Geschichte & Kultur

10 Fakten über die Eroberung des Inka-Reiches

1532 nahmen spanische Eroberer unter Francisco Pizarro erstmals Kontakt mit dem mächtigen Inka-Reich auf: Es regierte Teile des heutigen Peru, Ecuador, Chile, Bolivien und Kolumbien. Innerhalb von 20 Jahren lag das Imperium in Trümmern und die Spanier befanden sich in unbestrittenem Besitz der Inka-Städte und ihres Reichtums. Peru würde noch 300 Jahre lang eine der loyalsten und profitabelsten Kolonien Spaniens sein. Die Eroberung der Inka erscheint auf dem Papier unwahrscheinlich: 160 Spanier gegen ein Imperium mit Millionen von Untertanen. Wie hat Spanien das gemacht? Hier sind die Fakten über den Untergang des Inka-Reiches.

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Die Spanier hatten Glück

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Noch 1528 war das Inka-Reich eine zusammenhängende Einheit, die von einem dominanten Herrscher, Huayna Capac, regiert wurde. Er starb jedoch und zwei seiner vielen Söhne, Atahualpa und Huáscar, begannen, um sein Reich zu streiten. Vier Jahre lang tobte ein blutiger Bürgerkrieg über dem Imperium, und 1532 trat Atahualpa als Sieger hervor. Genau in diesem Moment, als das Imperium in Trümmern lag, tauchten Pizarro und seine Männer auf: Sie konnten die geschwächten Inka-Armeen besiegen und die sozialen Risse ausnutzen, die den Krieg überhaupt verursacht hatten.

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Der Inka machte Fehler

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Im November 1532 wurde Inka-Kaiser Atahualpa von den Spaniern gefangen genommen. Er hatte zugestimmt, sich mit ihnen zu treffen, da er das Gefühl hatte, dass sie keine Bedrohung für seine massive Armee darstellten. Dies war nur einer der Fehler, die der Inka gemacht hat. Später griffen Atahualpas Generäle aus Angst um seine Sicherheit in Gefangenschaft die Spanier nicht an, solange es nur noch wenige in Peru gab. Ein General glaubte sogar spanischen Freundschaftsversprechen und ließ sich gefangen nehmen.

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Die Beute war atemberaubend

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Das Inka-Reich hatte jahrhundertelang Gold und Silber gesammelt, und die Spanier fanden bald das meiste davon: Eine große Menge Gold wurde sogar als Teil von Atahualpas Lösegeld von Hand an die Spanier geliefert. Die 160 Männer, die zuerst mit Pizarro in Peru einmarschierten, wurden sehr reich. Als die Beute aus dem Lösegeld aufgeteilt wurde, erhielt jeder Fußsoldat (der niedrigste in einer komplizierten Lohnskala aus Infanterie, Kavallerie und Offizieren) etwa 45 Pfund Gold und doppelt so viel Silber. Allein das Gold ist heute mehr als eine halbe Million Dollar wert: es ging damals noch weiter. Dies zählt nicht einmal das Silber oder die Beute, die von nachfolgenden Zahltagen erhalten wurden, wie die Plünderung der reichen Stadt Cuzco, die sich mindestens so gut auszahlt wie das Lösegeld.

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Die Inka-Leute kämpfen ziemlich

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Die Soldaten und Menschen des Inka-Reiches übergaben ihre Heimat nicht sanftmütig den verhassten Invasoren. Große Inka-Generäle wie Quisquis und Rumiñahui kämpften heftig gegen die Spanier und ihre indigenen Verbündeten, insbesondere in der Schlacht von Teocajas im Jahr 1534. Später führten Mitglieder der Inka-Königsfamilie wie Manco Inca und Tupac Amaru massive Aufstände: Manco hatte zu einem Zeitpunkt 100.000 Soldaten auf dem Feld. Jahrzehntelang wurden isolierte Gruppen von Spaniern angegriffen und angegriffen. Die Menschen in Quito erwiesen sich als besonders heftig und kämpften auf jedem Schritt in ihre Stadt gegen die Spanier, die sie niederbrannten, als sich herausstellte, dass die Spanier sicher waren, sie zu erobern.

