Geschichte & Kultur

Wer war Konstantin der Große?

Der römische Kaiser Konstantin (c 280 – 337 n. Chr.) War eine der einflussreichsten Persönlichkeiten in der alten Geschichte. Indem er das Christentum als Religion des riesigen Römischen Reiches annahm, erhob er einen einst illegalen Kult zum Gesetz des Landes. Auf dem Konzil von Nicäa setzte Konstantin der Große die christliche Lehre für die Ewigkeit fest. Und indem er eine Hauptstadt in Byzanz errichtete, die Konstantinopel und dann Istanbul wurde, setzte er Ereignisse in Gang, die das Reich brechen, die christliche Kirche spalten und die europäische Geschichte für ein Jahrtausend beeinflussen würden.

 

Frühen Lebensjahren

Flavius ​​Valerius Constantinus wurde in Naissus in der Provinz Moesia Superior im heutigen Serbien geboren. Konstantins Mutter Helena war eine Bardame und sein Vater ein Militäroffizier namens Constantius. Sein Vater würde zum Kaiser Constantius I. auferstehen, und Konstantins Mutter würde als heilige Helena heilig gesprochen, von der angenommen wurde, dass sie einen Teil des Kreuzes Jesu gefunden hatte.

Als Constantius Gouverneur von Dalmatien wurde, benötigte er eine Frau mit Stammbaum und fand eine in Theodora, einer Tochter von Kaiser Maximian. Konstantin und Helena wurden zum Ostkaiser Diokletian nach Nicomedia gebracht.

 

Der Kampf, Kaiser zu werden

Nach dem Tod seines Vaters am 25. Juli 306 n. Chr. Proklamierten ihn Konstantins Truppen zu Cäsar. Konstantin war nicht der einzige Antragsteller. 285 hatte Kaiser Diokletian die Tetrarchie gegründet. die vier Männern die Herrschaft über einen Quadranten des Römischen Reiches mit zwei älteren Kaisern und zwei nicht erblichen Junioren gab. Constantius war einer der höheren Kaiser gewesen. Konstantins mächtigste Rivalen für die Position seines Vaters waren Maximian und sein Sohn Maxentius, die in Italien die Macht übernommen hatten und auch Afrika, Sardinien und Korsika kontrollierten.

Konstantin stellte eine Armee aus Großbritannien auf, zu der Deutsche und Kelten gehörten, zu denen nach Angaben des byzantinischen Historikers Zosimus 90.000 Fußsoldaten und 8.000 Kavalleristen gehörten. Maxentius stellte eine Armee von 170.000 Fußsoldaten und 18.000 Reitern auf.

Am 28. Oktober 312 marschierte Konstantin nach Rom und traf Maxentius an der Milvian Bridge. Die Geschichte besagt, dass Konstantin eine Vision der Worte in hoc signo vinces („in diesem Zeichen wirst du siegen“) an einem Kreuz hatte, und er schwor, dass er sich dem Christentum verpflichten würde, sollte er gegen große Widrigkeiten triumphieren. (Konstantin widersetzte sich tatsächlich der Taufe, bis er auf seinem Sterbebett lag.) Mit einem Kreuzzeichen gewann Konstantin und im folgenden Jahr machte er das Christentum mit dem Edikt von Mailand im ganzen Reich legal.

Nach der Niederlage von Maxentius teilten Konstantin und sein Schwager Licinius das Reich zwischen ihnen auf. Konstantin regierte den Westen, Licinius den Osten. Die beiden blieben über ein Jahrzehnt unruhiger Waffenstillstände Rivalen, bevor ihre Feindseligkeit 324 in der Schlacht von Chrysopolis gipfelte. Licinius wurde in die Flucht geschlagen und Konstantin wurde alleiniger Kaiser von Rom.

Um seinen Sieg zu feiern, schuf Konstantin Konstantinopel an der Stelle von Byzanz, der Hochburg von Licinius. Er vergrößerte die Stadt und fügte Befestigungen, ein riesiges Hippodrom für Wagenrennen und eine Reihe von Tempeln hinzu. Er gründete auch einen zweiten Senat. Als Rom fiel, wurde Konstantinopel de facto der Sitz des Reiches.

 

Tod von Konstantin

Bis 336 hatte Konstantin der Große den größten Teil der Provinz Dacia zurückerobert und 271 gegen Rom verloren. Er plante einen großen Feldzug gegen die sassanidischen Herrscher Persiens, wurde jedoch 337 krank. Er konnte seinen Traum von einer Taufe im Jordan nicht verwirklichen Wie Jesus wurde er von Eusebius von Nikomedia auf seinem Sterbebett getauft. Er hatte 31 Jahre lang regiert, länger als jeder Kaiser seit Augustus.

 

Konstantin und Christentum

Über die Beziehung zwischen Konstantin und Christentum gibt es viele Kontroversen . Einige Historiker argumentieren, dass er nie ein Christ war, sondern ein Opportunist; andere behaupten, er sei vor dem Tod seines Vaters Christ gewesen. Aber seine Arbeit für den Glauben Jesu war von Dauer. Die Grabeskirche in Jerusalem wurde auf seinen Befehl hin erbaut und zur heiligsten Stätte der Christenheit.

Über Jahrhunderte führten katholische Päpste ihre Macht auf ein Dekret zurück, das Konstantinspende genannt wurde (was sich später als Fälschung herausstellte). Ostorthodoxe Christen, Anglikaner und byzantinische Katholiken verehren ihn als Heiligen. Seine Einberufung des Ersten Rates in Nicea brachte das Nicene-Glaubensbekenntnis hervor, einen Glaubensartikel unter Christen weltweit.

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