Geschichte & Kultur

Die Gräueltaten des Kautschukregimes im Freistaat Kongo

Als der belgische König Leopold II. 1885 während des Kampfes um Afrika den Freistaat Kongo erwarb , behauptete er, er würde die Kolonie für humanitäre und wissenschaftliche Zwecke gründen. aber in Wirklichkeit war ihr einziges Ziel, so weit wie möglich Profit zu machen möglich. Die Ergebnisse dieser Regel waren sehr ungleichmäßig. Regionen, die schwer zugänglich waren oder keine profitablen Ressourcen hatten, entkamen einem Großteil der Gewalt, die folgen sollte, aber für jene Gebiete, die direkt unter der Herrschaft des Freistaats oder der Unternehmen standen, an die sie Land verpachteten, waren die Ergebnisse verheerend.

 

Das Gummiregime

Ursprünglich konzentrierten sich Regierungs- und Handelsvertreter auf den Erwerb von Elfenbein, aber Erfindungen wie das Auto erhöhten die Nachfrage nach Gummi dramatisch . Leider war der Kongo einer der wenigen Orte der Welt, an denen ein großer Vorrat an Wildkautschuk vorhanden war, und die Regierung und ihre verbundenen Handelsunternehmen konzentrierten sich schnell darauf, die plötzlich lukrative Ware zu gewinnen. Die Agenten des Unternehmens erhielten zusätzlich zu ihren Gehältern große Zugeständnisse für die erzielten Gewinne, wodurch persönliche Anreize geschaffen wurden, die Menschen zu zwingen, für wenig bis gar kein Gehalt mehr und härter zu arbeiten. Der einzige Weg, dies zu tun, war der Einsatz von Terror.

 

Gräueltaten

Um die nahezu unmöglichen Gummikontingente für Dörfer durchzusetzen, forderten Agenten und Beamte die Armee des Freistaats, die Force Publique, auf. Diese Armee bestand aus weißen Offizieren und afrikanischen Soldaten. Einige dieser Soldaten waren Rekruten, während andere versklavte Menschen oder Waisen waren, die erzogen wurden, um der Kolonialarmee zu dienen.

Die Armee wurde für ihre Brutalität bekannt. Die Offiziere und Soldaten wurden beschuldigt, Dörfer zerstört, Geiseln genommen, vergewaltigt, gefoltert und die Menschen erpresst zu haben. Männer, die ihre Quote nicht erfüllten, wurden getötet oder verstümmelt. Manchmal haben sie auch ganze Dörfer ausgerottet, die die Quoten nicht eingehalten haben, um andere zu warnen. Frauen und Kinder wurden oft als Geiseln genommen, bis Männer eine Quote erfüllten; Während dieser Zeit wurden die Frauen wiederholt vergewaltigt. Die ikonischen Bilder, die aus diesem Terror hervorgingen, waren jedoch die Körbe voller geräucherter Hände und die kongolesischen Kinder, die es überlebten, sich die Hand abschneiden zu lassen.

 

Eine Hand für jede Kugel

Die belgischen Offiziere befürchteten, dass die Basis der Force Publique Kugeln verschwenden würde, und forderten daher für jede Kugel, die ihre Soldaten als Beweis für die Tötung verwendeten, eine menschliche Hand. Berichten zufolge wurde den Soldaten auch ihre Freiheit versprochen oder sie erhielten andere Anreize, die meisten Menschen zu töten, was durch die Lieferung der meisten Hände bewiesen wurde.

Viele Menschen fragen sich, warum diese Soldaten bereit waren, dies ihrem „eigenen“ Volk anzutun, aber es gab kein Gefühl, „Kongolese“ zu sein. Diese Männer stammten im Allgemeinen aus anderen Teilen des Kongo oder aus anderen Kolonien, und die Waisen und versklavten Menschen waren oft selbst brutalisiert worden. Die Kraft Publique , kein Zweifel, zog auch Männer, die aus welchen Gründen auch immer, wenig Hemmungen , fühlten über solche Gewalt ausübt, aber das galt für die Weißen Offiziere als auch. Die bösartigen Kämpfe und der Terror des Freistaats Kongo werden besser als ein weiteres Beispiel für die unglaubliche Fähigkeit der Menschen zu unverständlicher Grausamkeit verstanden.

 

Menschlichkeit und Reform

Die Schrecken sind jedoch nur ein Teil der Geschichte. Inmitten all dessen wurden einige der besten Menschen auch in der Tapferkeit und Widerstandsfähigkeit gewöhnlicher kongolesischer Männer und Frauen gesehen, die sich auf kleine und große Weise widersetzten, und in den leidenschaftlichen Bemühungen mehrerer amerikanischer und europäischer Missionare und Aktivisten, Reformen herbeizuführen .

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