Sozialwissenschaften

Was bedeutet Kontext für Archäologen?

Ein wichtiges Konzept in der Archäologie, das in der Öffentlichkeit erst dann viel Beachtung findet, wenn die Dinge schief gehen, ist das des Kontexts.

Kontext bedeutet für einen Archäologen den Ort, an dem ein Artefakt gefunden wird. Nicht nur der Ort, sondern auch der Boden, der Standorttyp, die Schicht, aus der das Artefakt stammt, was sich sonst noch in dieser Schicht befand. Die Bedeutung, wo ein Artefakt gefunden wird, ist tiefgreifend. Eine ordnungsgemäß ausgegrabene Stätte erzählt Ihnen von den Menschen, die dort lebten, was sie aßen, was sie glaubten, wie sie ihre Gesellschaft organisierten. Die gesamte menschliche Vergangenheit, insbesondere die prähistorische, aber auch die historische Zeit, ist in den archäologischen Überresten verankert, und nur wenn wir das gesamte Paket einer archäologischen Stätte betrachten, können wir überhaupt verstehen, worum es bei unseren Vorfahren ging. Nehmen Sie ein Artefakt aus seinem Kontext heraus und reduzieren Sie es auf nicht mehr als hübsch. Die Informationen über seinen Hersteller sind weg.

Aus diesem Grund geraten Archäologen durch Plünderungen so aus der Form und sind so skeptisch, wenn uns beispielsweise ein antiker Sammler auf eine geschnitzte Kalksteinkiste aufmerksam macht, die sagt, sie sei irgendwo in der Nähe von Jerusalem gefunden worden.

Die folgenden Teile dieses Artikels sind Geschichten, die versuchen, das Kontextkonzept zu erklären, einschließlich der Frage, wie wichtig es für unser Verständnis der Vergangenheit ist, wie leicht es verloren geht, wenn wir das Objekt verherrlichen, und warum Künstler und Archäologen nicht immer übereinstimmen.

Ein Artikel von Romeo Hristov und Santiago Genovés, der in der Zeitschrift Ancient Mesoamerica veröffentlicht wurde, machte die internationalen Nachrichten im Februar 2000. In diesem sehr interessanten Artikel berichteten Hristov und Genovés über die Wiederentdeckung eines winzigen römischen Kunstobjekts, das an einem Ort aus dem 16. Jahrhundert in Mexiko geborgen wurde .

Die Geschichte besagt, dass der mexikanische Archäologe Jose García Payón 1933 in der Nähe von Toluca, Mexiko, an einem Ort ausgrub, der zwischen 1300 und 800 v. Chr. Kontinuierlich besetzt war, bis 1510 n. Chr. Die Siedlung vom aztekischen Kaiser Moctecuhzoma Xocoyotzin (alias Montezuma) zerstört wurde. Das Gelände wurde seit diesem Datum aufgegeben, obwohl einige nahe gelegene landwirtschaftliche Felder kultiviert wurden. Bei einer der Bestattungen auf dem Gelände fand García Payón einen Terrakotta-Figurenkopf römischer Manufaktur, der 3 cm lang und 1 cm breit ist. Die Bestattungen wurden auf der Grundlage der Artefakt-Assemblage – dies war vor der Erfindung der Radiokarbondatierung – zwischen 1476 und 1510 n. Chr. Datiert; Cortes landete 1519 in Veracruz Bay.

Kunsthistoriker datieren den Figurenkopf sicher als um 200 n. Chr. Hergestellt; Die Thermolumineszenzdatierung des Objekts liefert ein Datum von 1780 ± 400 bp, was die Datierung des Kunsthistorikers unterstützt. Nachdem Hristov mehrere Jahre lang in Redaktionsgremien von Fachzeitschriften den Kopf geschlagen hatte, gelang es ihm, das antike Mesoamerika dazu zu bringen, seinen Artikel zu veröffentlichen, der das Artefakt und seinen Kontext beschreibt. Basierend auf den in diesem Artikel bereitgestellten Beweisen scheint es keinen Zweifel zu geben, dass das Artefakt ein echtes römisches Artefakt in einem archäologischen Kontext ist, der vor Cortes liegt.

Das ist verdammt cool, nicht wahr? Aber warte, was genau bedeutet das? Viele Nachrichtenmeldungen liefen Amok darüber und besagten, dass dies ein klarer Beweis für den präkolumbianischen transatlantischen Kontakt zwischen der Alten und der Neuen Welt ist: Ein römisches Schiff, das vom Kurs abgekommen ist und an der amerikanischen Küste auf Grund gelaufen ist, glauben Hristov und Genovés und genau darüber berichteten die Nachrichten. Aber ist das die einzige Erklärung?

