Geschichte & Kultur

Geschichte der Gag-Regel des US-Kongresses

Die Gag-Regel war eine gesetzgeberische Taktik, die von südlichen Kongressmitgliedern ab den 1830er Jahren angewendet wurde, um jegliche Diskussion über die Versklavung im Repräsentantenhaus zu verhindern. Das Schweigen der versklavten Gegner wurde durch eine Resolution erreicht, die erstmals 1836 verabschiedet und acht Jahre lang wiederholt erneuert wurde.

Die Unterdrückung der Redefreiheit im Repräsentantenhaus wurde natürlich als beleidigend für die nördlichen Kongressmitglieder und ihre Wähler angesehen. Was als Gag-Regel weithin bekannt wurde, stieß jahrelang auf Widerstand, insbesondere durch den ehemaligen Präsidenten John Quincy Adams .

Adams, der nach einer frustrierenden und unangenehmen Amtszeit als Präsident in den 1820er Jahren in den Kongress gewählt worden war, wurde der Verfechter der Anti-Versklavungs-Stimmung auf dem Capitol Hill. Und seine hartnäckige Opposition gegen die Gag-Regel wurde zu einem Sammelpunkt für die wachsende nordamerikanische Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts in Amerika.

Die Knebelregel wurde im Dezember 1844 endgültig aufgehoben.

Die Taktik war in ihrem unmittelbaren Ziel, der Stillegung jeglicher Debatte über die Versklavung im Kongress, erfolgreich gewesen. Aber auf lange Sicht war die Knebelregel kontraproduktiv … Die Taktik wurde als offensichtlich unfair und undemokratisch angesehen

Angriffe auf Adams, die von Versuchen, ihn im Kongress zu tadeln, bis hin zu einem ständigen Strom von Morddrohungen reichten, machten seine Opposition gegen die Versklavung schließlich zu einer populäreren Sache.

Die hartnäckige Unterdrückung der Debatte über die Versklavung verstärkte die zunehmende Kluft im Land in den Jahrzehnten vor dem Bürgerkrieg. Und die Kämpfe gegen die Gag-Regel haben dazu beigetragen, das nordamerikanische Gefühl der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts, das als Randglaube angesehen wurde, näher an den Mainstream der amerikanischen öffentlichen Meinung heranzuführen.

 

Hintergrund der Gag-Regel

Kompromisse bei der Versklavung hatten die Ratifizierung der Verfassung der Vereinigten Staaten ermöglicht. Und in den Anfangsjahren des Landes fehlte das Thema Versklavung in den Kongressdebatten im Allgemeinen. Einmal entstand es 1820, als der Missouri-Kompromiss einen Präzedenzfall für die Hinzufügung neuer Staaten darstellte.

Die Versklavung wurde in den nördlichen Staaten im frühen 19. Jahrhundert illegal gemacht. Im Süden wurde die Institution der Versklavung dank des Wachstums der Baumwollindustrie immer stärker. Und es schien keine Hoffnung zu geben, es mit gesetzgeberischen Mitteln zu beenden.

Der US-Kongress, an dem fast alle Mitglieder aus dem Norden teilnahmen, akzeptierte, dass die Versklavung gemäß der Verfassung legal sei und ein Problem für die einzelnen Staaten darstelle.

In einem bestimmten Fall spielte der Kongress jedoch eine Rolle bei der Versklavung, und zwar im District of Columbia. Der Distrikt wurde vom Kongress regiert und die Versklavung war im Distrikt legal. Dies würde zu einem gelegentlichen Diskussionspunkt werden, da Kongressabgeordnete aus dem Norden regelmäßig darauf drängen würden, dass die Versklavung im District of Columbia verboten wird.

Bis in die 1830er Jahre wurde die Versklavung, so abscheulich sie für viele Amerikaner gewesen sein mag, in der Regierung einfach nicht viel diskutiert. Eine Provokation nordamerikanischer schwarzer Aktivisten des 19. Jahrhunderts in den 1830er Jahren, die Broschürenkampagne, in der Flugblätter gegen die Versklavung in den Süden geschickt wurden, änderte dies eine Zeitlang.

Die Frage, was per Bundespost verschickt werden könnte, machte die Anti-Versklavungsliteratur plötzlich zu einer höchst kontroversen Bundesfrage. Aber die Flugblattkampagne lief aus, da das Versenden von Flugblättern, die in südlichen Straßen beschlagnahmt und verbrannt wurden, als einfach unpraktisch angesehen wurde.

