Wissenschaft

Die Sternbilder: Sternmuster am Himmel

Das Beobachten des Nachthimmels ist eine der ältesten Freizeitbeschäftigungen in der menschlichen Kultur. Es geht wahrscheinlich auf die frühesten Menschen zurück, die den Himmel zur Navigation benutzten ; Sie bemerkten den Hintergrund der Sterne und zeichneten auf, wie sie sich im Laufe des Jahres verändert haben. Mit der Zeit begannen sie, Geschichten über sie zu erzählen, wobei sie das vertraute Aussehen einiger Muster verwendeten, um von Göttern, Göttinnen, Helden, Prinzessinnen und fantastischen Tieren zu erzählen.

 

Der Beginn der Astronomie

In früheren Zeiten war das Erzählen von Geschichten die häufigste Form der Unterhaltung, und die Sternmuster am Himmel lieferten wertvolle Inspiration. Die Menschen benutzten den Himmel auch als Kalender, als sie eine Korrelation zwischen den Sternen am Himmel und verschiedenen Jahreszeiten bemerkten, wie z. B. wechselnden Jahreszeiten. Das führte sie dazu, Observatorien und Tempel zu bauen, die rituelle Himmelsbeobachtungen leiteten.

Diese Aktivitäten zum Erzählen und Betrachten von Geschichten waren der Beginn der Astronomie, wie wir sie kennen. Es war ein einfacher Anfang: Die Menschen bemerkten die Sterne am Himmel und nannten sie. Dann bemerkten sie Muster zwischen den Sternen. Sie sahen auch Objekte, die sich von Nacht zu Nacht über den Hintergrund von Sternen bewegten, und nannten sie „Wanderer“ – wir kennen sie jetzt als Planeten.

Natürlich wuchs die Wissenschaft der Astronomie im Laufe der Jahrhunderte mit fortschreitender Technologie und Wissenschaftler konnten die Objekte am Himmel definieren, die sie sahen. Bis heute verwenden Astronomen auf allen Ebenen jedoch einige der Sternmuster, die von den Alten identifiziert wurden. Sie bieten eine Möglichkeit, den Himmel in Regionen abzubilden.

Brian Bumby / Getty Images

 

Die Geburt der Sternbilder

Alte Menschen wurden kreativ mit den Sternmustern, die sie beobachteten. Sie spielten kosmisch „Verbinde die Punkte“, um Muster zu etablieren, die wie Tiere, Götter, Göttinnen und Helden aussahen und Konstellationen bildeten. Sie schufen auch Geschichten, die diesen Sternmustern entsprachen und die Grundlage für viele der Mythen wurden, die Jahrhunderte von Griechen, Römern, Polynesiern, indigenen Amerikanern und Mitgliedern verschiedener afrikanischer Stämme und asiatischer Kulturen durchlaufen haben. Zum Beispiel inspirierte das Sternbild Orion eine wichtige Figur in der griechischen Mythologie.

Die meisten Namen, die wir heute für Sternbilder verwenden, stammen aus dem alten Griechenland oder dem Nahen Osten, einem Erbe des fortgeschrittenen Lernens dieser Kulturen. Aber diese Begriffe sind weit verbreitet. Zum Beispiel wurden die Namen „Ursa Major“ und „Ursa Minor“ – der große Bär und der kleine Bär – verwendet, um diese Sterne seit der Eiszeit von verschiedenen Bevölkerungsgruppen auf der ganzen Welt zu identifizieren.

Eine Sternenkarte mit drei leicht zu erkennenden Sternbildern im April. ThoughtCo / Carolyn Collins Petersen

 

Konstellationsnutzung für die Navigation

Sternbilder spielten eine wichtige Rolle bei der Navigation für Entdecker der Erdoberfläche und der Ozeane. Diese Navigatoren erstellten umfangreiche Sternenkarten, um sich auf dem Planeten zurechtzufinden.

Oft reichte eine einzelne Sternenkarte jedoch nicht für eine erfolgreiche Navigation aus. Die Sichtbarkeit von Sternbildern kann zwischen der nördlichen und der südlichen Hemisphäre unterschiedlich sein, so dass Reisende ganz neue Sternbilder lernen mussten, wenn sie sich nördlich oder südlich ihres Heimathimmels wagten.

Eine Sternenkarte von Alpha Centauri mit dem Kreuz des Südens als Referenz. ThoughtCo / Carolyn Collins Petersen

 

Sternbilder versus Asterismen

Die meisten Menschen kennen den Big Dipper, aber dieses Sieben-Sterne-Muster ist technisch gesehen keine Konstellation. Es ist vielmehr ein Asterismus – ein markantes Sternmuster oder eine Gruppe von Sternen, die kleiner als eine Konstellation ist. Es kann als Wahrzeichen angesehen werden.

Das Sternmuster, aus dem der Große Wagen besteht, ist technisch gesehen Teil der oben genannten Konstellation Ursa Major. Ebenso ist der nahe gelegene Kleine Wagen ein Teil des Sternbildes Ursa Minor.

Dies bedeutet jedoch nicht, dass alle Orientierungspunkte keine Konstellationen sind. Das Kreuz des Südens – unser beliebtes Wahrzeichen für den Süden, das auf den Südpol der Erde zu zeigen scheint – ist eine Konstellation.

Verwenden Sie den Großen Wagen, um zwei weitere Sterne am Himmel zu finden. ThoughtCo / Carolyn Collins Petersen

 

Für Sie sichtbare Sternbilder

Es gibt 88 offizielle Sternbilder in der nördlichen und südlichen Hemisphäre unseres Himmels. Die meisten Menschen können das ganze Jahr über mehr als die Hälfte von ihnen sehen, obwohl dies davon abhängen kann, wo sie leben. Der beste Weg, sie alle zu lernen, besteht darin , das ganze Jahr über zu beobachten  und die einzelnen Sterne in jeder Konstellation zu studieren.

Um die Konstellationen zu identifizieren, verwenden die meisten Beobachter Sternenkarten. die online und in Astronomiebüchern zu finden sind. Andere verwenden Planetariumssoftware wie Stellarium oder eine Astronomie-App. Es gibt viele solcher Tools, mit denen Beobachter nützliche Sternenkarten für ihren Beobachtungsgenuss erstellen können.

Eine Sternenkarte mit dem südlichen Kreuz und einem nahe gelegenen Sternhaufen. ThoughtCo / Carolyn Collins Petersen

 

Kurzinformation

  • Sternbilder sind Gruppierungen von Sternen zu vertrauten Figuren.
  • Es gibt 88 offiziell anerkannte Sternbilder.
  • Viele Kulturen entwickelten ihre eigenen Konstellationsfiguren.
  • Sterne in Sternbildern sind normalerweise nicht nahe beieinander. Ihre Anordnung ist aus unserer Sicht auf der Erde ein Trick der Perspektive.

 

Quellen

  • „Internationale Astronomische Union.“ IAU , www.iau.org/public/themes/constellations/.
  • „Die 88 Sternbilder des Nachthimmels.“ Die Stier-Konstellation | Lernen Sie den Nachthimmel, gehen Sie Astronomie, www.go-astronomy.com/constellations.htm.
  •  „Was sind Sternbilder?“ www.astro.wisc.edu/~dolan/constellations/extra/constellations.html.

Bearbeitet und aktualisiert von  Carolyn Collins Petersen.

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