Sozialwissenschaften

Copal, das Blut der Bäume: Alter amerikanischer Weihrauch

Copal ist ein rauchig-süßer Weihrauch aus Baumsaft, der von alten nordamerikanischen Azteken- und Maya- Kulturen in einer Reihe von rituellen Zeremonien verwendet wurde. Der Weihrauch wurde aus dem frischen Baumsaft hergestellt: Kopalsaft ist eines der zahlreichen Harzöle, die aus der Rinde bestimmter Bäume oder Sträucher auf der ganzen Welt gewonnen werden.

Obwohl das Wort „Kopal“ vom Nahuatl (Azteken) -Wort „Kopalli“ abgeleitet ist, wird Kopal heute allgemein verwendet, um sich auf Zahnfleisch und Harze von Bäumen auf der ganzen Welt zu beziehen. Copal gelangte ins Englische durch eine englische Übersetzung der indigenen pharmakologischen Traditionen von 1577, die der spanische Arzt Nicolás Monardes aus dem 16. Jahrhundert zusammengestellt hatte . Dieser Artikel spricht hauptsächlich nordamerikanische Kopale an; siehe Baumharze und Archäologie für weitere Informationen zu anderen Kopale.

 

Copal verwenden

Eine Reihe von gehärteten Baumharzen wurde von den meisten präkolumbianischen mesoamerikanischen Kulturen als aromatischer Weihrauch für eine Vielzahl von Ritualen verwendet. Harze galten als „Blut der Bäume“. Das vielseitige Harz wurde auch als Bindemittel für Pigmente verwendet, die auf Maya-Wandgemälden verwendet wurden. In der hispanischen Zeit wurde Kopal in der Wachsausschmelztechnik zur Herstellung von Schmuck verwendet. Der spanische Mönch Bernardino de Sahagun aus dem 16. Jahrhundert berichtete, dass die Azteken Copal als Make-up, Klebstoff für Masken und in der Zahnmedizin verwendeten, wo Copal mit Calciumphosphat gemischt wurde, um Edelsteine ​​an den Zähnen zu befestigen. Copal wurde auch als Kaugummi und Medizin gegen verschiedene Krankheiten verwendet.

Eine Handvoll Studien wurden zu den umfangreichen Materialien durchgeführt, die aus dem Großen Tempel (Templo Mayor) in der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan geborgen wurden . Diese Artefakte wurden in Steinkästen unter den Gebäuden gefunden oder direkt im Rahmen der Befüllung begraben. Unter den mit Kopal assoziierten Artefakten befanden sich Figuren, Klumpen und Stangen aus Kopal sowie Zeremonienmesser mit Kopalkleber an der Basis.

Die Archäologin Naoli Lona (2012) untersuchte 300 beim Bürgermeister von Templo gefundene Kopalstücke, darunter etwa 80 Figuren. Sie entdeckte, dass sie mit einem inneren Kern aus Kopal hergestellt worden waren, der dann mit einer Schicht Stuck bedeckt und von einer doppelseitigen Form geformt wurde. Die Figuren wurden dann bemalt und mit Papierkleidern oder Flaggen versehen.

 

Eine Vielzahl von Arten

Zu den historischen Hinweisen auf die Verwendung von Kopalen gehört das Maya-Buch Popol Vuh. das eine lange Passage enthält, in der beschrieben wird, wie Sonne, Mond und Sterne auf die Erde kamen und Kopal mitbrachten. Dieses Dokument macht auch deutlich, dass die Maya verschiedene Arten von Harz von verschiedenen Pflanzen gesammelt haben; Sahagun hat auch geschrieben, dass der aztekische Kopal auch aus einer Vielzahl von Pflanzen stammt.

Am häufigsten sind amerikanische Kopale Harze von verschiedenen Mitgliedern der Familie der tropischen Burseraceae (Fackelholz). Andere harzhaltige Pflanzen, von denen bekannt ist oder vermutet wird, dass sie amerikanische Kopalquellen sind , umfassen Hymenaea , eine Hülsenfrucht; Pinus (Kiefern oder Pinyons); Jatropha (Wolfsmilch); und Rhus (Sumach).

Auf dem amerikanischen Kontinent gibt es zwischen 35 und 100 Mitglieder der Familie der Burseraceae. Schleimbeutel sind hochharzartig und setzen einen charakteristischen Kiefern-Zitronen-Geruch frei, wenn ein Blatt oder Zweig gebrochen wird. Verschiedene Bursera-Mitglieder, von denen bekannt ist oder vermutet wird, dass sie in Maya- und Aztekengemeinschaften verwendet wurden, sind B. bipinnata, B. stenophylla, B. simaruba, B. grandifola, B. excelsa, B. laxiflora, B. penicillata und B. copalifera .

