sage dir, was seine Ritzel sind.“

Ich kann es nie vergessen. Es war tief beeindruckt von mir. Von meiner Mutter. Nicht in meiner Erinnerung, sondern anderswo. Sie war in mich hineingeschlüpft, während ich versunken war und nicht zusah. Die Idee des schwarzen Philosophen war, dass ein Mann nicht unabhängig ist und sich keine Ansichten leisten kann, die sein Brot und seine Butter beeinträchtigen könnten. Wenn er gedeihen will, muss er mit der Mehrheit trainieren; In wichtigen Momenten wie Politik und Religion muss er mit dem Großteil seiner Nachbarn denken und fühlen oder Schaden in seiner sozialen Stellung und in seinem geschäftlichen Wohlstand erleiden. Er muss sich auf die Meinung beschränken – zumindest an der Oberfläche. Er muss seine Meinung von anderen Leuten bekommen; er darf keine für sich selbst begründen; Er darf keine Ansichten aus erster Hand haben.

Ich denke, Jerry hatte hauptsächlich Recht, aber ich denke, er ist nicht weit genug gegangen.

  1. Es war seine Idee, dass ein Mann durch Berechnung und Absicht der Mehrheitssicht seines Ortes entspricht.
    Das passiert, aber ich denke, das ist nicht die Regel.
  2. Es war seine Idee, dass es so etwas wie eine Meinung aus erster Hand gibt; eine ursprüngliche Meinung; Eine Meinung, die im Kopf eines Mannes kalt begründet ist, durch eine gründliche Analyse der Tatsachen, wobei das Herz nicht konsultiert wird und der Juryraum gegen äußere Einflüsse geschlossen ist. Es mag sein, dass eine solche Meinung irgendwann irgendwann geboren wurde, aber ich nehme an, sie ist verschwunden, bevor sie sie fangen und stopfen und ins Museum stellen konnten.

Ich bin überzeugt, dass ein kalt durchdachtes und unabhängiges Urteil über eine Mode in Kleidung oder Manieren oder Literatur oder Politik oder Religion oder jede andere Angelegenheit, die in den Bereich unserer Aufmerksamkeit und unseres Interesses projiziert wird, am meisten ist seltene Sache – wenn es tatsächlich jemals existiert hat.

Eine neue Sache im Kostüm erscheint – zum Beispiel der aufflammende Reifrock – und die Passanten sind schockiert und das respektlose Lachen. Sechs Monate später sind alle versöhnt; die Mode hat sich etabliert; es wird jetzt bewundert und niemand lacht. Die öffentliche Meinung hat es vorher abgelehnt, die öffentliche Meinung akzeptiert es jetzt und ist glücklich darüber. Warum? Wurde der Groll begründet? Wurde die Annahme begründet? Nein. Der Instinkt, der sich zur Konformität bewegt, hat die Arbeit gemacht. Es liegt in unserer Natur, sich anzupassen; Es ist eine Kraft, der nicht viele erfolgreich widerstehen können. Was ist sein Sitz? Das angeborene Erfordernis der Selbstgenehmigung. Wir müssen uns alle dem beugen; Es gibt keine Ausnahmen. Sogar die Frau, die sich von Anfang bis Ende weigert, den Reifrock zu tragen, fällt unter dieses Gesetz und ist seine Sklavin; sie konnte den Rock nicht tragen und hatte ihre eigene Zustimmung; und das muss sie haben, sie kann sich nicht helfen. Aber in der Regel hat unsere Selbstgenehmigung ihren Ursprung nur an einem Ort und nicht anderswo – der Zustimmung anderer Menschen. Eine Person mit enormen Konsequenzen kann jede Art von Neuheit in die Kleidung einbringen, und die allgemeine Welt wird sie gegenwärtig annehmen – in erster Linie bewegt durch den natürlichen Instinkt, diesem vagen Etwas, das als Autorität anerkannt ist, passiv nachzugeben, und in der zweite Platz durch den menschlichen Instinkt, mit der Menge zu trainieren und ihre Zustimmung zu haben. Eine Kaiserin stellte den Reifrock vor, und wir kennen das Ergebnis. Ein Niemand stellte den Bloomer vor und wir kennen das Ergebnis. Wenn Eva in ihrem reifen Ruf wiederkommen und ihre urigen Stile wieder einführen sollte – nun, wir wissen, was passieren würde. Und wir sollten uns zuerst grausam schämen.