Nein, ist es nicht. 1492 landete Columbus auf Watling Island, auf Hispaniola, auf Kuba. In den Jahren 1493 und 1494 erkundete er Puerto Rico und die Inseln unter dem Winde und gründete eine Kolonie auf Hispaniola. 1498 erkundete er Venezuela; 1502 erreichte er Mittelamerika. Weißt du, Christoph Kolumbus, Haustiernavigator von Königin Isabella von Spanien. Sie wussten natürlich, dass es in Spanien zahlreiche archäologische Stätten aus der Römerzeit gibt. Und Sie wussten wahrscheinlich auch, dass eine Sache, für die die Azteken bekannt waren, ihr unglaubliches Handelssystem war, das von der Handelsklasse der Pochteca betrieben wurde. Die Pochteca waren eine äußerst mächtige Klasse von Menschen in der vorkolumbianischen Gesellschaft, und sie waren sehr daran interessiert, in ferne Länder zu reisen, um Luxusgüter für den Handel zu Hause zu finden.

Wie schwer ist es also, sich vorzustellen, dass einer der vielen Kolonisten, die Columbus an den amerikanischen Ufern abgeladen hat, ein Relikt von zu Hause trug? Und dieses Relikt fand seinen Weg in das Handelsnetz und von dort nach Toluca? Und eine bessere Frage ist, warum es so viel einfacher ist zu glauben, dass ein römisches Schiff an den Ufern des Landes zerstört wurde und die Erfindungen des Westens in die Neue Welt brachte.

Nicht, dass dies an und für sich keine verworrene Geschichte wäre. Occams Rasiermesser macht den Ausdruck jedoch nicht einfach („Ein römisches Schiff ist in Mexiko gelandet!“ Vs. „Etwas Cooles, das von der Besatzung eines spanischen Schiffes oder einem frühen spanischen Kolonisten gesammelt wurde, wurde an die Bewohner der Stadt Toluca verkauft „) Kriterien zum Abwägen von Argumenten.
Tatsache ist jedoch, dass eine römische Galeone, die an den Ufern Mexikos landet, mehr als ein so kleines Artefakt hinterlassen hätte. Bis wir tatsächlich einen Landeplatz oder ein Schiffswrack finden, kaufe ich es nicht.

Die Nachrichten sind längst aus dem Internet verschwunden, mit Ausnahme derjenigen im Dallas Observer namens Romeo’s Head, auf die David Meadows so freundlich hingewiesen hat. Der ursprüngliche wissenschaftliche Artikel, der den Fund und seinen Standort beschreibt, ist hier zu finden: Hristov, Romeo und Santiago Genovés. 1999 Mesoamerikanische Beweise für präkolumbianische transozeanische Kontakte. Ancient Mesoamerica 10: 207-213.

Die Wiederherstellung eines römischen Figurenkopfes aus einer Stätte aus dem späten 15. / frühen 16. Jahrhundert in der Nähe von Toluca, Mexiko, ist nur dann als Artefakt interessant, wenn Sie zweifellos wissen, dass er vor der Eroberung durch einen nordamerikanischen Kontext stammte Cortes.
Aus diesem Grund haben Sie an einem Montagabend im Februar 2000 möglicherweise Archäologen in ganz Nordamerika an ihren Fernsehgeräten schreien hören. Viele Archäologen lieben die Antiques Roadshow . Für diejenigen unter Ihnen, die es nicht gesehen haben, bringt die PBS-Fernsehsendung eine Gruppe von Kunsthistorikern und Händlern an verschiedene Orte auf der Welt und lädt die Bewohner ein, ihre Erbstücke zur Bewertung mitzubringen. Es basiert auf einer ehrwürdigen britischen Version mit dem gleichen Namen. Während die Shows von einigen als Programme beschrieben wurden, die schnell reich werden und in die boomende westliche Wirtschaft einfließen, sind sie für mich unterhaltsam, weil die mit den Artefakten verbundenen Geschichten so interessant sind. Die Leute bringen eine alte Lampe mit, die ihre Großmutter als Hochzeitsgeschenk erhalten und immer gehasst hatte, und ein Kunsthändler beschreibt sie als Art-Deco-Tiffany-Lampe. Materielle Kultur plus persönliche Geschichte; Dafür leben Archäologen.

Leider wurde das Programm in der Show vom 21. Februar 2000 aus Providence, Rhode Island, hässlich. Drei äußerst sc
hockierende Segmente wurden ausgestrahlt, drei Segmente, die uns alle schreiend auf die Füße brachten. Der erste betraf einen Metalldetektor, der die Erkennungsmarken versklavter Menschen einbrachte, die er bei der Plünderung eines Ortes in South Carolina gefunden hatte. Im zweiten Segment wurde eine Fußvase von einem präkolumbianischen Standort gebracht, und der Gutachter wies auf Beweise hin, dass sie aus einem Grab geborgen worden war. Der dritte war ein Steinzeugkrug, der von einem Mann geplündert wurde, der beschrieb, wie er den Ort mit einer Spitzhacke ausgrub. Keiner der Gutachter sagte im Fernsehen etwas über die mögliche Legalität von Plünderungsstätten (insbesondere die internationalen Gesetze zur Entfernung kultureller Artefakte aus zentralamerikanischen Gräbern), geschweige denn die mutwillige Zerstörung der Vergangenheit, anstatt einen Preis für die Waren zu setzen und zu ermutigen der Plünderer, um mehr zu finden.

