Sozialwissenschaften

Koprolithen – Fossiler Kot als wissenschaftliche Studie

Coprolite (Plural Coprolites) ist der Fachbegriff für konservierten menschlichen (oder tierischen) Kot. Konservierte fossile Fäkalien sind eine faszinierende Studie in der Archäologie, da sie einen direkten Beweis dafür liefern, was ein einzelnes Tier oder ein Mensch gegessen hat. Ein Archäologe kann Nahrungsreste in Lagergruben, mittleren Ablagerungen und in Stein- oder Keramikgefäßen finden, aber Materialien, die in menschlichen Fäkalien gefunden werden, sind eindeutige und nicht widerlegbare Beweise dafür, dass ein bestimmtes Lebensmittel konsumiert wurde.

Wichtige Imbissbuden: Koprolithen

  • Koprolithen sind versteinerte oder konservierte menschliche oder tierische Fäkalien und stehen seit den 1950er Jahren im Mittelpunkt der wissenschaftlichen Forschung.
  • Zu den untersuchten Inhalten gehören Pflanzen- und Tierreste, Darmparasiten und Milben sowie DNA.
  • Je nach Kontext, in dem sie vorkommen, liefern Koprolithen Informationen über die Ernährung und Gesundheit eines einzelnen Säugetiers oder einer Gemeinschaft.
  • Zwei weitere Klassen der wissenschaftlichen Untersuchung von Exkrementen sind Abwasser- oder Senkgrubenablagerungen sowie Darm- oder Darminhalte.

Koprolithen sind ein allgegenwärtiges Merkmal des menschlichen Lebens, aber sie sind am besten in trockenen Höhlen und Felsunterkünften erhalten und werden gelegentlich in Sanddünen, trockenen Böden und Sumpfrändern entdeckt. Sie enthalten Hinweise auf Ernährung und Lebensunterhalt, können aber auch Informationen über Krankheiten und Krankheitserreger, Geschlecht und alte DNA enthalten. die auf eine Weise verfügbar sind, die anderswo nicht ohne weiteres verfügbar ist.

 

Drei Klassen

Bei der Untersuchung menschlicher Exkremente gibt es im Allgemeinen drei Klassen konservierter Fäkalienreste, die archäologisch gefunden werden: Abwasser, Koprolithen und Darminhalt.

    • Abwasser oder Cess , einschließlich privater Gruben oder Latrinen, Cesspits, Abwasserkanäle und Abflüsse, enthalten weitgehend gemischte Ansammlungen von menschlichem Kot zusammen mit Küche und anderen organischen und anorganischen Abfällen. Wenn sie gut erhalten sind, insbesondere wenn sie mit Wasser gefüllt sind, liefern Ablagerungen wertvolle Informationen über die Ernährung und die Lebensbedingungen in der Gemeinde oder im Haushalt.
    • Koprolithen sind einzelne fossile oder subfossile Fäkalien, die durch Verkohlung, Mineralisierung erhalten oder als ausgetrocknete Proben in Höhlen und an extrem trockenen Orten gefunden werden. Jede Probe liefert Hinweise auf Lebensmittel, die von einer Person verzehrt werden, und kann, wenn sie in einem Latrinengebiet gefunden wird, auch eine gemeinschaftsweite Ernährung aufzeigen.
    • Der Darm- oder Darminhalt bezieht sich auf konservierte menschliche Überreste, die sich im Darm gut erhaltener menschlicher oder tierischer Körper befinden. Diese sind für eine Untersuchung eines Individuums von größtem Wert, da es sich im Wesentlichen um nicht kontaminierte Überreste handelt, die Informationen über höchstens eine oder zwei Mahlzeiten enthalten, und zwar über die letzte Mahlzeit, die das Individuum konsumiert hat. Darminhalte sind relativ seltene Entdeckungen, die nur gefunden werden, wenn ganze Menschen erhalten bleiben, bei natürlicher oder (wenn nicht zu umfangreicher) kultureller Mumifizierung, Gefrieren oder Gefriertrocknen (z. B. Otzi der Tiroler Eismann. oder Staunässe (z Europäische eisenzeitliche Moorkörper ).

 

 

Inhalt

Ein menschlicher oder tierischer Koprolith kann eine Vielzahl von biologischen und mineralischen Materialien enthalten. Pflanzenreste in fossilen Fäkalien umfassen teilweise verdaute Samen, Früchte und Fruchtteile, Pollen. Stärkekörner, Phytolithen, Kieselalgen, verbrannte organische Stoffe (Holzkohle) und kleine Pflanzenfragmente. Zu den tierischen Teilen gehören Gewebe, Knochen und Haare.

Andere Arten von Gegenständen, die in Fäkalien gefunden werden, umfassen Darmparasiten oder deren Eier, Insekten oder Milben. Insbesondere Milben identifizieren, wie das Individuum Lebensmittel gelagert hat; Das Vorhandensein von Sand könnte ein Beweis für Lebensmittelverarbeitungstechniken sein. und verbranntes Essen und Holzkohle zeugen von Kochtechniken.

