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Einführung in konvergente Plattengrenzen

Eine konvergente Plattengrenze ist ein Ort, an dem sich zwei tektonische Platten aufeinander zu bewegen, was häufig dazu führt, dass eine Platte unter die andere gleitet (in einem als Subduktion bekannten Prozess). Die Kollision tektonischer Platten kann zu Erdbeben. Vulkanen, Gebirgsbildung und anderen geologischen Ereignissen führen.

Wichtige Erkenntnisse: Konvergente Plattengrenzen

• Wenn sich zwei tektonische Platten aufeinander zu bewegen und kollidieren, bilden sie eine konvergente Plattengrenze.

• Es gibt drei Arten von konvergenten Plattengrenzen: ozeanisch-ozeanische Grenzen, ozeanisch-kontinentale Grenzen und kontinental-kontinentale Grenzen. Jedes ist aufgrund der Dichte der beteiligten Platten einzigartig.

• Konvergente Plattengrenzen sind häufig Orte von Erdbeben, Vulkanen und anderen bedeutenden geologischen Aktivitäten.

Die Erdoberfläche besteht aus zwei Arten von lithosphärischen  Platten: kontinentale und ozeanische. Die Kruste, aus der Kontinentalplatten bestehen, ist aufgrund der leichteren Gesteine ​​und Mineralien, aus denen sie besteht, dicker und dennoch weniger dicht als die ozeanische Kruste. Ozeanische Platten bestehen aus schwererem Basalt. das Ergebnis von Magmaflüssen aus  mittelozeanischen Kämmen .

Wenn Platten konvergieren, geschieht dies in einer von drei Einstellungen: Ozeanische Platten kollidieren miteinander (bilden ozeanisch-ozeanische Grenzen), ozeanische Platten kollidieren mit Kontinentalplatten (bilden ozeanisch-kontinentale Grenzen) oder Kontinentalplatten kollidieren miteinander (bilden sich) kontinental-kontinentale Grenzen).

Erdbeben sind immer dann häufig, wenn große Erdplatten miteinander in Kontakt kommen, und konvergente Grenzen sind keine Ausnahme. Tatsächlich sind die meisten der stärksten Beben der Erde an oder in der Nähe dieser Grenzen aufgetreten.

 

Wie sich konvergente Grenzen bilden

James Stevenson / Getty Images

 

Die Erdoberfläche besteht aus neun großen tektonischen Platten, zehn kleinen Platten und einer viel größeren Anzahl von Mikroplatten. Diese Platten schweben auf der viskosen Asthenosphäre, der oberen Schicht des Erdmantels. Aufgrund thermischer Veränderungen im Mantel bewegen sich tektonische Platten immer – durch die sich am schnellsten bewegende Platte, die Nazca, bewegen sich nur etwa 160 Millimeter pro Jahr.

Wo sich Platten treffen, bilden sie je nach Bewegungsrichtung unterschiedliche Grenzen. Beispielsweise werden Transformationsgrenzen gebildet, bei denen zwei Platten gegeneinander schleifen, wenn sie sich in entgegengesetzte Richtungen bewegen. Unterschiedliche Grenzen werden dort gebildet, wo zwei Platten auseinander ziehen (das bekannteste Beispiel ist der mittelatlantische Rücken, wo die nordamerikanischen und eurasischen Platten voneinander abweichen). Konvergente Grenzen werden überall dort gebildet, wo sich zwei Platten aufeinander zu bewegen. Bei der Kollision wird die dichtere Platte typischerweise abgezogen, was bedeutet, dass sie untereinander gleitet.

 

Ozeanisch-ozeanische Grenzen

Ozeanisch-ozeanische konvergente Plattengrenze.
Domdomegg / Wikimedia Commons / CC BY 4.0 (Textbeschriftungen von Brooks Mitchell hinzugefügt)

 

Wenn zwei ozeanische Platten kollidieren, sinkt die dichtere Platte unter die hellere Platte und bildet schließlich dunkle, schwere basaltische Vulkaninseln.