Alle diese erzeugen für Copal geeignete Harze. Gaschromatographie wurde verwendet, um das Identifizierungsproblem zu lösen, aber es hat sich als schwierig erwiesen, den spezifischen Baum aus einer archäologischen Lagerstätte zu identifizieren, da die Harze sehr ähnliche molekulare Zusammensetzungen aufweisen. Nach einer umfassenden Studie zu den Beispielen des Templo Mayor glauben der mexikanische Archäologe Mathe Lucero-Gomez und seine Kollegen, dass sie eine aztekische Präferenz für B. bipinnata und / oder B. stenophylla identifiziert haben .

 

Sorten von Copal

Auf historischen und modernen Märkten in Mittel- und Nordamerika sind verschiedene Kopalsorten anerkannt, die teilweise auf der Herkunft des Harzes, aber auch auf der Ernte- und Verarbeitungsmethode beruhen.

Wilder Kopal, auch Gummi oder Steinkopal genannt, strahlt auf natürliche Weise durch invasive Insektenbefall durch die Rinde des Baumes als graue Tropfen aus, die dazu dienen, die Löcher zu verstopfen. Erntemaschinen verwenden ein gebogenes Messer, um die frischen Tropfen von der Rinde zu schneiden oder abzukratzen, die zu einer weichen runden Kugel kombiniert werden. Weitere Gummischichten werden hinzugefügt, bis die gewünschte Form und Größe erreicht ist. Die äußere Schicht wird dann geglättet oder poliert und Wärme ausgesetzt, um die Klebeeigenschaften zu verbessern und die Masse zu verfestigen.

 

Weiße, goldene und schwarze Kopalen

Die bevorzugte Art von Kopal ist weißer Kopal (Copal Blanco oder „der Heilige“, „Penca“ oder Agavenblatt-Copal) und wird durch diagonale Schnitte durch die Rinde in den Stamm oder die Zweige eines Baumes erhalten. Der milchige Saft fließt entlang des Kanals der Schnitte des Baumes zu einem Behälter (einem Agaven- oder Aloe-Blatt oder einem Kürbis) am Fuß. Der Saft härtet in Form seines Behälters aus und wird ohne weitere Verarbeitung auf den Markt gebracht. Nach hispanischen Aufzeichnungen wurde diese Form des Harzes als Tribut an die Azteken verwendet, und Pochteca-Händler wurden aus den abgelegenen Provinzen nach Tenochtitlan transportiert. Alle 80 Tage, so hieß es, wurden 8.000 Päckchen wilder Kopal in Maisblättern und 400 Körbe mit weißem Kopal in Riegeln als Teil einer Tributzahlung nach Tenochtitlan gebracht.

Copal oro (Gold Copal) ist ein Harz, das durch vollständiges Entfernen der Rinde eines Baumes erhalten wird, und Copal Negro (schwarzer Copal) soll durch Schlagen der Rinde erhalten werden.

 

Verarbeitungsmethoden

Historisch gesehen machte der Lacandón Maya Copal aus der Pechkiefer ( Pinus pseudostrobus ) unter Verwendung der oben beschriebenen „White Copal“ -Methode, und dann wurden die Riegel zu einer dicken Paste zerstoßen und in großen Kürbisschalen aufbewahrt, um als Weihrauch als Nahrung verbrannt zu werden für die Götter.

Der Lacandón formte auch Knötchen, die wie Maisohren und -kerne geformt waren : Einige Hinweise deuten darauf hin, dass Kopal-Weihrauch für Maya-Gruppen geistig mit Mais verbunden war. Einige der Kopalopfer aus Chichen Itzas heiligem Brunnen waren grünlich blau gestrichen und mit Jadestücken versehen.

Die Methode der Maya Ch’orti bestand darin, den Kaugummi zu sammeln, ihn einen Tag lang trocknen zu lassen und ihn dann etwa acht bis zehn Stunden lang mit Wasser zu kochen. Der Kaugummi steigt an die Oberfläche und wird mit einem Kürbisschöpflöffel abgeschöpft. Der Gummi wird dann in kaltes Wasser gegeben, um etwas zu härten, und dann zu runden, länglichen Pellets von der Größe einer Zigarre oder zu Scheiben von der Größe einer kleinen Münze geformt. Nachdem es hart und spröde geworden ist, wird der Kopal in Maisschalen gewickelt und entweder verwendet oder auf dem Markt verkauft.

 

Quellen

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