Sozialwissenschaften

Die alte Geschichte des Kupfers

Kupfer war eines der ersten Metalle, die vom Menschen verwendet wurden. Der Hauptgrund für seine frühe Entdeckung und Verwendung ist, dass Kupfer natürlich in relativ reinen Formen vorkommen kann.

 

Kupferfunde

Obwohl verschiedene Kupferwerkzeuge und Dekorationsgegenstände aus dem Jahr 9000 v. Chr. Entdeckt wurden, deuten archäologische Beweise darauf hin, dass es die frühen Mesopotamier waren, die vor etwa 5000 bis 6000 Jahren als erste die Fähigkeit zur Gewinnung und Arbeit mit Kupfer voll ausschöpften .

In Ermangelung moderner Kenntnisse der Metallurgie schätzten frühe Gesellschaften, darunter die Mesopotamier, Ägypter und indigenen Völker in Amerika, das Metall vor allem wegen seiner ästhetischen Eigenschaften und verwendeten es wie Gold und Silber für die Herstellung von Dekorationsgegenständen und Ornamenten.

Die frühesten Zeiträume der organisierten Produktion und Verwendung von Kupfer in verschiedenen Gesellschaften wurden grob datiert als:

  • Mesopotamien, um 4500 v
  • Ägypten, um 3500 v
  • China, um 2800 v
  • Mittelamerika, um 600 n. Chr
  • Westafrika, um 900 n. Chr

 

Das Kupfer- und Bronzezeitalter

Die Forscher glauben nun, dass Kupfer für eine Zeitspanne, die als Kupferzeit bezeichnet wird, regelmäßig verwendet wurde, bevor es durch Bronze ersetzt wurde. Die Ersetzung von Bronze durch Kupfer erfolgte zwischen 3500 und 2500 v. Chr. In Westasien und Europa und leitete damit die Bronzezeit ein .

Reines Kupfer leidet unter seiner Weichheit, was es als Waffe und Werkzeug unwirksam macht. Frühe metallurgische Experimente der Mesopotamier führten jedoch zu einer Lösung dieses Problems: Bronze. Bronze, eine Legierung aus Kupfer und Zinn, war nicht nur härter, sondern konnte auch durch Schmieden (Formen und Härten durch Hämmern) und Gießen (Gießen und Formen als Flüssigkeit) behandelt werden.

Die Fähigkeit, Kupfer aus Erzkörpern zu gewinnen, war um 3000 v. Chr. Gut entwickelt und für die zunehmende Verwendung von Kupfer und Kupferlegierungen von entscheidender Bedeutung. Der Van-See im heutigen Armenien war die wahrscheinlichste Kupfererzquelle für mesopotamische Metallschmiede, die aus dem Metall Töpfe, Tabletts, Untertassen und Trinkgefäße herstellten. Werkzeuge aus Bronze und anderen Kupferlegierungen, darunter Meißel, Rasierer, Harpunen, Pfeile und Speerspitzen, wurden im dritten Jahrtausend v. Chr. Entdeckt.

Eine chemische Analyse von Bronze und verwandten Legierungen aus der Region ergab, dass sie ungefähr 87 Prozent Kupfer, 10 bis 11 Prozent Zinn und geringe Mengen Eisen, Nickel, Blei, Arsen und Antimon enthielten.

 

Kupfer in Ägypten

In Ägypten entwickelte sich die Verwendung von Kupfer ungefähr zur gleichen Zeit, obwohl nichts auf einen direkten Wissenstransfer zwischen den beiden Zivilisationen hindeutet. Kupferrohre zur Wasserförderung wurden im Tempel des Königs Sa’Hu-Re in Abusir verwendet, der um 2750 v. Chr. Gebaut wurde. Diese Rohre wurden aus dünnen Kupferblechen mit einem Durchmesser von 2,95 Zoll hergestellt, während die Rohrleitung eine Länge von fast 328 Fuß hatte.

Die Ägypter verwendeten Kupfer und Bronze auch für Spiegel, Rasierer, Instrumente, Gewichte und Waagen sowie für Obelisken und Verzierungen an Tempeln.

Nach biblischen Angaben standen einst massive Bronzesäulen mit einem Durchmesser von 6 Fuß und einer Höhe von 25 Fuß auf der  Veranda des Tempels von König Salomo in Jerusalem (ca. 9. Jahrhundert v. Chr.). Im Inneren des Tempels befindet sich das sogenannte Brazen Sea, ein 16.000-Gallonen-Bronzetank, der von 12 gegossenen Bronzebullen hochgehalten wird. Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass Kupfer zur Verwendung in König Salomos Tempel aus Khirbat en-Nahas im heutigen Jordanien stammen könnte.

