Tiere und Natur

Copperhead Snake Facts (Agkistrodon contortrix)

Die Kupferkopfschlange ( Agkistrodon contortrix ) hat ihren gebräuchlichen Namen von ihrem kupferfarbenen rotbraunen Kopf. Copperheads sind Grubenotter. die mit Klapperschlangen und Mokassins verwandt sind. Schlangen in dieser Gruppe sind giftig und haben auf beiden Seiten des Kopfes eine tiefe Grube , die Infrarotstrahlung oder Wärme erfasst .

Schnelle Fakten: Copperhead

  • Wissenschaftlicher Name : Agkistrodon contortrix
  • Allgemeine Namen : Copperhead, Hochlandmokassin, Pilotschlange, weiße Eichenschlange, Stückkopf
  • Grundtiergruppe : Reptil
  • Größe : 20-37 Zoll
  • Gewicht : 4-12 Unzen
  • Lebensdauer : 18 Jahre
  • Diät : Fleischfresser
  • Lebensraum : Ostnordamerika
  • Bevölkerung : Über 100.000
  • Erhaltungszustand : Geringste Sorge

 

Beschreibung

Kupferköpfe können von anderen Grubenottern durch ihre Farbe, ihr Muster und ihre Körperform unterschieden werden. Ein Kupferkopf ist hellbraun bis rosa mit 10 bis 18 dunkleren sanduhr- oder hantelförmigen Querbändern auf dem Rücken. Sein Kopf ist massiv kupferbraun. Die Schlange hat einen breiten Kopf, einen ausgeprägten Hals, einen kräftigen Körper und einen dünneren Schwanz. Ein Kupferkopf hat braune bis rotbraune Augen und vertikale Pupillen. Die durchschnittliche erwachsene Schlange ist zwischen 2 und 3 Fuß lang und wiegt 4 bis 12 Unzen. Frauen haben längere Körper als Männer, aber Männer haben längere Schwänze.

 

Lebensraum und Verbreitung

Copperheads leben in den Vereinigten Staaten, von Südengland über Nordflorida bis hin zu Westtexas. Sie erstrecken sich bis nach Chihuahua und Coahuila in Mexiko. Die Schlange besetzt eine Vielzahl von Lebensräumen, darunter Wälder, Sümpfe, felsige Wälder sowie Flüsse und Bäche.

Copperhead Schlangenreichweite. Craig Pemberton

 

Ernährung und Verhalten

Copperheads sind Raubtiere aus dem Hinterhalt , die sich gegen Blätter und Erde tarnen und auf Beute warten. Sie finden ihre Ziele durch Hitze und Geruch. Etwa 90% ihrer Nahrung besteht aus kleinen Nagetieren. Sie essen auch Frösche, Vögel, kleinere Schlangen und große Insekten. Copperheads klettern auf Bäume, um auf Raupen und aufstrebenden Zikaden zu suchen. sind aber ansonsten terrestrisch. Abgesehen von der Paarung und dem Winterschlaf sind die Schlangen einsam.

Die Schlangen überwintern im Winter oft eine Höhle mit anderen Mokassinschlangen, Ratte Schlangen teilen und Klapperschlangen. Sie ernähren sich tagsüber im Frühling und Herbst, sind aber in den heißen Sommermonaten nachtaktiv.

 

Fortpflanzung und Nachkommen

Copperheads brüten vom Frühling bis zum Spätsommer (Februar bis Oktober). Allerdings brüten weder Männer noch Frauen jedes Jahr. Männchen ringen im rituellen Kampf um Zuchtrechte. Der Gewinner muss dann möglicherweise gegen die Frau kämpfen. Das Weibchen speichert Sperma und kann die Befruchtung um einige Monate verschieben, normalerweise bis nach dem Winterschlaf. Sie bringt 1 bis 20 lebende Junge zur Welt, die jeweils etwa 20 cm lang sind. Die Jungen ähneln ihren Eltern, sind aber heller gefärbt und haben gelblich-grüne Schwänze, mit denen sie Eidechsen und Frösche für ihre ersten Mahlzeiten locken. Baby-Kupferköpfe werden mit Reißzähnen und Gift geboren, das genauso stark ist wie das von Erwachsenen.