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Es gab einige Absprachen

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Obwohl sich viele der Ureinwohner heftig wehrten, verbündeten sich andere mit den Spaniern. Die Inka wurden von den benachbarten Stämmen, die sie im Laufe der Jahrhunderte unterworfen hatten, nicht allgemein geliebt, und Vasallenstämme wie die Cañari hassten die Inka so sehr, dass sie sich mit den Spaniern verbündeten. Als sie erkannten, dass die Spanier eine noch größere Bedrohung darstellten, war es zu spät. Mitglieder der Inka-Königsfamilie fielen praktisch übereinander, um die Gunst der Spanier zu gewinnen, die eine Reihe von Marionettenherrschern auf den Thron setzten. Die Spanier kooptierten auch eine Dienerklasse namens Yanaconas. Die Yanaconas schlossen sich den Spaniern an und waren wertvolle Informanten.

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Die Pizarro-Brüder regierten wie eine Mafia

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Der unbestrittene Anführer der Eroberung der Inka war Francisco Pizarro, ein unehelicher und ungebildeter Spanier, der einst die Schweine der Familie gehütet hatte. Pizarro war ungebildet, aber klug genug, um die Schwächen auszunutzen, die er im Inka schnell identifiziert hatte. Pizarro hatte jedoch Hilfe: seine vier Brüder Hernando, Gonzalo, Francisco Martín und Juan. Mit vier Leutnants, denen er voll vertrauen konnte, konnte Pizarro das Imperium zerstören und gleichzeitig die gierigen, widerspenstigen Eroberer zügeln. Alle Pizarros wurden reich und nahmen einen so großen Teil der Gewinne mit, dass sie schließlich einen Bürgerkrieg unter den Eroberern über die Beute auslösten.

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Die spanische Technologie verschaffte ihnen einen unüberwindlichen Vorteil

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Die Inka hatten geschickte Generäle, Veteranensoldaten und massive Armeen, die zu Zehntausenden oder Hunderttausenden zählten. Die Spanier waren zahlenmäßig stark unterlegen, aber ihre Pferde, Rüstungen und Waffen verschafften ihnen einen Vorteil, der sich für ihre Feinde als zu groß erwies, um ihn zu überwinden. In Südamerika gab es keine Pferde, bis die Europäer sie brachten: Indigene Krieger hatten Angst vor ihnen, und zunächst hatten die indigenen Völker keine Taktik, um einer disziplinierten Kavallerie-Anklage entgegenzuwirken. In der Schlacht konnte ein erfahrener spanischer Reiter Dutzende indigener Krieger niederschlagen. Spanische Rüstungen und Helme aus Stahl machten ihre Träger praktisch unverwundbar, und feine Stahlschwerter konnten jede Rüstung durchschneiden, die indigene Völker zusammenstellen konnten.

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Es führte zu Bürgerkriegen unter den Konquistadoren

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Die Eroberung der Inka war im Wesentlichen ein langfristiger bewaffneter Raub der Eroberer. Wie viele Diebe begannen sie bald, sich untereinander um die Beute zu streiten. Die Brüder Pizarro betrogen ihren Partner Diego de Almagro, der in den Krieg zog, um Anspruch auf die Stadt Cuzco zu erheben: Sie kämpften von 1537 bis 1541 hin und her, und die Bürgerkriege ließen sowohl Almagro als auch Francisco Pizarro tot zurück. Später führte Gonzalo Pizarro einen Aufstand gegen die sogenannten „Neuen Gesetze“ von 1542 an. ein unpopuläres königliches Edikt, das den Missbrauch durch Konquistador begrenzte: Er wurde schließlich gefangen genommen und hingerichtet.

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Es führte zum El Dorado Mythos

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Carango / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Die ursprüngliche Gruppe der Eroberer umfasste viele bemerkenswerte Männer, die andere Dinge auf dem amerikanischen Kontinent taten. Hernando de Soto war einer der vertrauenswürdigsten Leutnants von Pizarro. Er würde schließlich Teile der heutigen Vereinigten Staaten erkunden, einschließlich des Mississippi. Sebastián de Benalcázar suchte später nach El Dorado und fand die Städte Quito, Popayán und Cali. Pedro de Valdivia, ein weiterer Leutnant von Pizarro, würde der erste königliche Gouverneur Chiles werden. Francisco de Orellana begleitete Gonzalo Pizarro auf seiner Expedition östlich von Quito: Als sie getrennt wurden, entdeckte Orellana den Amazonas und folgte ihm zum Ozean.

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