Geschichte & Kultur

B-24 Liberator Bomber im Zweiten Weltkrieg

Die Consolidated B-24 Liberator war ein amerikanischer schwerer Bomber, der 1941 in Dienst gestellt wurde. Als hochmodernes Flugzeug für seine Zeit wurden erstmals Kampfeinsätze mit der Royal Air Force durchgeführt. Mit dem amerikanischen Eintritt in den Zweiten Weltkrieg stieg die Produktion der B-24. Bis zum Ende des Konflikts wurden über 18.500 B-24 gebaut, was ihn zum am meisten produzierten schweren Bomber in der Geschichte macht. Der Liberator wurde in allen Theatern der US Army Air Forces und der US Navy eingesetzt und diente routinemäßig neben der robusteren Boeing B-17 Flying Fortress .

Neben dem Einsatz als schwerer Bomber spielte die B-24 eine entscheidende Rolle als Patrouillenflugzeug auf See und half dabei, den „Luftspalt“ während der Schlacht am Atlantik zu schließen. Der Typ wurde später zum maritimen Patrouillenflugzeug PB4Y Privateer weiterentwickelt. Befreier dienten auch als Ferntransporte unter der Bezeichnung C-87 Liberator Express.

 

Ursprünge

1938 wandte sich das United State Army Air Corps an Consolidated Aircraft, um den neuen Boeing B-17-Bomber im Rahmen des „Project A“ -Programms zur Erweiterung der amerikanischen Industriekapazität in Lizenz herzustellen. Beim Besuch des Boeing-Werks in Seattle bewertete der konsolidierte Präsident Reuben Fleet die B-17 und entschied, dass ein moderneres Flugzeug unter Verwendung der vorhandenen Technologie entworfen werden könnte. Nachfolgende Diskussionen führten zur Herausgabe der USAAC-Spezifikation C-212.

Die Spezifikation sollte von Anfang an durch die neuen Bemühungen von Consolidated erfüllt werden und forderte einen Bomber mit einer höheren Geschwindigkeit und Decke sowie einer größeren Reichweite als die B-17. Als Reaktion darauf reagierte das Unternehmen im Januar 1939 mit mehreren Innovationen aus anderen Projekten in das endgültige Design, das es als Modell 32 bezeichnete.

 

Design-Entwicklung

Consolidated beauftragte das Projekt mit dem Chefdesigner Isaac M. Laddon und schuf ein Hochdeckerflugzeug mit einem tiefen Rumpf mit großen Bombenschächten und einziehbaren Bombenschachttüren. Angetrieben von vier Pratt & Whitney R1830 Twin Wasp-Motoren, die dreiflügelige Propeller mit variabler Steigung drehen, verfügte das neue Flugzeug über lange Flügel, um die Leistung in großer Höhe zu verbessern und die Nutzlast zu erhöhen. Das im Design verwendete Davis-Flügel mit hohem Seitenverhältnis ermöglichte auch eine relativ hohe Geschwindigkeit und eine größere Reichweite.

Dieses letztere Merkmal wurde aufgrund der Flügeldicke gewonnen, die zusätzlichen Platz für Kraftstofftanks bot. Darüber hinaus besaßen die Flügel andere technologische Verbesserungen wie laminierte Vorderkanten. Beeindruckt von dem Design erteilte die USAAC Consolidated am 30. März 1939 den Auftrag zum Bau eines Prototyps. Der Prototyp mit dem Namen XB-24 flog erstmals am 29. Dezember 1939.

Zufrieden mit der Leistung des Prototyps brachte die USAAC den B-24 im folgenden Jahr in Produktion. Die B-24 war ein unverwechselbares Flugzeug und verfügte über eine Doppelheck- und Ruderbaugruppe sowie einen flachen, plattenförmigen Rumpf. Diese letztere Eigenschaft brachte ihm bei vielen seiner Besatzungen den Namen „Flying Boxcar“ ein.

Die B-24 war auch der erste amerikanische schwere Bomber, der Dreiradfahrwerke einsetzte. Wie die B-17 verfügte die B-24 über eine breite Palette von Verteidigungsgeschützen, die in den Türmen oben, an der Nase, am Heck und am Bauch montiert waren. Fähig, 8.000 Pfund zu tragen. Von Bomben war die Bombenbucht durch einen schmalen Laufsteg zweigeteilt, der von den Flugbesatzungen allgemein nicht gemocht wurde, aber als struktureller Kielbalken des Rumpfes diente.