Die Antiques Roadshow wurde mit Beschwerden der Öffentlichkeit überschwemmt, und auf ihrer Website gaben sie eine Entschuldigung und eine Diskussion über die Ethik des Vandalismus und der Plünderung heraus.

Wem gehört die Vergangenheit? Ich frage das jeden Tag meines Lebens, und kaum jemals ist die Antwort ein Mann mit einer Spitzhacke und Freizeit an den Händen.

„Du Idiot!“ „Du Depp!“

Wie Sie sehen, war es eine intellektuelle Debatte; und wie alle Diskussionen, bei denen sich die Teilnehmer heimlich einig waren, war es gut begründet und höflich. Wir stritten uns in unserem Lieblingsmuseum, Maxine und ich, dem Kunstmuseum auf dem Universitätscampus, wo wir beide als Schreibkräfte arbeiteten. Maxine war Kunststudentin; Ich habe gerade in der Archäologie angefangen. In dieser Woche kündigte das Museum die Eröffnung einer neuen Ausstellung von Töpfen aus der ganzen Welt an, die vom Nachlass eines weltreisenden Sammlers gespendet wurden. Es war für uns zwei Groupies historischer Kunst unwiderstehlich, und wir nahmen uns ein langes Mittagessen, um einen Blick darauf zu werfen.

Ich erinnere mich noch an die Displays; Raum für Raum mit fabelhaften Töpfen, in allen Größen und Formen. Viele, wenn nicht die meisten Töpfe waren uralt, präkolumbianisch, klassisch griechisch, mediterran, asiatisch, afrikanisch. Sie ging in eine Richtung, ich ging in eine andere; Wir trafen uns im mediterranen Raum.

„Tsk“, sagte ich, „die einzige Herkunft, die für einen dieser Töpfe angegeben wird, ist das Herkunftsland.“

„Wen interessiert das?“ sagte sie. „Sprechen die Töpfe nicht mit dir?“

„Wen interessiert das?“ Ich wiederholte. „Es ist mir wichtig. Wenn Sie wissen, woher ein Topf kommt, erhalten Sie Informationen über den Töpfer, sein Dorf und seinen Lebensstil, die Dinge, die wirklich interessant sind.“

„Was bist du, Nüsse? Spricht der Topf selbst nicht für den Künstler? Alles, was du wirklich über den Töpfer wissen musst, ist genau hier im Topf. Alle seine Hoffnungen und Träume sind hier vertreten.“

„Hoffnungen und Träume? Gib mir eine Pause! Wie hat er – ich meine SIE – seinen Lebensunterhalt verdient, wie hat dieser Topf in die Gesellschaft gepasst, wofür wurde er verwendet, das ist hier nicht vertreten!“

„Schau, du Heide, du verstehst Kunst überhaupt nicht. Hier siehst du einige der schönsten Keramikgefäße der Welt und alles, woran du denken kannst, ist, was der Künstler zum Abendessen hatte!“

„Und“, sagte ich gestochen, „der Grund, warum diese Töpfe keine Herkunftsinformationen haben, ist, dass sie geplündert oder zumindest von Plünderern gekauft wurden! Dieses Display unterstützt Plünderungen!“

„Was dieses Display unterstützt, ist Ehrfurcht vor Dingen aller Kulturen! Jemand, der noch nie mit der Jomon-Kultur in Berührung gekommen ist, kann hierher kommen und die komplizierten Designs bestaunen und einen besseren Menschen dafür finden!“

Wir haben vielleicht unsere Stimmen leicht erhoben; Der Assistent des Kurators schien das zu glauben, als er uns den Ausgang zeigte.

Unsere Diskussion wurde auf der gefliesten Terrasse vor uns fortgesetzt, wo es wahrscheinlich etwas wärmer wurde, obwohl es vielleicht am besten ist, das nicht zu sagen.

„Der schlimmste Zustand ist, wenn sich die Wissenschaft mit Kunst zu beschäftigen beginnt“, rief Paul Klee.

„Kunst um der Kunst willen ist die Philosophie der Wohlgenährten!“ erwiderte Cao Yu.

Nadine Gordimer sagte: „Kunst ist auf der Seite der Unterdrückten. Denn wenn Kunst Freiheit des Geistes ist, wie kann sie dann innerhalb der Unterdrücker existieren?“

Aber Rebecca West erwiderte: „Die meisten Kunstwerke, wie die meisten Weine, sollten im Bezirk ihrer Herstellung konsumiert werden.“

Das Problem ist nicht einfach zu lösen, denn was wir über andere Kulturen und ihre Vergangenheit wissen, ist, dass die Elite der westlichen Gesellschaft ihre Nasen an Orten steckte, an denen sie nichts zu suchen hatten. Es ist eine klare Tatsache: Wir können andere kulturelle Stimmen nur hören, wenn wir sie zuerst übersetzen. Aber wer sagt, dass Mitglieder einer Kultur das Recht haben, eine andere Kultur zu verstehen? Und wer kann argumentieren, dass wir alle moralisch nicht verpflichtet sind, es zu versuchen?

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