Geschichte & Kultur

Geschichte des Kongresses für Rassengleichheit (CORE)

Der Kongress für Rassengleichheit (CORE) ist eine Bürgerrechtsorganisation, die 1942 von dem weißen Studenten George Houser von der Universität Chicago und dem schwarzen Studenten James Farmer gegründet wurde. Als Mitglied einer Gruppe namens Fellowship of Reconciliation (FOR) wurde CORE dafür bekannt, während der US-Bürgerrechtsbewegung Gewaltfreiheit anzuwenden.

Der Kongress für Rassengleichheit

  • Der Kongress für Rassengleichheit wurde 1942 von einer rassistisch gemischten Gruppe von Studenten aus Chicago ins Leben gerufen. Die Organisation übernahm die Gewaltfreiheit als Leitphilosophie.
  • James Farmer wurde 1953 der erste Nationaldirektor der Organisation, eine Position, die er bis 1966 innehatte.
  • CORE beteiligte sich an einer Reihe wichtiger Bürgerrechtsbemühungen, darunter dem Montgomery Bus Boycott, den Freedom Rides und dem Freedom Summer.
  • 1964 entführten und töteten weiße Supremacisten die CORE-Arbeiter Andrew Goodman, Michael Schwerner und James Chaney. Ihr Verschwinden und Mord sorgten international für Schlagzeilen, vor allem, weil Goodman und Schwerner weiße Männer aus dem Norden waren.
  • In den späten 1960er Jahren hatte CORE einen militanteren Ansatz in Bezug auf Rassengerechtigkeit gewählt und seine frühere gewaltfreie Ideologie hinter sich gelassen.

Ein CORE-Aktivist, Bayard Rustin, arbeitete weiterhin eng mit Rev. Martin Luther King Jr. zusammen. Als King in den 1950er Jahren berühmt wurde, arbeitete er mit CORE an Kampagnen wie dem Montgomery Bus Boycott. Mitte der 1960er Jahre änderte sich jedoch die Vision von CORE und sie umfasste die Philosophie, die später als „schwarze Macht“ bekannt wurde.

Zu den Führungskräften von CORE gehörten neben Houser, Farmer und Rustin auch die Aktivisten Bernice Fisher, James R. Robinson und Homer Jack. Die Studenten hatten an FOR teilgenommen, einer globalen Organisation, die von Gandhis Prinzipien der Gewaltfreiheit beeinflusst war. Geleitet von einer Ideologie, die auf Frieden und Gerechtigkeit basiert, nahmen CORE-Mitglieder in den 1940er Jahren an zivilen Ungehorsamstaten teil, beispielsweise an Sit-Ins zur Bekämpfung der Segregation in Unternehmen in Chicago.

 

Reise der Versöhnung

Im Jahr 1947 organisierten CORE-Mitglieder eine Busfahrt durch verschiedene südliche Bundesstaaten, um die Gesetze von Jim Crow angesichts einer jüngsten Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, die die Trennung bei zwischenstaatlichen Reisen verbietet, in Frage zu stellen . Diese Aktion, die sie die Reise der Versöhnung nannten, wurde zur Blaupause für die berühmten Freedom Rides von 1961 . Weil sie sich auf Reisen Jim Crow widersetzten, wurden CORE-Mitglieder verhaftet und zwei gezwungen, an einer Kettenbande in North Carolina zu arbeiten.

Die Schaltfläche „Anti-Lynch-Kongress für Rassengleichheit“ (CORE) lautet „Break the Noose“. Die Frent-Sammlung / Getty Images

 

Busboykott von Montgomery

Nach dem Beginn des Montgomery-Bus-Boykotts am 5. Dezember 1955 beteiligten sich CORE-Mitglieder unter der Leitung des Nationaldirektors Farmer an den Bemühungen, Busse in die Stadt Alabama zu integrieren. Sie halfen, die Massenaktion bekannt zu machen, inspiriert von der Verhaftung der Aktivistin Rosa Parks. weil sie sich geweigert hatte, ihren Platz einem weißen Passagier zu überlassen. Die Gruppe sandte auch Mitglieder zur Teilnahme an dem Boykott, der mehr als ein Jahr später am 20. Dezember 1956 endete. Im folgenden Oktober war Rev. Martin Luther King Mitglied des Beratenden Ausschusses von CORE.

Die von King mitbegründete Southern Christian Leadership Conference arbeitete in den nächsten Jahren mit CORE an einer Reihe von Initiativen zusammen. Dazu gehören Bemühungen zur Integration der Bildung durch die Gebetspilgerfahrt für öffentliche Schulen, das Voter Education Project und die Chicago Campaign. bei der King und andere Bürgerrechtler erfolglos für faires Wohnen in der Stadt kämpften. CORE-Aktivisten führten auch Schulungen im Süden durch, um jungen Aktivisten beizubringen, wie sie Rassendiskriminierung mit gewaltfreien Mitteln bekämpfen können.

 

Die Freiheit reitet

Freedom Riders sitzen in einem vom Kongress für Rassengleichheit (CORE) gesponserten Greyhound-Bus auf dem Boden vor dem Bus, nachdem er von einer Gruppe Weißer in Brand gesteckt wurde, die die Gruppe bei ihrer Ankunft in Anniston, Alabama, am 14. Mai 1961 trafen. Underwood Archives / Getty Images

1961 setzte CORE seine Bemühungen zur Integration des zwischenstaatlichen Busverkehrs fort, indem er die Freedom Rides plante, bei denen weiße und schwarze Aktivisten gemeinsam in zwischenstaatlichen Bussen durch den Süden fuhren. Die Freedom Rides waren gewalttätiger als die frühere Reise der Versöhnung. Ein weißer Mob in Anniston, Alabama, bombardierte einen Bus, mit dem die Freedom Riders fuhren, und schlug die Aktivisten, als sie versuchten zu fliehen. Trotz der Gewalt wurden die Fahrten dank der gemeinsamen Bemühungen von CORE, SCLC und dem Student Nonviolent Coordinating Committee fortgesetzt. Am 22. September 1961 verbot die Interstate Commerce Commission die Trennung bei zwischenstaatlichen Reisen, was zum großen Teil auf die Bemühungen der Freedom Riders zurückzuführen war.