 

B-24 Liberator – Spezifikationen (B-24J):

Allgemeines

  • Länge: 67 Fuß 8 Zoll
  • Spannweite: 110 Fuß
  • Höhe: 18 Fuß
  • Flügelfläche: 1.048 sq. Ft.
  • Leergewicht: 36.500 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 55.000 lbs.
  • Besatzung: 7-10

Performance

  • Kraftwerk: 4 × Pratt & Whitney R-1830 Turbomotoren mit Turbolader, jeweils 1.200 PS
  • Kampfradius: 2.100 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit : 290 Meilen pro Stunde
  • Decke: 28.000 Fuß

Rüstung

  • Waffen: 10 × 50 Zoll M2 Browning Maschinengewehre
  • Bomben: 2.700-8.000 Pfund. je nach Reichweite

 

Eine sich entwickelnde Flugzeugzelle

Als erwartetes Flugzeug erteilten sowohl die Royal als auch die French Air Forces Bestellungen über die anglo-französische Einkaufsbehörde, bevor der Prototyp überhaupt geflogen war. Die erste Produktionscharge von B-24As wurde 1941 fertiggestellt, wobei viele direkt an die Royal Air Force verkauft wurden, einschließlich der ursprünglich für Frankreich bestimmten. Nach Großbritannien geschickt, wo der Bomber als „Befreier“ bezeichnet wurde, stellte die RAF bald fest, dass sie für den Kampf um Europa ungeeignet waren, da sie nicht über ausreichende Verteidigungsbewaffnung und selbstdichtende Kraftstofftanks verfügten.

Aufgrund der hohen Nutzlast und der großen Reichweite des Flugzeugs bauten die Briten diese Flugzeuge für den Einsatz bei Seepatrouillen und als Langstreckentransporte um. Aus diesen Gründen lernte Consolidated das Design und das erste große amerikanische Serienmodell war der B-24C, der auch verbesserte Pratt & Whitney-Motoren enthielt. 1940 überarbeitete Consolidated das Flugzeug erneut und produzierte die B-24D. Die B-24D, die erste große Variante des Liberator, sammelte schnell Aufträge für 2.738 Flugzeuge.

Das Unternehmen überwältigte die Produktionskapazitäten von Consolidated, erweiterte sein Werk in San Diego, Kalifornien, erheblich und baute eine neue Anlage außerhalb von Fort Worth, TX. Bei maximaler Produktion wurde das Flugzeug nach fünf verschiedenen Plänen in den USA und unter Lizenz von North American (Grand Prairie, TX), Douglas (Tulsa, OK) und Ford (Willow Run, MI) gebaut. Letzterer baute in Willow Run, MI, ein riesiges Werk, das auf seinem Höhepunkt (August 1944) ein Flugzeug pro Stunde produzierte und schließlich etwa die Hälfte aller Befreier baute. Die letzte Variante, die B-24M, wurde im Zweiten Weltkrieg mehrmals überarbeitet und verbessert und beendete die Produktion am 31.
Mai 1945.

 

Andere Verwendungen

Neben dem Einsatz als Bomber war die B-24-Flugzeugzelle auch die Basis für das Frachtflugzeug C-87 Liberator Express und das Patrouillenflugzeug PB4Y Privateer. Obwohl der PBY4 auf dem B-24 basiert, verfügt er über eine einzelne Heckflosse im Gegensatz zu der charakteristischen Doppelschwanzanordnung. Dieses Design wurde später an der B-24N-Variante getestet, und die Ingenieure stellten fest, dass es das Handling verbesserte. Obwohl 1945 ein Auftrag über 5.000 B-24N erteilt wurde, wurde dieser kurze Zeit später, als der Krieg endete, storniert.

Aufgrund der Reichweite und der Nutzlast der B-24 konnte sie in der maritimen Rolle gute Leistungen erbringen. Die C-87 erwies sich jedoch als weniger erfolgreich, da das Flugzeug Schwierigkeiten hatte, mit schweren Lasten zu landen. Infolgedessen wurde es auslaufen, als der C-54 Skymaster verfügbar wurde. Obwohl die C-87 in dieser Rolle weniger effektiv war, erfüllte sie zu Beginn des Krieges ein lebenswichtiges Bedürfnis nach Transporten, die in der Lage sind, große Entfernungen in großer Höhe zu fliegen, und wurde in vielen Theatern eingesetzt, einschließlich des Fliegens des Buckels von Indien nach China. Insgesamt wurden 18.188 B-24 aller Art gebaut, was ihn zum meistproduzierten Bomber des Zweiten Weltkriegs macht.

