Geschichte & Kultur

Die Folgen des Ersten Weltkriegs

Der Erste Weltkrieg wurde zwischen 1914 und 1918 auf Schlachtfeldern in ganz Europa ausgetragen . Es ging um das Schlachten von Menschen in einem bisher beispiellosen Ausmaß – und seine Folgen waren enorm. Die menschlichen und strukturellen Verwüstungen haben Europa und die Welt in fast allen Lebensbereichen stark verändert und die Voraussetzungen für politische Krämpfe im weiteren Verlauf des Jahrhunderts geschaffen.

 

Eine neue Großmacht

Vor ihrem Eintritt in den Ersten Weltkrieg waren die Vereinigten Staaten von Amerika eine Nation mit ungenutztem militärischem Potenzial und wachsender wirtschaftlicher Macht. Aber der Krieg hat die Vereinigten Staaten in zweierlei Hinsicht verändert: Das Militär des Landes wurde mit der intensiven Erfahrung des modernen Krieges zu einer großen Streitmacht, die eindeutig der der alten Großmächte entsprach. und das Gleichgewicht der Wirtschaftskraft begann sich von den ausgelaugten Nationen Europas nach Amerika zu verschieben.

Der schreckliche Tribut des Krieges führte jedoch dazu, dass sich US-Politiker aus der Welt zurückzogen und zu einer Politik des Isolationismus zurückkehrten. Diese Isolation begrenzte zunächst die Auswirkungen des amerikanischen Wachstums, das erst nach dem Zweiten Weltkrieg wirklich zum Tragen kam. Dieser Rückzug untergrub auch den Völkerbund und die aufkommende neue politische Ordnung.

 

Der Sozialismus steigt auf die Weltbühne

Der Zusammenbruch Russlands unter dem Druck der totalen Kriegsführung ermöglichte es den sozialistischen Revolutionären, die Macht zu übernehmen  und den Kommunismus, eine der wachsenden Ideologien der Welt, zu einer wichtigen europäischen Kraft zu machen. Während die globale sozialistische Revolution, von der Wladimir Lenin glaubte, dass sie niemals kommen würde, veränderte die Anwesenheit einer riesigen und potenziell mächtigen kommunistischen Nation in Europa und Asien das Gleichgewicht der Weltpolitik.

Die deutsche Politik schwankte zunächst in Richtung eines Beitritts zu Russland, zog sich jedoch schließlich von einem vollständigen leninistischen Wandel zurück und bildete eine neue Sozialdemokratie. Dies würde unter großen Druck geraten und an der Herausforderung der deutschen Rechten scheitern, während das autoritäre Regime Russlands nach den Zaristen jahrzehntelang andauerte.

 

Der Zusammenbruch mittel- und osteuropäischer Reiche

Das deutsche, russische, türkische und österreichisch-ungarische Reich kämpfte alle im Ersten Weltkrieg und alle wurden von Niederlage und Revolution mitgerissen, wenn auch nicht unbedingt in dieser Reihenfolge. Der Fall der Türkei im Jahr 1922 nach einer Revolution, die direkt aus dem Krieg und Österreich-Ungarn hervorging, war wahrscheinlich keine große Überraschung: Die Türkei war lange Zeit als der kranke Mann Europas angesehen worden, und die Geier hatten sie umkreist Territorium seit Jahrzehnten. Österreich-Ungarn erschien dicht dahinter.

Aber der Fall des jungen, mächtigen und wachsenden Deutschen Reiches, nachdem sich das Volk empört hatte und der Kaiser abdanken musste, war ein großer Schock. An ihre Stelle trat eine sich rasch ändernde Reihe neuer Regierungen, deren Struktur von demokratischen Republiken bis zu sozialistischen Diktaturen reichte.

 

Der Nationalismus verändert und kompliziert Europa

Der Nationalismus hatte in Europa vor Beginn des Ersten Weltkriegs jahrzehntelang zugenommen, aber nach dem Krieg nahmen neue Nationen und Unabhängigkeitsbewegungen stark zu. Ein Teil davon war das Ergebnis von Woodrow Wilsons isoliertem Engagement für das, was er „Selbstbestimmung“ nannte. Ein Teil davon war aber auch eine Reaktion auf die Destabilisierung alter Reiche, die Nationalisten als Gelegenheit betrachteten, neue Nationen zu erklären.

Die Schlüsselregion für den europäischen Nationalismus war Osteuropa und der Balkan, wo Polen, die drei baltischen Staaten, die Tschechoslowakei, das Königreich der Serben, Kroaten und Slowenen und andere entstanden. Der Nationalismus stand jedoch in starkem Konflikt mit der ethnischen Zusammensetzung dieser Region Europas, in der viele verschiedene Nationalitäten und Ethnien manchmal in Spannung miteinander lebten. Schließlich entstanden interne Konflikte, die sich aus der neuen Selbstbestimmung der nationalen Mehrheiten ergaben, aus unzufriedenen Minderheiten, die die Herrschaft der Nachbarn bevorzugten.

 

Die Mythen von Sieg und Misserfolg

Der deutsche Befehlshaber Erich Ludendorff erlitt einen Nervenzusammenbruch, bevor er einen Waffenstillstand forderte, um den Krieg zu beenden. Als er sich erholte und die Bedingungen entdeckte, die er unterschrieben hatte, bestand er darauf, dass Deutschland sie ablehnte und behauptete, die Armee könne weiter kämpfen. Aber die neue Zivilregierung hat ihn überstimmt, da es nach der Herstellung des Friedens keine Möglichkeit mehr gab, die Armee im Kampf zu halten. Die zivilen Führer, die Ludendorff überstimmten, wurden Sündenböcke sowohl für die Armee als auch für Ludendorff selbst.

So begann am Ende des Krieges der Mythos, dass die unbesiegte deutsche Armee von Liberalen, Sozialisten und Juden, die die Weimarer Republik beschädigt und den Aufstieg Hitlers angeheizt hatten, „in den Rücken gestochen“ wurde. Dieser Mythos kam direkt von Ludendorff, der die Zivilisten für den Herbst aufstellte. Italien erhielt nicht so viel Land, wie es in geheimen Vereinbarungen versprochen worden war, und italienische Rechte nutzten dies aus, um sich über einen „verstümmelten Frieden“ zu beklagen.

Im Gegensatz dazu wurden in Großbritannien die Erfolge von 1918, die teilweise von ihren Soldaten errungen worden waren, zunehmend ignoriert, um den Krieg und den gesamten Krieg als blutige Katastrophe anzusehen. Dies wirkte sich auf ihre Reaktion auf internationale Ereignisse in den 1920er und 1930er Jahren aus. Die Politik der Beschwichtigung wurde wohl aus der Asche des Ersten Weltkriegs geboren.

 

Der größte Verlust: Eine „verlorene Generation“

Während es nicht unbedingt wahr ist, dass eine ganze Generation verloren gegangen ist – und einige Historiker haben sich über den Begriff beschwert -, starben im Ersten Weltkrieg acht Millionen Menschen, was vielleicht einer von acht Kämpfern war. In den meisten Großmächten war es schwierig, jemanden zu finden, der niemanden durch den Krieg verloren hatte. Viele andere Menschen waren so schwer verwundet oder geschockt worden, dass sie sich selbst getötet hatten, und diese Verluste spiegeln sich nicht in den Zahlen wider.

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