Geschichte & Kultur

Kontinentalkongress: Geschichte, Bedeutung, Zweck

Der Kontinentalkongress diente während der amerikanischen Revolution als Leitungsgremium der 13 amerikanischen Kolonien und später der Vereinigten Staaten von Amerika . Der Erste Kontinentalkongress 1774 koordinierte den Widerstand der Patriotenkolonisten gegen die zunehmend harte und restriktive britische Herrschaft. Der Zweite Kontinentalkongress trat von 1775 bis 1781 zusammen und erklärte 1776 die Unabhängigkeit Amerikas von Großbritannien. 1781 überwachte er die Annahme der Artikel der Konföderation. nach denen die Nation bis zur Annahme der US-Verfassung regiert werden sollte im Jahre 1779.

Schnelle Fakten: Kontinentalkongress

  • Kurzbeschreibung: Von 1774 bis 1788 regierten die 13 britisch-amerikanischen Kolonien während der amerikanischen Revolution. Zusammen mit der Abgabe der Unabhängigkeitserklärung verabschiedete er die Artikel der Konföderation, den Vorgänger der US-Verfassung.
  • Hauptakteure / Teilnehmer: Amerikas Gründerväter, darunter George Washington, John Adams, Patrick Henry, Thomas Jefferson und Samuel Adams.
  • Beginn der Veranstaltung: 5. September 1774
  • Ereignisenddatum: 21. Juni 1788
  • Andere wichtige Daten: 10. Mai 1775 – Die amerikanische Revolution beginnt; 4. Juli 1776 – Unabhängigkeitserklärung ausgestellt; 1. März 1781 – Annahme der Artikel der Konföderation; 3. September 1783 – Der Vertrag von Paris beendet die amerikanische Revolution. 21. Juni 1788 – Die US-Verfassung tritt in Kraft.

 

Hintergrund

Am 10. Juli 1754 verabschiedeten Vertreter von sieben der dreizehn britisch-amerikanischen Kolonien den Albany Plan of Union. Der von Benjamin Franklin aus Philadelphia formulierte Albany-Plan war der erste offizielle Vorschlag, dass die Kolonien eine unabhängige Regierungskonföderation bilden.

Im März 1765 erließ das britische Parlament das Briefmarkengesetz. wonach fast alle in den Kolonien hergestellten Dokumente nur auf in London hergestelltem Papier gedruckt werden müssen und einen geprägten britischen Steuerstempel tragen müssen. Die amerikanischen Kolonisten betrachteten dies als eine direkte Steuer, die ihnen von der britischen Regierung ohne ihre Zustimmung auferlegt wurde, und lehnten den Stamp Act als unfaire Besteuerung ohne Vertretung ab. Verärgert über die Steuer verhängten koloniale Kaufleute ein striktes Handelsembargo gegen alle britischen Importe, um in Kraft zu bleiben, bis Großbritannien das Stempelgesetz aufhob. Im Oktober 1765 sandten Delegierte aus neun Kolonien, die als Kongress des Briefmarkengesetzes versammelt waren, eine Erklärung der Rechte und Beschwerden an das Parlament. Auf Ersuchen britischer Unternehmen, die durch das Kolonialembargo verletzt wurden, ordnete König George III. Die Aufhebung des Briefmarkengesetzes im März 1766 an.

Kaum ein Jahr später, 1767, erließ das Parlament die Townshend Acts. die den amerikanischen Kolonien mehr Steuern auferlegten, um Großbritannien bei der Begleichung seiner massiven Schulden aus dem Siebenjährigen Krieg mit Frankreich zu helfen . Der koloniale Unmut über diese Steuern löste das Massaker von Boston im Jahr 1770 aus. Im Dezember 1773 führte der Tea Act, der der in britischem Besitz befindlichen East India Company das ausschließliche Recht einräumte, Tee nach Nordamerika zu versenden, zur Boston Tea Party. 1774 bestrafte das britische Parlament die Kolonisten mit dem Erlass der Intolerable Acts. einer Reihe von Gesetzen, die Boston Harbor durch eine britische Seeblockade vom Außenhandel abgeschnitten hatten. Als Reaktion darauf forderte die koloniale Widerstandsgruppe der Sons of Liberty einen weiteren Boykott britischer Waren, sofern die Intolerable Acts nicht aufgehoben wurden. Unter dem Druck von Kaufleuten, die einen weiteren Boykott befürchteten, forderten die kolonialen Gesetzgeber einen Kontinentalkongress, um die Bedingungen des Boykotts auszuarbeiten und die sich rasch verschlechternden Beziehungen Amerikas zu Großbritannien weiter zu behandeln.