 

Betriebsgeschichte

Der Befreier erlebte 1941 erstmals Kampfhandlungen mit der RAF, wurde jedoch aufgrund ihrer Ungeeignetheit dem Küstenkommando und dem Transportdienst der RAF zugewiesen. Verbesserte RAF Liberator IIs mit selbstdichtenden Kraftstofftanks und angetriebenen Türmen flogen Anfang 1942 die ersten Bombenangriffe des Typs und starteten von Stützpunkten im Nahen Osten aus. Obwohl die Befreier während des gesamten Krieges weiterhin für die RAF flogen, wurden sie nicht für strategische Bombenangriffe auf Europa eingesetzt.

Mit dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg begann die B-24 einen umfassenden Kampfdienst zu sehen. Die erste US-Bombenmission war ein gescheiterter Angriff auf Wake Island am 6. Juni 1942. Sechs Tage später wurde ein kleiner Überfall aus Ägypten gegen die Ölfelder Ploesti in Rumänien gestartet. Als US-Bombergeschwader eingesetzt wurden, wurde die B-24 aufgrund ihrer größeren Reichweite zum amerikanischen Standard-Schwerbomber im Pacific Theatre, während eine Mischung aus B-17- und B-24-Einheiten nach Europa geschickt wurde.

Die B-24 operierte über Europa und wurde zu einem der Hauptflugzeuge der kombinierten Bomberoffensive der Alliierten gegen Deutschland. Die B-24 flogen als Teil der achten Luftwaffe in England und der neunten und fünfzehnten Luftwaffe im Mittelmeerraum und wiederholten wiederholt Ziele in ganz Achsen-kontrolliertem Europa. Am 1. August 1943 starteten 177 B-24 im Rahmen der Operation Tidal Wave einen berühmten Überfall auf Ploesti. Von Basen in Afrika aus stießen die B-24 aus geringer Höhe auf die Ölfelder, verloren dabei jedoch 53 Flugzeuge.

 

Schlacht am Atlantik

Während viele B-24 Ziele in Europa erreichten, spielten andere eine Schlüsselrolle beim Gewinn der Schlacht am Atlantik. Die VLR-Befreier (Very Long Range) flogen zunächst von Stützpunkten in Großbritannien und Island und später von den Azoren und der Karibik aus und spielten eine entscheidende Rolle bei der Schließung des „Luftspalts“ mitten im Atlantik und der Bekämpfung der deutschen U-Boot-Bedrohung. Mit Radar- und Leigh-Lichtern zur Ortung des Feindes wurden B-24 beim Untergang von 93 U-Booten gutgeschrieben.

Das Flugzeug erlebte auch einen umfassenden Seeverkehrsdienst im Pazifik, wo die B-24 und ihr Derivat, die PB4Y-1, die japanische Schifffahrt verwüsteten. Im Verlauf des Konflikts dienten modifizierte B-24 auch als elektronische Kriegsführungsplattformen und flogen geheime Missionen für das Office of Strategic Services.

 

Crew-Probleme

Die B-24 war zwar ein Arbeitstier der alliierten Bombenangriffe, aber bei amerikanischen Flugbesatzungen, die die robustere B-17 bevorzugten, nicht sehr beliebt. Zu den Problemen mit der B-24 gehörte die Unfähigkeit, schwere Schäden zu erleiden und in der Luft zu bleiben. Insbesondere die Flügel erwiesen sich als anfällig für feindliches Feuer und konnten bei einem Treffer in kritischen Bereichen vollständig nachgeben. Es war nicht ungewöhnlich, dass eine B-24 mit nach oben gefalteten Flügeln wie ein Schmetterling vom Himmel fiel. Das Flugzeug erwies sich auch als sehr feuergefährdet, da viele der Treibstofftanks in den oberen Teilen des Rumpfes montiert waren.

Darüber hinaus nannten die Besatzungen die B-24 „Flying Coffin“, da sie nur einen Ausgang besaß, der sich in der Nähe des Hecks des Flugzeugs befand. Dies machte es der Flugbesatzung schwer bis unmöglich, einer verkrüppelten B-24 zu entkommen. Aufgrund dieser Probleme und der Entstehung der Boeing B-29 Superfortress im Jahr 1944 wurde der B-24 Liberator am Ende der Feindseligkeiten als Bomber in den Ruhestand versetzt. Der PB4Y-2 Privateer, ein vollständig mariniertes Derivat der B-24, blieb bis 1952 bei der US Navy und bis 1958 bei der US Coast Guard im Einsatz. Das Flugzeug wurde bis 2002 auch bei der Brandbekämpfung aus der Luft eingesetzt, als ein Absturz zu allen führte verbleibende Freibeuter werden geerdet.

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