Und Aktivisten gegen die Versklavung vertrauten zunehmend auf eine neue Taktik, Petitionen, die an den Kongress geschickt wurden.

Das Petitionsrecht wurde in der ersten Änderung verankert . Obwohl in der modernen Welt oft übersehen, wurde das Petitionsrecht der Regierung im frühen 19. Jahrhundert sehr geschätzt.

Als die Bürger anfingen, Petitionen gegen die Versklavung an den Kongress zu senden, wurde das Repräsentantenhaus mit der zunehmend umstrittenen Debatte über die Versklavung konfrontiert.

Und auf dem Capitol Hill bedeutete dies, dass die Gesetzgeber, die sich für die Versklavung einsetzten, nach einem Weg suchten, um zu vermeiden, dass die Petitionen gegen die Versklavung vollständig behandelt wurden.

 

John Quincy Adams im Kongress

Die Frage der Petitionen gegen die Versklavung und die Bemühungen der südlichen Gesetzgeber, sie zu unterdrücken, begannen nicht mit John Quincy Adams. Aber es war der ehemalige Präsident, der große Aufmerksamkeit auf das Thema richtete und die Angelegenheit beharrlich kontrovers hielt.

Adams nahm im frühen Amerika einen einzigartigen Platz ein. Sein Vater, John Adams, war Gründer der Nation, der erste Vizepräsident und der zweite Präsident des Landes. Seine Mutter, Abigail Adams. war wie ihr Ehemann eine engagierte Gegnerin der Versklavung.

Im November 1800 wurden John und Abigail Adams die ursprünglichen Bewohner des Weißen Hauses, das noch unvollendet war. Sie hatten zuvor an Orten gelebt, an denen Versklavung legal war, obwohl sie in der Praxis nachließen. Aber sie fanden es besonders beleidigend, aus den Fenstern der Villa des Präsidenten zu schauen und Gruppen von Sklaven zu sehen, die daran arbeiteten, die neue Bundesstadt zu bauen.

Ihr Sohn John Quincy Adams erbte ihre Abscheu vor Versklavung. Aber während seiner öffentlichen Karriere als Senator, Diplomat, Staatssekretär und Präsident hatte er nicht viel dagegen tun können. Die Bundesregierung vertrat die Auffassung, dass die Versklavung nach der Verfassung legal sei. Und selbst ein Anti-Versklavungspräsident war Anfang des 19. Jahrhunderts im Wesentlichen gezwungen, dies zu akzeptieren.

Adams verlor sein Angebot für eine zweite Amtszeit als Präsident, als er die sehr erbitterte Wahl von 1828 an Andrew Jackson verlor. Und er kehrte 1829 nach Massachusetts zurück und fand sich zum ersten Mal seit Jahrzehnten ohne öffentliche Leistungspflicht wieder.

Einige lokale Bürger, in denen er lebte, ermutigten ihn, für den Kongress zu kandidieren. Im Stil der Zeit gab er zu, wenig Interesse an dem Job zu haben, sagte aber, wenn die Wähler ihn wählen würden, würde er dienen.

Adams wurde mit überwältigender Mehrheit gewählt, um seinen Distrikt im US-Repräsentantenhaus zu vertreten. Zum ersten und einzigen Mal diente ein amerikanischer Präsident im Kongress, nachdem er das Weiße Haus verlassen hatte.

Nach seiner Rückkehr nach Washington im Jahr 1831 verbrachte Adams einige Zeit damit, sich mit den Regeln des Kongresses vertraut zu machen. Und als der Kongress in die Sitzung ging, begann Adams einen langen Kampf gegen Politiker der südlichen Versklavung.

Eine Zeitung, der New York Mercury, veröffentlichte in der Ausgabe vom 21. Dezember 1831 einen Bericht über Ereignisse im Kongress am 12. Dezember 1831:

„Im Repräsentantenhaus wurden zahlreiche Petitionen und Gedenkstätten eingereicht. Unter ihnen befanden sich 15 Bürger der Society of Friends in Pennsylvania, die für die Prüfung der Frage der Sklaverei im Hinblick auf ihre Abschaffung und für die Abschaffung der Sklaverei beteten der Verkehr von Sklaven innerhalb des District of Columbia. Die Petitionen wurden von John Quincy Adams vorgelegt und an das Committee on the District verwiesen. „

Mit der Einführung der Anti-Versklavungs-Petitionen der Pennsylvania Quakers hatte Adams kühn gehandelt. Die Petitionen wurden jedoch eingereicht und vergessen, sobald sie an das House Committee geschickt wurden, das den District of Columbia verwaltete.