 

Kupfer im Nahen Osten

Kupfer- und insbesondere Bronzeartikel, die im gesamten Nahen Osten verbreitet sind, und Stücke aus dieser Zeit wurden im heutigen Aserbaidschan, in Griechenland, im Iran und in der Türkei entdeckt.

Bis zum zweiten Jahrtausend v. Chr. Wurden in Gebieten Chinas auch Bronzegegenstände in großen Mengen hergestellt. Bronzegussstücke, die in und um die heutigen Provinzen Henan und Shaanxi gefunden wurden, gelten als die früheste Verwendung des Metalls in China, obwohl einige Kupfer- und Bronzeartefakte, die von den Majiayao in den Provinzen Ost-Gansu, Ost-Qinghai und Nord-Sichuan verwendet wurden, verwendet wurden wurde bereits 3000 v. Chr. datiert.

Die Literatur aus dieser Zeit zeigt, wie gut die chinesische Metallurgie entwickelt war, und erläutert ausführlich den genauen Anteil von Kupfer und Zinn, aus dem verschiedene Legierungsqualitäten hergestellt werden, die zum Gießen verschiedener Gegenstände verwendet werden, darunter Kessel, Glocken, Äxte, Speere, Schwerter, Pfeile und Spiegel.

 

Eisen und das Ende der Bronzezeit

Während die Entwicklung der Eisenschmelze der Bronzezeit ein Ende setzte, hörte die Verwendung von Kupfer und Bronze nicht auf. Tatsächlich erweiterten die Römer ihre Verwendung und Gewinnung von Kupfer. Die technischen Fähigkeiten der Römer führten zu neuen systematischen Extraktionsmethoden, die sich insbesondere auf Gold, Silber, Kupfer, Zinn und Blei konzentrierten.

Zuvor dienten lokale Kupferminen in Spanien und Kleinasien Rom, und als sich die Reichweite des Reiches vergrößerte, wurden mehr Minen in dieses System integriert. Auf seinem Höhepunkt baute Rom im heutigen Wales Kupfer bis nach Anglesey ab. so weit östlich wie Mysien in der modernen Türkei; und so weit westlich wie der Rio Tinto in Spanien und könnte bis zu 15.000 Tonnen raffiniertes Kupfer pro Jahr produzieren.

Ein Teil der Nachfrage nach Kupfer stammte aus der Münzprägung, die begonnen hatte, als griechisch-baktrische Könige um das 3. Jahrhundert v. Chr. Die ersten kupferhaltigen Münzen herausgaben. Eine frühe Form von Kupfernickel, eine Kupfer-Nickel-Legierung, wurde in den ersten Münzen verwendet, aber die frühesten römischen Münzen bestanden aus gegossenen Bronzeziegeln, die mit dem Bild eines Ochsen geschmückt waren.

Es wird angenommen, dass Messing, eine Legierung aus Kupfer und Zink, erstmals um diese Zeit (um das 3. Jahrhundert v. Chr.) Entwickelt wurde, während seine erste Verwendung in weit verbreiteten Münzen in Roms Dupondii erfolgte, die zwischen 23 v. Chr. Und 200 v CE.

Es ist nicht verwunderlich, dass die Römer aufgrund ihrer umfangreichen Wassersysteme und technischen Fähigkeiten häufig Kupfer und Bronze in Armaturen verwendeten, einschließlich Rohren, Ventilen und Pumpen. Die Römer verwendeten Kupfer und Bronze auch für Rüstungen, Helme, Schwerter und Speere sowie Dekorationsgegenstände wie Broschen, Musikinstrumente, Ornamente und Kunst. Während die Produktion von Waffen später auf Eisen verlagert wurde, wurden weiterhin dekorative und zeremonielle Gegenstände aus Kupfer, Bronze und Messing hergestellt.

Da die chinesische Metallurgie zu unterschiedlichen Bronzequalitäten führte, entwickelte die römische Metallurgie neue und unterschiedliche Messinglegierungen mit unterschiedlichen Verhältnissen von Kupfer und Zink für bestimmte Anwendungen.

Ein Erbe aus der Römerzeit ist das englische Wort  Kupfer . Das Wort leitet sich vom lateinischen Wort  Cyprium ab , das in der frühchristlichen römischen Schrift vorkommt und wahrscheinlich von der Tatsache abgeleitet wurde, dass viel römisches Kupfer aus Zypern stammt.

 

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