 

Erster Kontinentalkongress

Der erste Kontinentalkongress fand vom 5. September bis 26. Oktober 1774 in der Carpenter’s Hall in Philadelphia, Pennsylvania, statt. Bei diesem kurzen Treffen versuchten Delegierte aus zwölf der dreizehn Kolonien, ihre Differenzen mit Großbritannien über die unerträglichen Gesetze eher durch Diplomatie als durch Krieg zu lösen . Nur Georgien, das noch britischen Militärschutz vor indischen Überfällen benötigte, war nicht anwesend. Insgesamt 56 Delegierte nahmen an dem Treffen teil, darunter die späteren Gründerväter George Washington. John Adams. Patrick Henry und Samuel Adams .

Der erste Kontinentalkongress findet in der Carpenter’s Hall in Philadelphia statt, um die amerikanischen Rechte zu definieren und einen Plan des Widerstands gegen die vom britischen Parlament als Strafe für die Boston Tea Party auferlegten Zwangsgesetze zu organisieren. MPI / Getty Image

Alle Kolonien waren sich einig, dass ihre Unzufriedenheit mit den unerträglichen Gesetzen und anderen Fällen von Besteuerung ohne Vertretung nachgewiesen werden muss, es bestand jedoch weniger Einigkeit darüber, wie dies am besten erreicht werden kann. Während die meisten Delegierten es vorzogen, Großbritannien gegenüber loyal zu bleiben, waren sie sich auch einig, dass die Kolonien von König George und dem Parlament fairer behandelt werden sollten. Einige Delegierte weigerten sich, Maßnahmen zu ergreifen, die über die Suche nach einer Gesetzesentschließung hinausgehen. Andere befürworteten die völlige Unabhängigkeit von Großbritannien.

Nach ausführlichen Debatten stimmten die Delegierten für die Abgabe einer Erklärung der Rechte, in der die anhaltende Loyalität der Kolonien gegenüber der britischen Krone zum Ausdruck gebracht und gleichzeitig eine Vertretung der Stimmen im Parlament gefordert wurde.

In London eröffnete König George III. Am 30. November 1774 das Parlament mit einer vernichtenden Rede, in der er die Kolonien anprangerte, weil sie die Herrschaft der Krone nicht respektierten. Das Parlament, das die Kolonien bereits als rebellisch ansah, lehnte es ab, Maßnahmen in Bezug auf ihre Erklärung der Rechte zu ergreifen. Es war jetzt klar, dass der Kontinentalkongress erneut zusammentreten musste.

 

Zweiter Kontinentalkongress

Am 10. Mai 1775, weniger als einen Monat nachdem die Schlachten von Lexington und Concord den Beginn der amerikanischen Revolution markiert hatten, trat der Zweite Kontinentalkongress im Pennsylvania State House zusammen. Obwohl sie sich immer noch zur britischen Krone bekennt, gründete sie am 14. Juni 1775 die Kontinentalarmee mit George Washington als erstem Kommandeur. Im Juli gab sie eine Erklärung über die Ursachen und die Notwendigkeit der Waffenübernahme heraus. die von John Dickinson aus Pennsylvania verfasst wurde, dessen „ Briefe eines Bauern aus Pennsylvaniavon 1767 dazu beigetragen hatten, Virginias Thomas Jefferson dazu zu bewegen, die Unabhängigkeit zu fördern. „Wenn das Parlament New York rechtmäßig eines ihrer Rechte beraubt“, schrieb Dickinson über die Auflösung des New Yorker Gesetzgebers durch das Parlament, „kann es eine oder alle anderen Kolonien ihrer Rechte berauben …“

In seinen letzten Bemühungen, weitere Kriege zu vermeiden, sandte der Kongress König George III. Die Petition für den Olivenzweig, um seine Unterstützung bei der Lösung der Differenzen der Kolonien über missbräuchliche Steuern mit dem Parlament zu erhalten. Wie schon 1774 weigerte sich König George, die Berufung der Kolonisten zu prüfen. Amerikas Bruch mit der britischen Herrschaft war unvermeidlich geworden.