In den nächsten Jahren legte Adams regelmäßig ähnliche Petitionen vor. Und die Antisklaven-Petitionen wurden immer in prozessuale Vergessenheit geraten.

Ende 1835 begannen die südlichen Kongressmitglieder, aggressiver in Bezug auf die Frage der Anti-Versklavungs-Petitionen zu werden. Im Kongress gab es Debatten darüber, wie man sie unterdrücken könnte, und Adams wurde energisch, um die Bemühungen zur Unterdrückung der Meinungsfreiheit zu bekämpfen.

Am 4. Januar 1836, einem Tag, an dem Mitglieder dem Haus Petitionen vorlegen konnten, stellte John Quincy Adams eine harmlose Petition in Bezug auf auswärtige Angelegenheiten vor. Dann stellte er eine weitere Petition vor, die ihm von Bürgern von Massachusetts zugesandt wurde und die das Ende der Versklavung forderte.

Das sorgte in der Kammer des Hauses für Aufsehen. Der Sprecher des Hauses, der zukünftige Präsident und Kongressabgeordnete von Tennessee, James K. Polk. berief sich auf komplizierte parlamentarische Regeln, um Adams daran zu hindern, die Petition vorzulegen.

Während des gesamten Januar 1836 versuchte Adams weiterhin, Petitionen gegen die Versklavung einzuführen, die mit einer endlosen Berufung auf verschiedene Regeln beantwortet wurden, um sicherzustellen, dass sie nicht berücksichtigt wurden. Das Repräsentantenhaus ist völlig festgefahren. Und ein Ausschuss wurde gebildet, um Verfahren zur Bewältigung der Petitionssituation auszuarbeiten.

 

Einführung der Gag-Regel

Das Komitee trat mehrere Monate lang zusammen, um einen Weg zu finden, die Petitionen zu unterdrücken. Im Mai 1836 erließ das Komitee die folgende Resolution, die dazu diente, jede Diskussion über Versklavung vollständig zum Schweigen zu bringen:

„Alle Petitionen, Denkmäler, Beschlüsse, Vorschläge oder Papiere, die sich in irgendeiner Weise oder in irgendeiner Weise auf das Thema Sklaverei oder die Abschaffung der Sklaverei beziehen, werden, ohne gedruckt oder verwiesen zu werden, auf den Tisch gelegt und dass keine weiteren Maßnahmen ergriffen werden sollen.“

Am 25. Mai 1836 versuchte der Kongressabgeordnete John Quincy Adams während einer hitzigen Kongressdebatte über den Vorschlag, jegliche Rede von Versklavung zum Schweigen zu bringen, das Wort zu ergreifen. Der Sprecher James K. Polk weigerte sich, ihn anzuerkennen und forderte stattdessen andere Mitglieder auf.

Adams bekam schließlich die Gelegenheit zu sprechen, wurde aber schnell herausgefordert und sagte, die Punkte, die er machen wollte, seien nicht umstritten.

Als Adams zu sprechen versuchte, wurde er von Speaker Polk unterbrochen. Eine Zeitung in Amherst, Massachusetts, The Farmer’s Cabinet, berichtete am 3. Juni 1836 über die Wut, die Adams in der Debatte vom 25. Mai 1836 gezeigt hatte:

In einer anderen Phase der Debatte legte er erneut Berufung gegen eine Entscheidung des Sprechers ein und rief: ‚Ich bin mir bewusst, dass ein Vorsitzender im Besitz eines Sklaven ist. ‚ Die daraus resultierende Verwirrung war immens.
Nachdem er gegen Mr. Adams vorgegangen war, rief er aus: ‚Mr. Sprecher, bin ich geknebelt oder nicht? ‚ „

Diese von Adams gestellte Frage würde berühmt werden.

Und als der Beschluss, die Rede von Versklavung zu unterdrücken, das Haus verabschiedete, erhielt Adams seine Antwort. Er war in der Tat geknebelt. Und auf dem Boden des Repräsentantenhauses wäre keine Rede von Versklavung erlaubt.