 

Wahlrecht

CORE hat nicht nur daran gearbeitet, die Rassentrennung zu beenden, sondern auch den Afroamerikanern zu helfen, ihr Wahlrecht auszuüben. Schwarze, die zu wählen versuchten, sahen sich mit Wahlsteuern, Alphabetisierungstests und anderen Hindernissen konfrontiert, um sie einzuschüchtern. Schwarze, die Wohnungen von Weißen gemietet haben, könnten sogar vertrieben werden, weil sie versucht haben zu wählen. Sie riskierten auch tödliche Vergeltungsmaßnahmen für den Besuch der Umfragen. CORE war sich bewusst, dass Afroamerikanern in den USA keine echte Macht fehlen würde, ohne sich zur Abstimmung anzumelden, und nahm am Freedom Summer 1964 teil , einer Kampagne, die von der SNCC mit dem Ziel gestartet wurde, Afroamerikaner in Mississippi zu registrieren, um abzustimmen und am politischen Prozess teilzunehmen.

Die Tragödie ereignete sich jedoch im Juni 1964, als drei CORE-Mitarbeiter – Andrew Goodman, Michael Schwerner und James Chaney – vermisst wurden. Die Leichen der Männer wurden später entdeckt. Sie waren entführt und ermordet worden, nachdem sie wegen angeblicher Geschwindigkeitsüberschreitung verhaftet und eingesperrt worden waren. Am 4. August 1964 fand das FBI ihre Leichen auf einer Farm in der Nähe von Philadelphia, Mississippi, wo sie begraben worden waren. Weil Goodman und Schwerner weiß und nordisch waren, hatte ihr Verschwinden die Aufmerksamkeit der nationalen Medien auf sich gezogen. Als die Behörden nach ihren Leichen suchten, fanden sie jedoch mehrere getötete schwarze Männer, deren Verschwinden über Mississippi hinaus nicht viel Beachtung gefunden hatte. Im Jahr 2005 wurde ein Mann namens Edgar Ray Killen, der als Organisator des Ku Klux Klan gedient hatte, wegen Totschlags wegen der Morde an Goodman, Schwerner und Chaney verurteilt. Es wird angenommen, dass sich mehrere Personen verschworen haben, um die Männer zu entführen und zu töten, aber der Grand Jury fehlten die Beweise, um sie anzuklagen. Killen wurde zu 60 Jahren Gefängnis verurteilt. Er starb am 11. Januar 2018 im Alter von 92 Jahren.

Die Morde an den CORE-Aktivisten markierten einen Wendepunkt für die Gruppe. Seit ihrer Gründung hatte die Bürgerrechtsorganisation die Grundsätze der Gewaltfreiheit übernommen, aber die Brutalität, mit der ihre Mitglieder konfrontiert waren, veranlasste einige CORE-Aktivisten, diese Philosophie in Frage zu stellen. Die wachsende Skepsis gegenüber Gewaltfreiheit führte zu Führungswechseln in der Gruppe, wobei der Nationaldirektor James Farmer 1966 zurücktrat. Er wurde durch Floyd McKissick ersetzt, der einen militanten Ansatz zur Beseitigung des Rassismus verfolgte. Während McKissicks Amtszeit konzentrierte sich CORE auf die Stärkung der Schwarzen und den Nationalismus und distanzierte sich von seiner früheren pazifistischen Ideologie.

22.07.1966 – New York, NY – Floyd B. McKissick, Nationaldirektor des Kongresses für Rassengleichheit (CORE), trägt ein Schild mit der Aufschrift „Black Power“, nachdem er sich vor dem Apollo Theatre in Harlem einer Streikpostenreihe angeschlossen hat. Bettmann / Getty Images

 

Das Vermächtnis von CORE 

CORE spielte während des Bürgerrechtskampfes eine entscheidende Rolle und beeinflusste den prominentesten Führer der Bewegung, Rev. Martin Luther King, gewaltfrei zu werden. Darüber hinaus war der frühe CORE-Aktivist Bayard Rustin einer der engsten politischen Berater von King und der Organisator des Marsches in Washington, bei dem King 1963 seine berühmte Rede. Ich habe einen Traum“ hielt. CORE war Co-Sponsor der Veranstaltung, an der mehr teilnahmen als 250.000 Menschen. Die Bemühungen von CORE und seinen Mitgliedern sind mit einer Reihe von Bürgerrechtssiegen verbunden – vom Montgomery-Bus-Boykott bis zu den Freedom Rides, an denen ein junger Abgeordneter John Lewis (D-Georgia) teilnahm. Das Engagement von CORE für Bürgerrechte erstreckt sich über die gesamte Bewegung und als solches sind seine Beiträge fest im Kampf für Rassengerechtigkeit verankert. Obwohl der Kongress für Rassengleichheit noch heute besteht, hat sein Einfluss seit der Bürgerrechtsbewegung erheblich nachgelassen. Roy Innis, Nachfolger von Floyd McKissick, war bis zu seinem Tod im Jahr 2017 der nationale Vorsitzende der Gruppe.

 

Quellen

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