Sozialwissenschaften

Was ist die Kontakthypothese in der Psychologie?

Die Kontakthypothese ist eine Theorie in der Psychologie, die besagt, dass Vorurteile und Konflikte zwischen Gruppen verringert werden können, wenn Mitglieder der Gruppen miteinander interagieren.

Wichtige Erkenntnisse: Kontakthypothese

  • Die Kontakthypothese legt nahe, dass der zwischenmenschliche Kontakt zwischen Gruppen Vorurteile abbauen kann.
  • Laut Gordon Allport, der die Theorie zuerst vorgeschlagen hat, sind vier Bedingungen erforderlich, um Vorurteile abzubauen: Gleichstellung, gemeinsame Ziele, Zusammenarbeit und institutionelle Unterstützung.
  • Während die Kontakthypothese am häufigsten im Zusammenhang mit rassistischen Vorurteilen untersucht wurde, haben Forscher herausgefunden, dass der Kontakt Vorurteile gegenüber Mitgliedern einer Vielzahl von marginalisierten Gruppen verringern konnte.

 

Historischer Hintergrund

Die Kontakthypothese wurde Mitte des 20. Jahrhunderts von Forschern entwickelt, die verstehen wollten, wie Konflikte und Vorurteile abgebaut werden können. Studien in den 1940er und 1950er Jahren ergaben beispielsweise, dass der Kontakt mit Mitgliedern anderer Gruppen mit einem geringeren Grad an Vorurteilen verbunden war. In einer Studie aus dem Jahr 1951 untersuchten die Forscher, wie das Leben in getrennten oder getrennten Wohneinheiten mit Vorurteilen zusammenhängt, und stellten fest, dass weiße Studienteilnehmer in New York (wo das Wohnen desegregiert war) geringere Vorurteile berichteten als weiße Teilnehmer in Newark (wo das Wohnen war) immer noch getrennt).

Einer der wichtigsten frühen Theoretiker, der die Kontakthypothese untersuchte, war der Harvard-Psychologe Gordon Allport. der 1954 das einflussreiche Buch The Nature of Prejudice veröffentlichte. In seinem Buch überprüfte Allport frühere Forschungen zu Kontakt und Vorurteilen zwischen Gruppen. Er stellte fest, dass Kontakt in einigen Fällen Vorurteile reduzierte, aber es war kein Allheilmittel – es gab auch Fälle, in denen der Kontakt zwischen Gruppen Vorurteile und Konflikte verschlimmerte. Um dies zu berücksichtigen, versuchte Allport herauszufinden, wann der Kontakt dazu beitrug, Vorurteile erfolgreich abzubauen, und entwickelte vier Bedingungen, die von späteren Forschern untersucht wurden.

 

Allports vier Bedingungen

Laut Allport wird der Kontakt zwischen Gruppen die Vorurteile am wahrscheinlichsten verringern, wenn die folgenden vier Bedingungen erfüllt sind:

  1. Die Mitglieder der beiden Gruppen haben den gleichen Status. Allport glaubte, dass ein Kontakt, bei dem Mitglieder einer Gruppe als untergeordnet behandelt werden, Vorurteile nicht abbauen würde – und die Situation sogar noch verschlimmern könnte.
  2. Die Mitglieder der beiden Gruppen haben gemeinsame Ziele.
  3. Die Mitglieder der beiden Gruppen arbeiten kooperativ. Allport schrieb. „Nur die Art des Kontakts, der Menschen dazu bringt, Dinge gemeinsam zu tun , führt wahrscheinlich zu veränderten Einstellungen.“
  4. Es gibt institutionelle Unterstützung für den Kontakt (zum Beispiel, wenn Gruppenleiter oder andere Autoritätspersonen den Kontakt zwischen Gruppen unterstützen).

 

Bewertung der Kontakthypothese

In den Jahren, seit Allport seine ursprüngliche Studie veröffentlicht hat, haben Forscher versucht, empirisch zu testen, ob der Kontakt mit anderen Gruppen Vorurteile abbauen kann. In einem Artikel aus dem Jahr 2006 führten Thomas Pettigrew und Linda Tropp eine Metaanalyse durch: Sie überprüften die Ergebnisse von über 500 früheren Studien – mit ungefähr 250.000 Forschungsteilnehmern – und fanden Unterstützung für die Kontakthypothese. Darüber hinaus stellten sie fest, dass diese Ergebnisse nicht auf Selbstselektion zurückzuführen waren (dh Menschen, die weniger Vorurteile hatten, Kontakt zu anderen Gruppen zu haben, und Menschen, die mehr Vorurteile hatten, Kontakt zu vermeiden), da Kontakt selbst bei Teilnehmern einen positiven Effekt hatte hatte nicht entschieden, ob sie Kontakt zu Mitgliedern anderer Gruppen haben sollten oder nicht.