Der Reifrock läuft und verschwindet. Niemand begründet es. Eine Frau gibt die Mode auf; ihr Nachbar bemerkt dies und folgt ihrem Beispiel; das beeinflusst die nächste Frau; und so weiter und so fort, und gegenwärtig ist der Rock aus der Welt verschwunden, niemand weiß, wie oder warum, noch kümmert er sich um diese Angelegenheit. Es wird nach und nach wieder kommen und zu gegebener Zeit wieder gehen.

Vor fünfundzwanzig Jahren standen in England sechs oder acht Weingläser auf einer Dinnerparty neben dem Teller jeder Person, und sie wurden benutzt, nicht untätig und leer gelassen; Heute sind es nur drei oder vier in der Gruppe, und der durchschnittliche Gast verwendet sparsam etwa zwei davon. Wir haben diese neue Mode noch nicht übernommen, aber wir werden es gleich tun. Wir werden es nicht ausdenken; wir werden uns nur anpassen und es dabei loslassen. Wir bekommen unsere Vorstellungen und Gewohnheiten und Meinungen von äußeren Einflüssen; wir müssen sie nicht studieren.

Unsere Tischmanieren, Firmenmanieren und Straßenmanieren ändern sich von Zeit zu Zeit, aber die Änderungen sind nicht begründet. wir bemerken und passen uns nur an. Wir sind Wesen von äußeren Einflüssen; In der Regel denken wir nicht, wir ahmen nur nach. Wir können keine Standards erfinden, die Bestand haben. Was wir für Standards halten, ist nur Mode und verderblich. Wir mögen sie weiterhin bewundern, aber wir lassen sie nicht mehr verwenden. Wir bemerken dies in der Literatur. Shakespeare ist ein Standard, und vor fünfzig Jahren haben wir Tragödien geschrieben, von denen wir nichts erzählen konnten – von denen anderer; aber wir machen es jetzt nicht mehr. Unser  Prosastandard vor  einem dreiviertel Jahrhundert war reich verziert und diffus; irgendeine Autorität änderte es in Richtung Kompaktheit und Einfachheit, und Konformität folgte ohne Argument. Der historische Roman beginnt plötzlich und fegt das Land. Jeder schreibt einen, und die Nation ist froh. Wir hatten vorher historische Romane; aber niemand las sie, und der Rest von uns passte sich an – ohne es zu begründen. Wir passen uns jetzt anders an, weil es ein anderer Fall von allen ist.

Die äußeren Einflüsse strömen immer auf uns ein, und wir gehorchen immer ihren Befehlen und akzeptieren ihre Urteile. Die Smiths mögen das neue Stück; Die Joneses gehen, um es zu sehen, und sie kopieren das Smith-Urteil. Moral, Religionen, Politik beziehen ihre Gefolgschaft fast ausschließlich aus den umgebenden Einflüssen und Atmosphären; nicht aus dem Studium, nicht aus dem Denken. Ein Mann muss und wird zuallererst in jedem Moment und unter allen Umständen seines Lebens seine eigene Zustimmung haben – auch wenn er im Moment nach seiner Beauftragung eine selbst genehmigte Handlung bereuen muss, um seine Selbstgenehmigung zu erhalten Nochmals: Aber im Allgemeinen hat die Selbstgenehmigung eines Mannes in den großen Belangen des Lebens seinen Ursprung in der Zustimmung der Völker über ihn und nicht in einer suchenden persönlichen Untersuchung der Angelegenheit. Mohammedaner sind Mohammedaner, weil sie in dieser Sekte geboren und aufgewachsen sind, nicht weil sie es sich ausgedacht haben und gute Gründe dafür liefern können, Mohammedaner zu sein. wir wissen, warum Katholiken Katholiken sind; warum Presbyterianer Presbyterianer sind; warum Baptisten Baptisten sind; warum Mormonen Mormonen sind; warum Diebe Diebe sind; warum Monarchisten Monarchisten sind; Warum Republikaner Republikaner und Demokraten sind, Demokraten. Wir wissen, dass es um Assoziations- und Sympathie geht, nicht um Argumentation und Prüfung. dass kaum ein Mann auf der Welt eine Meinung über Moral, Politik oder Religion hat, die er anders als durch seine Assoziationen und Sympathien bekommen hat. Im Großen und Ganzen gibt es nur Meinungen. Und im Großen und Ganzen steht Corn-Pone für Selbstgenehmigung. Die Selbstgenehmigung wird hauptsächlich durch die Zustimmung anderer Personen erlangt. Das Ergebnis ist Konformität. Manchmal hat Konformität ein schmutziges Geschäftsinteresse – das Brot-und-Butter-Interesse – aber in den meisten Fällen, denke ich, nicht. Ich denke, dass es in den meisten Fällen unbewusst und nicht kalkuliert ist; dass es aus der natürlichen Sehnsucht des Menschen geboren ist, gut mit seinen Mitmenschen zu stehen und ihre inspirierende Zustimmung und ihr Lob zu haben – eine Sehnsucht, die gewöhnlich so stark und beharrlich ist, dass sie nicht wirksam bekämpft werden kann und ihren Weg haben muss.