 

Kontinuierliche Schlachten

Nach den Regeln des Repräsentantenhauses musste die Knebelregel zu Beginn jeder neuen Kongresssitzung erneuert werden. Während vier Kongressen, einer Zeitspanne von acht Jahren, konnten die südlichen Kongressmitglieder zusammen mit willigen Nordländern die Regel erneut verabschieden.

Gegner der Gag-Regel, insbesondere John Quincy Adams, kämpften weiter dagegen an, wann immer sie konnten. Adams, der den Spitznamen „Old Man Eloquent“ erhalten hatte, trat häufig gegen Kongressabgeordnete aus dem Süden an, um das Thema der Versklavung in die Debatten des Hauses einzubeziehen.

Als Adams das Gesicht der Opposition gegen die Knebelregel und der Versklavung selbst wurde, erhielt er Morddrohungen. Und manchmal wurden im Kongress Resolutionen eingeführt, um ihn zu tadeln.

Anfang 1842 war eine Debatte darüber, ob Adams zensiert werden sollte, im Wesentlichen ein Prozess. Vorwürfe gegen Adams und seine feurige Verteidigung tauchten wochenlang in Zeitungen auf. Die Kontroverse machte Adams zumindest im Norden zu einer Heldenfigur, die für das Prinzip der Redefreiheit und der offenen Debatte kämpfte.

Adams wurde nie offiziell zensiert, da sein Ruf seine Gegner wahrscheinlich daran hinderte, jemals die notwendigen Stimmen zu sammeln. Und in seinem Alter beschäftigte er sich weiterhin mit blasiger Rhetorik. Zuweilen köderte er Kongressabgeordnete aus dem Süden und verspottete sie wegen ihrer Versklavung von Afroamerikanern.

 

Das Ende der Gag-Regel

Die Knebelregel bestand acht Jahre lang. Aber im Laufe der Zeit wurde die Maßnahme von immer mehr Amerikanern als im Wesentlichen antidemokratisch angesehen. Mitglieder des nördlichen Kongresses, die sich Ende der 1830er Jahre im Interesse eines Kompromisses oder einfach als Kapitulation gegenüber der Macht der Staaten, die die Versklavung erlaubten, dem angeschlossen hatten, begannen sich dagegen zu wenden.

In der gesamten Nation war die nordamerikanische Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts in den frühen Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts als kleine Bande am äußeren Rand der Gesellschaft gesehen worden. Der Herausgeber  William Lloyd Garrison war sogar auf den Straßen von Boston angegriffen worden. Und die Tappan Brothers, New Yorker Kaufleute, die diese Aktivitäten oft finanzierten, wurden routinemäßig bedroht.

Wenn die Aktivisten jedoch weithin als fanatischer Rand angesehen wurden, ließen Taktiken wie die Gag-Regel die Pro-Versklavungs-Fraktionen genauso extrem erscheinen. Die Unterdrückung der Redefreiheit in den Kongresshallen wurde für die nördlichen Kongressmitglieder unhaltbar.

Am 3. Dezember 1844 stellte John Quincy Adams einen Antrag auf Aufhebung der Knebelregel. Der Antrag wurde mit einer Abstimmung im Repräsentantenhaus von 108 zu 80 angenommen. Und die Regel, die die Debatte über die Versklavung verhindert hatte, war nicht mehr in Kraft.

Die Versklavung wurde in Amerika natürlich erst nach dem Bürgerkrieg beendet. Die Möglichkeit, das Thema im Kongress zu diskutieren, brachte also kein Ende der Versklavung. Durch die Eröffnung einer Debatte wurden jedoch Änderungen im Denken ermöglicht. Und die nationale Einstellung zur Versklavung war zweifellos betroffen.

John Quincy Adams diente vier Jahre lang im Kongress, nachdem die Knebelregel aufgehoben worden war. Seine Opposition gegen die Versklavung inspirierte jüngere Politiker, die seinen Kampf fortsetzen konnten.

Adams brach am 21. Februar 1848 an seinem Schreibtisch in der Kammer des Hauses zusammen. Er wurde in das Büro des Sprechers gebracht und starb dort am folgenden Tag. Ein junger Whig- Kongressabgeordneter, der anwesend war, als Adams zusammenbrach, Abraham Lincoln. war Mitglied der Delegation, die zur Beerdigung von Adams nach Massachusetts reiste.

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