Sozialwissenschaften

Was ist eine Convenience-Probe?

Eine Convenience-Stichprobe ist eine Nichtwahrscheinlichkeitsstichprobe, bei der der Forscher die Probanden verwendet, die am nächsten und zur Teilnahme an der Forschungsstudie verfügbar sind. Diese Technik wird auch als „versehentliche Probenahme“ bezeichnet und wird häufig in Pilotstudien vor dem Start eines größeren Forschungsprojekts verwendet.

Wichtige Imbissbuden: Convenience-Beispiele

  • Eine Convenience-Stichprobe besteht aus Forschungsthemen, die für eine Studie ausgewählt wurden, weil sie leicht rekrutiert werden konnten.
  • Ein Nachteil der Convenience-Stichprobe besteht darin, dass Probanden in einer Convenience-Stichprobe möglicherweise nicht repräsentativ für die Population sind, an deren Untersuchung der Forscher interessiert ist.
  • Ein Vorteil von Convenience Sampling besteht darin, dass Daten schnell und kostengünstig erfasst werden können.
  • In Pilotstudien werden häufig Convenience-Stichproben verwendet, mit denen Forscher eine Forschungsstudie verfeinern können, bevor sie eine größere und repräsentativere Stichprobe testen.

 

Überblick

Wenn eine Forscherin bereit ist, mit Menschen als Subjekten zu forschen, aber möglicherweise nicht über ein großes Budget oder die Zeit und Ressourcen verfügt, die für die Erstellung einer großen, randomisierten Stichprobe erforderlich sind, kann sie die Technik der praktischen Stichprobe verwenden. Dies kann beispielsweise bedeuten, dass Personen auf einem Bürgersteig angehalten oder Passanten in einem Einkaufszentrum befragt werden. Dies kann auch bedeuten, Freunde, Studenten oder Kollegen zu befragen, zu denen der Forscher regelmäßig Zugang hat.

Angesichts der Tatsache, dass sozialwissenschaftliche Forscher häufig auch Hochschul- oder Universitätsprofessoren sind, ist es durchaus üblich, dass sie Forschungsprojekte beginnen, indem sie ihre Studenten zur Teilnahme einladen. Nehmen wir zum Beispiel an, ein Forscher ist daran interessiert, das Trinkverhalten von Studenten zu untersuchen. Die Professorin unterrichtet eine Einführung in den Soziologieunterricht und beschließt, ihre Klasse als Stichprobe zu verwenden. Daher verteilt sie während des Unterrichts Umfragen, die die Schüler ausfüllen und einreichen können.

Dies wäre ein Beispiel für eine Convenience-Stichprobe, da der Forscher Themen verwendet, die bequem und leicht verfügbar sind. In nur wenigen Minuten kann der Forscher eine Studie mit möglicherweise einer großen Stichprobe durchführen, da in Einführungskursen an Universitäten bis zu 500-700 Studenten in einem Semester eingeschrieben sein können. Wie wir weiter unten sehen werden, gibt es jedoch Vor- und Nachteile bei der Verwendung von Convenience-Beispielen wie diesem.

 

Nachteile von Convenience-Beispielen

Ein im obigen Beispiel hervorgehobener Nachteil besteht darin, dass eine Convenience-Stichprobe nicht für alle College-Studenten repräsentativ ist und die Forscherin daher ihre Ergebnisse nicht auf die gesamte Population von College-Studenten übertragen kann. Die Studenten, die zum Beispiel in den Einführungskurs für Soziologie eingeschrieben sind, können zum Beispiel meistens Erstsemester sein. Die Stichprobe kann auf andere Weise nicht repräsentativ sein, z. B. nach Religiosität, Rasse, Klasse und geografischer Region, abhängig von der Anzahl der an der Schule eingeschriebenen Schüler.

Darüber hinaus sind die Studenten im Einführungskurs für Soziologie möglicherweise nicht repräsentativ für Studenten an allen Universitäten – sie können sich auch in einigen dieser Dimensionen von Studenten an anderen Universitäten unterscheiden. Zum Beispiel stellten die Forscher Joe Henrich, Steven Heine und Ara Norenzayan fest, dass an psychologischen Forschungsstudien häufig amerikanische College-Studenten beteiligt sind, die in der Regel nicht repräsentativ für die Weltbevölkerung insgesamt sind. Infolgedessen schlagen Henrich und seine Kollegen vor, dass die Studienergebnisse anders aussehen könnten, wenn Forscher Nichtstudenten oder Personen aus nichtwestlichen Kulturen untersuchen würden.

Mit anderen Worten, mit einer Convenience-Stichprobe kann der Forscher die Repräsentativität der Stichprobe nicht kontrollieren. Dieser Mangel an Kontrolle kann zu einer verzerrten Stichprobe und zu verzerrten Forschungsergebnissen führen und schränkt somit die breitere Anwendbarkeit der Studie ein.

 

Vorteile von Convenience-Beispielen

Während die Ergebnisse von Studien mit Convenience-Stichproben möglicherweise nicht unbedingt auf die größere Population anwendbar sind, könnten die Ergebnisse dennoch nützlich sein. Beispielsweise könnte der Forscher die Forschung als Pilotstudie betrachten und die Ergebnisse verwenden, um bestimmte Fragen in der Umfrage zu verfeinern oder um weitere Fragen zu erstellen, die in eine spätere Umfrage aufgenommen werden sollen. Zu diesem Zweck werden häufig Convenience-Beispiele verwendet: um bestimmte Fragen zu testen und festzustellen, welche Art von Antworten auftreten, und um diese Ergebnisse als Sprungbrett für die Erstellung eines gründlicheren und nützlicheren  Fragebogens zu verwenden .

Eine Convenience-Stichprobe hat auch den Vorteil, dass eine kostengünstige bis kostenlose Forschungsstudie durchgeführt werden kann, da die bereits verfügbare Population verwendet wird. Es ist auch zeiteffizient, weil es ermöglicht, die Forschung im Laufe des Alltags des Forschers durchzuführen. Daher wird häufig eine Convenience-Stichprobe ausgewählt, wenn andere randomisierte Stichprobenverfahren einfach nicht möglich sind.

Aktualisiert  von Nicki Lisa Cole, Ph.D.

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