Während die Kontakthypothese am häufigsten im Zusammenhang mit rassistischen Vorurteilen untersucht wurde, stellten die Forscher fest, dass der Kontakt Vorurteile gegenüber Mitgliedern einer Vielzahl von Randgruppen verringern konnte. Zum Beispiel konnte der Kontakt Vorurteile aufgrund sexueller Orientierung und Vorurteile gegenüber Menschen mit Behinderungen abbauen. Die Forscher fanden auch heraus, dass der Kontakt mit Mitgliedern einer Gruppe nicht nur die Vorurteile gegenüber dieser bestimmten Gruppe verringerte, sondern auch die Vorurteile gegenüber Mitgliedern anderer Gruppen.

Was ist mit Allports vier Bedingungen? Die Forscher fanden einen größeren Effekt auf den Abbau von Vorurteilen, wenn mindestens eine der Bedingungen von Allport erfüllt war. Selbst in Studien, die die Bedingungen von Allport nicht erfüllten, wurden die Vorurteile immer noch abgebaut – was darauf hindeutet, dass die Bedingungen von Allport die Beziehungen zwischen Gruppen verbessern können, aber nicht unbedingt erforderlich sind.

 

Warum reduziert Kontakt Vorurteile?

Forscher haben vorgeschlagen, dass der Kontakt zwischen Gruppen Vorurteile abbauen kann, weil er Angstgefühle verringert (Menschen können Angst haben, mit Mitgliedern einer Gruppe zu interagieren, mit denen sie wenig Kontakt hatten). Kontakt kann auch Vorurteile abbauen, da er das Einfühlungsvermögen erhöht und den Menschen hilft, Dinge aus der Perspektive der anderen Gruppe zu sehen. Laut dem Psychologen Thomas Pettigrew und seinen Kollegen ermöglicht der Kontakt mit einer anderen Gruppe den Menschen, „zu spüren, wie sich Mitglieder außerhalb der Gruppe fühlen und die Welt sehen“.

Der Psychologe John Dovidio und seine Kollegen schlugen vor, dass Kontakt Vorurteile abbauen könnte, da er die Kategorisierung anderer verändert. Ein Effekt des Kontakts kann die Dekategorisierung sein , bei der jemand als Individuum und nicht nur als Mitglied seiner Gruppe gesehen wird. Ein weiteres Ergebnis des Kontakts kann eine Neukategorisierung sein , bei der Personen jemanden nicht mehr als Teil einer Gruppe sehen, mit der sie in Konflikt stehen, sondern als Mitglied einer größeren, gemeinsam genutzten Gruppe.

Ein weiterer Grund, warum Kontakt von Vorteil ist, liegt darin, dass er die Bildung von Freundschaften über Gruppengrenzen hinweg fördert.

 

Einschränkungen und neue Forschungsrichtungen

Forscher haben anerkannt, dass der Kontakt zwischen Gruppen nach hinten losgehen kann. insbesondere wenn die Situation stressig, negativ oder bedrohlich ist und die Gruppenmitglieder sich nicht für den Kontakt mit der anderen Gruppe entschieden haben. In seinem Buch The Power of Human aus dem Jahr 2019 schlug der Psychologieforscher Adam Waytz vor, dass Machtdynamik Kontaktsituationen zwischen Gruppen erschweren könnte und dass Versuche, in Konflikt stehende Gruppen zu versöhnen, prüfen müssen, ob zwischen den Gruppen ein Machtungleichgewicht besteht. Zum Beispiel schlug er vor, dass in Situationen, in denen ein Machtungleichgewicht besteht, Interaktionen zwischen Gruppenmitgliedern mit größerer Wahrscheinlichkeit produktiv sind, wenn die weniger mächtige Gruppe die Möglichkeit erhält, ihre Erfahrungen auszudrücken, und wenn die mächtigere Gruppe wird ermutigt, Empathie zu üben und Dinge aus der Perspektive der weniger mächtigen Gruppe zu sehen.

 

Kann Kontakt Allyship fördern?

Eine besonders vielversprechende Möglichkeit besteht darin, dass der Kontakt zwischen Gruppen mächtigere Mehrheitsgruppenmitglieder dazu ermutigen könnte, als Verbündete zu arbeiten – das heißt, Unterdrückung und systematische Ungerechtigkeiten zu beenden. Zum Beispiel schlugen Dovidio und seine Kollegen vor, dass „der Kontakt auch eine potenziell starke Gelegenheit für Mitglieder der Mehrheitsgruppe darstellt, die politische Solidarität mit der Minderheit zu fördern“. In ähnlicher Weise erklärt Tropp – einer der Mitautoren der Metaanalyse zu Kontakt und Vorurteilen – gegenüber The Cut vom New York Magazine, dass „es auch das Potenzial für Kontakte gibt, das zukünftige Verhalten historisch benachteiligter Gruppen zum Nutzen der Benachteiligten zu ändern“.

Während der Kontakt zwischen Gruppen kein Allheilmittel ist, ist er ein wirksames Instrument, um Konflikte und Vorurteile abzubauen – und er kann sogar Mitglieder mächtigerer Gruppen dazu ermutigen, Verbündete zu werden, die sich für die Rechte von Mitgliedern marginalisierter Gruppen einsetzen.

 

Quellen und zusätzliche Lektüre:

 

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