Ein politischer Notfall bringt die Corn-Pone-Meinung in seinen beiden Hauptsorten – der Taschenbuch-Sorte, die ihren Ursprung im Eigeninteresse hat, und der größeren Sorte, der sentimentalen Sorte – hervor, die sie nicht ertragen kann außerhalb des Blassen sein; kann es nicht ertragen, ungünstig zu sein; kann das abgewandte Gesicht und die kalte Schulter nicht ertragen; will gut zu seinen Freunden stehen, will angelächelt werden, will willkommen sein, will die kostbaren Worte hören: “ Er ist auf dem richtigen Weg!“ Geprüft, vielleicht von einem Esel, aber immer noch von einem Esel von hohem Grad, einem Esel, dessen Anerkennung Gold und Diamanten für einen kleineren Esel ist und der Ruhm und Ehre und Glück und Mitgliedschaft in der Herde verleiht. Für diese Gauds wird mancher Mann seine lebenslangen Prinzipien und sein Gewissen mit auf die Straße werfen. Wir haben es gesehen. In einigen Millionen Fällen.

Männer denken, sie denken über große politische Fragen nach, und sie tun es; aber sie denken mit ihrer Partei nicht unabhängig; sie lesen seine Literatur, aber nicht die der anderen Seite; Sie kommen zu Überzeugungen, aber sie werden aus einer Teilansicht der vorliegenden Angelegenheit gezogen und haben keinen besonderen Wert. Sie schwärmen von ihrer Partei, sie fühlen sich mit ihrer Partei verbunden, sie freuen sich über die Zustimmung ihrer Partei; und wohin die Partei führt, werden sie folgen, ob für Recht und Ehre oder durch Blut und Schmutz und einen Brei verstümmelter Moral.

In unserer späten Akquise glaubte die Hälfte der Nation leidenschaftlich, dass in Silber die Erlösung lag, die andere Hälfte glaubte ebenso leidenschaftlich, dass auf diese Weise Zerstörung lag. Glauben Sie, dass ein Zehntel der Bevölkerung auf beiden Seiten eine vernünftige Entschuldigung dafür hatte, überhaupt eine Meinung zu dieser Angelegenheit zu haben? Ich studierte diese mächtige Frage bis zum Ende – und kam leer heraus. Die Hälfte unserer Leute glaubt leidenschaftlich an hohe Tarife, die andere Hälfte glaubt anders. Bedeutet dies Studium und Prüfung oder nur Gefühl? Letzteres denke ich. Ich habe mich auch intensiv mit dieser Frage befasst – und bin nicht angekommen. Wir alle haben kein Ende des Gefühls und verwechseln es mit Denken. Und daraus erhalten wir eine Aggregation, die wir als Segen betrachten. Sein Name ist Public Opinion. Es wird in Ehrfurcht gehalten. Es regelt alles. Einige halten es für die Stimme Gottes. Pr’aps.

Ich nehme an, dass wir in mehr Fällen, als wir zugeben möchten, zwei Meinungen haben: eine private, die andere öffentliche; ein Geheimnis und aufrichtig, das andere Maiskolben und mehr oder weniger verdorben.

Mark Twains „Corn-Pone Opinions“ wurde 1901 geschrieben und erstmals 1923 in „Europe and Elsewhere“ veröffentlicht, herausgegeben von Albert Bigelow Paine (Harper & Brothers).

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