Die westliche Hälfte des pazifischen Feuerrings ist voll von diesen vulkanischen Inselbögen, einschließlich der Aleuten, Japaner, Ryukyu, Philippiner, Mariana, Solomon und Tonga-Kermadec. Die Karibik- und Südsandwich-Inselbögen befinden sich im Atlantik, während der indonesische Archipel eine Sammlung von Vulkanbögen im Indischen Ozean ist.

Wenn ozeanische Platten abgezogen werden, biegen sie sich häufig, was zur Bildung ozeanischer Gräben führt. Diese verlaufen oft parallel zu Vulkanbögen und erstrecken sich tief unter dem umgebenden Gelände. Der tiefste ozeanische Graben, der Marianengraben. liegt mehr als 35.000 Fuß unter dem Meeresspiegel. Es ist das Ergebnis der Bewegung der Pazifikplatte unter der Marianenplatte.

 

Ozeanisch-kontinentale Grenzen

Ozeanisch-kontinentale konvergente Plattengrenze.Domdomegg / Wikimedia Commons / CC BY 4.0 (Text labels added by Brooks Mitchell)

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Domdomegg / Wikimedia Commons / CC BY 4.0 ( Beschriftungen hinzugefügt von Brooks Mitchell)

 

Wenn ozeanische und kontinentale Platten kollidieren, wird die ozeanische Platte subduziert und an Land entstehen Vulkanbögen. Diese Vulkane setzen Lava mit chemischen Spuren der kontinentalen Kruste frei, durch die sie aufsteigen. In den Cascade Mountains im Westen Nordamerikas und in den Anden im Westen Südamerikas gibt es solche aktiven Vulkane. Italien, Griechenland, Kamtschatka und Neuguinea auch.

Ozeanische Platten sind dichter als kontinentale Platten, was bedeutet, dass sie ein höheres Subduktionspotential haben. Sie werden ständig in den Mantel gezogen, wo sie geschmolzen und zu neuem Magma recycelt werden. Die ältesten ozeanischen Platten sind auch die kältesten, da sie sich von Wärmequellen wie unterschiedlichen Grenzen und Hot Spots entfernt haben. Dies macht sie dichter und eher subtrahierend.

 

Kontinental-Kontinental-Grenzen

Kontinentale-kontinentale konvergente Plattengrenze.Domdomegg / Wikimedia Commons / CC BY 4.0 (Text labels added by Brooks Mitchell)

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Domdomegg / Wikimedia Commons / CC BY 4.0 ( Beschriftungen hinzugefügt von Brooks Mitchell)

 

Kontinentale-kontinentale konvergente Grenzen drücken große Krustenplatten gegeneinander. Dies führt zu einer sehr geringen Subduktion, da der größte Teil des Gesteins zu leicht ist, um sehr weit in den dichten Mantel getragen zu werden. Stattdessen wird die kontinentale Kruste an diesen konvergenten Grenzen gefaltet, fehlerhaft und verdickt und bildet große Gebirgsketten aus emporgehobenem Gestein.

Magma kann diese dicke Kruste nicht durchdringen; stattdessen kühlt es aufdringlich ab und bildet Granit. Hochmetamorphes Gestein wie Gneis ist ebenfalls häufig.

Der Himalaya und das tibetische Plateau. das Ergebnis einer 50 Millionen Jahre dauernden Kollision zwischen der indischen und der eurasischen Platte, sind die spektakulärste Manifestation dieser Art von Grenze. Die zerklüfteten Gipfel des Himalaya sind die höchsten der Welt. Der Mount Everest erreicht 29.029 Fuß und mehr als 35 andere Berge mehr als 25.000 Fuß. Das tibetische Plateau, das ungefähr 1.000 Quadratmeilen Land nördlich des Himalaya umfasst, hat eine durchschnittliche Höhe von 15.000 Fuß.

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