Frauen vermehren sich manchmal über Parthenogenese. eine asexuelle Fortpflanzungsform, die keine Befruchtung erfordert.

Kupferköpfe erreichen die Geschlechtsreife, wenn sie ungefähr 2 Fuß lang sind, was ungefähr 4 Jahren entspricht. Sie leben 18 Jahre in freier Wildbahn, aber sie können 25 Jahre in Gefangenschaft leben.

Juvenile Kupferschlangen haben gelblich-grüne Schwanzspitzen. JWJarrett, Getty Images

 

Erhaltungszustand

Die IUCN stuft den Erhaltungszustand des Kupferkopfes als „am wenigsten bedenklich“ ein. In Nordamerika leben über 100.000 erwachsene Schlangen mit einer stabilen, langsam abnehmenden Populationsgröße. Kupferköpfe sind größtenteils keinen nennenswerten Bedrohungen ausgesetzt. Der Verlust, die Fragmentierung und der Abbau von Lebensräumen verringern die Anzahl der Schlangen alle zehn Jahre um etwa 10%. Insbesondere sind die Populationen in Mexiko geografisch getrennt.

 

Kupferköpfe und Menschen

Copperheads sind dafür verantwortlich, mehr Menschen zu beißen als jede andere Schlangenart. Während der Kupferkopf es vorzieht, Menschen auszuweichen, friert er ein, anstatt wegzurutschen. Die Schlange ist schwer zu erkennen, daher treten Menschen unwissentlich zu nahe an das Tier heran. Wie andere Vipern der Neuen Welt vibrieren Kupferköpfe ihren Schwanz, wenn sie sich nähern. Sie setzen auch einen nach Gurken riechenden Moschus frei, wenn sie berührt werden.

Wenn die Schlange bedroht ist, liefert sie normalerweise einen trockenen (ungiftigen) Biss oder einen niedrig dosierten Warnbiss. Die Schlange nutzt ihr Gift, um die Beute vor der Einnahme außer Gefecht zu setzen. Da Menschen keine Beute sind, neigen Kupferköpfe dazu, ihr Gift zu konservieren. Selbst die volle Menge an Gift ist jedoch selten tödlich. Kleine Kinder, Haustiere und Personen, die gegen Schlangengift allergisch sind, sind am stärksten gefährdet. Copperhead-Gift ist hämolytisch. was bedeutet, dass es rote Blutkörperchen bricht.

Bissbeschwerden sind extreme Schmerzen, Übelkeit, Pochen und Kribbeln. Während es wichtig ist, beim Bissen sofort einen Arzt aufzusuchen, wird Antivenin normalerweise nicht verabreicht, da es ein höheres Risiko darstellt als der Kupferkopfbiss. Copperhead-Gift enthält ein Protein namens Contortrostatin, das das Tumorwachstum und die Migration von Krebszellen verlangsamen kann.

 

Quellen

  • Ernst, Carl H.; Barbour, Roger W. Schlangen aus dem Osten Nordamerikas . Fairfax, Virginia: George Mason University Press, 1989. ISBN 978-0913969243.
  • Finn, Robert. „Schlangengiftprotein lähmt Krebszellen“. Zeitschrift des National Cancer Institute . 93 (4): 261–262, 2001. doi: 10.1093 / jnci / 93.4.261
  • Frost, DR, Hammerson, GA, Santos-Barrera, G. Agkistrodon contortrix . Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN 2007: e.T64297A12756101. doi: 10.2305 / IUCN.UK.2007.RLTS.T64297A12756101.en
  • Gloyd, HK, Conant, R. Schlangen des Agkistrodon-Komplexes: Eine monografische Übersicht . Gesellschaft zur Erforschung von Amphibien und Reptilien, 1990. ISBN 0-916984-20-6.
  • McDiarmid, RW, Campbell, JA, Touré, T.  Schlangenarten der Welt: Eine taxonomische und geografische Referenz , Band 1. Washington, District of Columbia: Herpetologists ‚League, 1999. ISBN 1-893777-01-4.

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