 

Studien zu Steroiden

Coprolite-Studien werden manchmal als Mikrohistologie bezeichnet, umfassen jedoch eine breite Palette von Themen: Paläo-Diät, Paläo-Pharmakologie (das Studium antiker Arzneimittel), Paläoumwelt und Saisonalität. Biochemie, molekulare Analyse, Palynologie, Paläobotanik, Paläozoologie und alte DNA .

Diese Studien erfordern, dass der Kot unter Verwendung einer Flüssigkeit (typischerweise einer Wasserlösung von Trinatriumphosphat) rehydratisiert wird, um den Kot wiederherzustellen, leider auch unter Berücksichtigung der Gerüche. Anschließend wird das rekonstituierte Material unter detaillierten Licht- und Elektronenmikroskopanalysen untersucht sowie einer Radiokarbondatierung. DNA-Analyse, Makro- und Mikrofossilanalysen und anderen Untersuchungen des anorganischen Gehalts unterzogen .

Coprolite-Studien umfassten neben Phytolithen. Pollen, Parasiten, Algen und Viren auch Untersuchungen zu chemischen, immunologischen Proteinen, Steroiden (die das Geschlecht bestimmen) und DNA-Studien .

 

Klassische Coprolite-Studien

Die Hinds Cave, ein trockener Felsschutz im Südwesten von Texas, der vor etwa sechstausend Jahren als Latrine f
ür Jäger und Sammler genutzt wurde, enthielt mehrere Kotablagerungen, von denen Ende der 1970er Jahre 100 Proben von der Archäologin Glenna Williams-Dean gesammelt wurden. Die Daten, die Dean während ihrer Promotion gesammelt hat. Die Forschung wurde seitdem von Generationen von Wissenschaftlern untersucht und analysiert. Dean selbst führte Pionierstudien zur experimentellen Archäologie durch, bei denen Studenten Testfäkalien zur Verfügung stellten, die sich aus dokumentierten Nahrungsmitteln ergaben, einem bis heute beispiellosen Datensatz. In der Hinds-Höhle anerkannte Lebensmittel waren Agave. Opuntie und Allium; Saisonalitätsstudien zeigten, dass der Kot zwischen Winter-Frühjahr und Sommer abgelagert worden war.

Einer der frühesten entdeckten glaubwürdigen Beweise für Prä-Clovis- Standorte in Nordamerika stammten von Koprolithen, die in den Paisley 5 Mile Point Caves im Bundesstaat Oregon entdeckt wurden. Die Gewinnung von 14 Koprolithen wurde 2008 gemeldet, der älteste einzelne Radiokohlenstoff, der auf 12.300 RCYBP (vor 14.000 Kalenderjahren) datiert wurde. Leider waren alle von den Baggern kontaminiert, aber einige enthielten alte DNA und andere genetische Marker für Paläoindianer. Zuletzt deuten Biomarker, die in der frühesten datierten Probe gefunden wurden, darauf hin, dass sie doch nicht menschlich war, obwohl Sistiaga und Kollegen keine Erklärung für das Vorhandensein paläoindischer mtDNA darin hatten. Seitdem wurden andere glaubwürdige Websites vor Clovis gefunden.

 

Geschichte der Studie

Der wichtigste Befürworter der Erforschung von Koprolithen war Eric O. Callen (1912–1970), ein Außenseiter des schottischen Botanikers, der sich für Pflanzenpathologien interessierte. Callen, mit einem Ph.D. In der Botanik aus Edinburgh arbeitete er als Pflanzenpathologe an der McGill University. In den frühen 1950er Jahren war einer seiner Kollegen Thomas Cameron (1894–1980), ein Mitglied der Fakultät für Parasitologie.

1951 besuchte der Archäologe Junius Bird (1907–1982) McGill. Einige Jahre vor seinem Besuch hatte Bird am Standort Huaca Prieta de Chicama in Peru Koprolithen entdeckt und einige Stuhlproben aus dem Darm einer dort gefundenen Mumie entnommen. Bird gab Cameron die Proben und bat ihn, nach Hinweisen auf menschliche Parasiten zu suchen. Callen erfuhr von den Proben und bat um einige eigene Proben, um sie zu untersuchen und nach Spuren von Pilzen zu suchen, die Mais infizieren und zerstören . In ihrem Artikel über Callans Bedeutung für die Mikrohistologie weisen die amerikanischen Archäologen Vaughn Bryant und Glenna Dean darauf hin, wie bemerkenswert es ist, dass diese allererste Studie über alte menschliche Koprolithen von zwei Gelehrten ohne formale Ausbildung in Anthropologie durchgeführt wurde.

Callans Rolle in der wegweisenden Studie beinhaltete die Identifizierung eines geeigneten Rehydratisierungsprozesses, der bis heute angewendet wird: eine schwache Lösung von Trinatriumphosphat, die von Zoologen in ähnlichen Studien verwendet wurde. Seine Forschung beschränkte sich notwendigerweise auf makroskopische Untersuchungen der Überreste, aber die Proben enthielten eine Vielzahl von Makrofossilien, die die alte Ernährung widerspiegelten. Callan, der 1970 in Pikimachay, Peru, starb, wird die Erfindung von Techniken und die Förderung der Studie zu einer Zeit zugeschrieben, als die Mikrohistologie als bizarre Forschung herabgesetzt wurde.

 

Ausgewählte Quellen

 

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