Kongress erklärt Unabhängigkeit

Selbst nach fast einem Jahr Krieg mit Großbritannien blieben sowohl der Kontinentalkongress als auch die von ihm vertretenen Kolonisten in der Frage der Unabhängigkeit gespalten. Im Januar 1776 veröffentlichte der britische Einwanderer Thomas Paine. Common Sense „, eine historische Broschüre, die ein überzeugendes Argument für die Unabhängigkeit darstellt. „Es gibt etwas Absurdes“, schrieb Paine, „wenn man davon ausgeht, dass ein Kontinent ständig von einer Insel regiert wird …“ Gleichzeitig überzeugte der Krieg selbst mehr Kolonisten, die Unabhängigkeit zu fördern. Im Frühjahr 1776 begannen die Kolonialregierungen, ihren Delegierten im Kongress die Erlaubnis zu erteilen, für die Unabhängigkeit zu stimmen. Am 7. Juni legte die Delegation in Virginia einen formellen Vorschlag für die Unabhängigkeit vor. Der Kongress stimmte dafür, ein Komitee aus fünf Delegierten zu ernennen, darunter John Adams, Benjamin Franklin und Thomas Jefferson, um eine vorläufige Unabhängigkeitserklärung zu verfassen.

Abbildung von vier Gründervätern der Vereinigten Staaten von links, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton und Thomas Jefferson, 1774. Stock Montage / Getty Images

Der Entwurf der Erklärung wurde größtenteils von Thomas Jefferson verfasst und beschuldigte den britischen König George und das britische Parlament auf beredte Weise, sich verschworen zu haben, um den amerikanischen Kolonisten die natürlichen Rechte aller Menschen zu entziehen , wie zum B
eispiel „Leben, Freiheit und das Streben nach Glück“. Nach mehreren Überarbeitungen, einschließlich der Aufhebung von Jeffersons Verurteilung der afrikanischen Sklaverei, stimmte der Kontinentalkongress am 4. Juli 1776 der Unabhängigkeitserklärung zu.

Die Revolution managen

Die offizielle Unabhängigkeitserklärung ermöglichte es dem Kongress, ein Militärbündnis mit dem ältesten und mächtigsten Feind Großbritanniens, Frankreich, zu schließen. Die Sicherung der Hilfe Frankreichs war ein wesentlicher Erfolg des Kontinentalkongresses.

Der Kongress kämpfte jedoch weiterhin mit einer angemessenen Versorgung der Kontinentalarmee. Da der Kongress nicht befugt war, Steuern für den Krieg zu erheben, stützte er sich auf Beiträge der Kolonien, die ihre Einnahmen tendenziell für ihre eigenen Bedürfnisse ausgaben. Als die Kriegsschulden zunahmen, wurde die vom Kongress ausgegebene Papierwährung bald wertlos.

Die Artikel der Konföderation

In der Hoffnung, die für eine wirksame Kriegsführung erforderlichen Befugnisse zu etablieren – hauptsächlich die Befugnis zur Erhebung von Steuern -, verabschiedete der Kongress 1777 die verfassungsähnlichen Artikel der Konföderation. Die Artikel der Konföderation wurden ratifiziert und traten am 1. März 1781 in Kraft 13 souveräne Staaten mit jeweils gleicher Vertretung im Kongress, unabhängig von ihrer Bevölkerung.

Die Artikel verliehen den Staaten große Macht. Alle Akte des Kongresses mussten durch eine Abstimmung in jedem Staat genehmigt werden, und dem Kongress wurde wenig Befugnis zur Durchsetzung der von ihm verabschiedeten Gesetze eingeräumt. Obwohl der Kongress John Hanson von Maryland zum ersten „Präsidenten der Vereinigten Staaten im Kongress“ wählte , gab er die meisten Exekutivbefugnisse, einschließlich der Kontrolle des US-Militärs, an General George Washington ab.

Der Kontinentalkongress erzielte am 3. September 1783 seinen größten Erfolg, als die Delegierten Benjamin Franklin, John Jay und John Adams den Vertrag von Paris aushandelten und den Unabhängigkeitskrieg offiziell beendeten. Zusammen mit der Unabhängigkeit von Großbritannien gab der Vertrag den Vereinigten Staaten das Eigentum und die Kontrolle über das Gebiet östlich des Mississippi und südlich von Kanada. Am 25. November 1783 überwachte der Kongress den Abzug der letzten britischen Truppen aus den Vereinigten Staaten.

 

Vermächtnis: Die US-Verfassung

Die ersten Friedensjahre nach dem Unabhängigkeitskrieg deckten die inhärenten Schwächen der Artikel der Konföderation auf. Ohne übergreifende Regierungsbefugnisse war der Kontinentalkongress nicht in der Lage, eine wachsende Reihe von Wirtschaftskrisen, zwischenstaatlichen Streitigkeiten und innerstaatlichen Aufständen wie Shays ‚Rebellion von 1786 angemessen zu bewältigen .

Die Verfassung der Vereinigten Staaten von Amerika vom 17. September 1787. Fotosearch / Getty Images

Als die Probleme der nun unabhängigen und expandierenden Nation zunahmen, stieg auch die Forderung der Völker nach einer Verfassungsreform. Ihre Forderung wurde am 14. Mai 1787 angesprochen, als der Verfassungskonvent in Philadelphia, Pennsylvania, zusammentrat. Während das ursprüngliche Ziel des Konvents lediglich darin bestand, die Artikel der Konföderation zu überarbeiten, erkannten die Delegierten bald, dass die Artikel aufgegeben und durch ein neues Regierungssystem ersetzt werden sollten, das auf dem Konzept der Machtteilung des Föderalismus basiert . Am 30. Mai genehmigten die Delegierten eine Resolution, in der teilweise erklärt wurde: „… dass eine nationale Regierung gebildet werden sollte, die aus einer obersten Legislative. Exekutive und Justiz besteht .“ Damit begann die Arbeit an einer neuen Verfassung. Am 17. September 1787 genehmigten die Delegierten einen endgültigen Entwurf der Verfassung der Vereinigten Staaten, der den Staaten zur Ratifizierung vorgelegt werden sollte. Nachdem die neue Verfassung am 21. Juni 1788 in Kraft getreten war, wurde der Kontinentalkongress für immer vertagt und durch den US-Kongress ersetzt, so wie er heute existiert.

Während es sich während des Friedens als unwirksam erwiesen hatte, war es dem Kontinentalkongress gelungen, den Vereinigten Staaten durch den Unabhängigkeitskrieg zu steuern, um seinen größten und wertvollsten Besitz zu erlangen – die Unabhängigkeit.

Quellen und weitere Referenzen

    • „Kontinentalkongress, 1774–1781.“ US-Außenministerium, Büro des Historikers , https://history.state.gov/milestones/1776-1783/continental-congress.
    • Jillson, Calvin; Wilson, Rick. „Kongressdynamik: Struktur, Koordination und Auswahl im ersten amerikanischen Kongress, 1774–1789.“ Stanford University Press, 1994, ISBN-10: 0804722935.
    • „Dokumente und Debatten des US-Kongresses, 1774 – 1875.“ Kongressbibliothek , http://memory.loc.gov/cgi-bin/ampage?collId=lldg&fileName=001/lldg001.db&recNum=18.
    • „Aufzeichnungen der Kontinental- und Konföderationskongresse und des Verfassungskonvents.“ US National Archives , https://www.archives.gov/research/guide-fed-records/groups/360.html.
    • Jensen, Merrill. „Die Artikel der Konföderation: Eine Interpretation der sozial-konstitutionellen Geschichte der amerikanischen Revolution, 1774-1781.“ University of Wisconsin Press, 1959, ISBN 978-0-299-00204-6.
    • Wiencek, Henry. „Die dunkle Seite von Thomas Jefferson.“ Smithsonian Magazine , Oktober 2012, https://www.smithsonianmag.com
      /history/the-dark-side-of-thomas-jefferson-35976004/.

 

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