Tiere und Natur

Conch Fakten: Lebensraum, Verhalten, Profil

Eine Muschelkönigin ( Lobatus gigas) ist eine wirbellose Molluske. die das produziert, was viele Menschen als ikonische Muschel betrachten. Diese Muschel wird oft als Souvenir verkauft, und es heißt, Sie können den Klang von Meereswellen hören, wenn Sie eine Muschelschale (ausgesprochen „konk“) an Ihr Ohr halten (obwohl das, was Sie tatsächlich hören, Ihr eigener Puls ist).

Schnelle Fakten: Conch

  • Wissenschaftlicher Name: Lobatus gigas
  • Allgemeine Namen: Königin Muschel, rosa Muschel
  • Grundtiergruppe: Wirbellose Tiere
  • Größe: 6–12 Zoll
  • Gewicht: Bis zu 5 Pfund
  • Lebensdauer: 30 Jahre
  • Diät:  Pflanzenfresser
  • Lebensraum: Vor den Küsten neben dem Karibischen Meer
  • Erhaltungszustand: Nicht bewertet

 

Beschreibung

Conchs sind Mollusken, Meeresschnecken, die kunstvolle Muscheln als Zuhause und als Schutz vor Raubtieren bauen. Die Schale der Königin Muschelschale oder der rosa Muschelschale hat eine Größe von etwa sechs Zoll bis 12 Zoll Länge. Es hat zwischen neun und elf Wirbel auf dem hervorstehenden Turm. Bei Erwachsenen zeigt die expandierende Lippe nach außen, anstatt sich nach innen zu krümmen, und der letzte Wirbel hat eine starke Spiralskulptur auf seiner Oberfläche. Sehr selten kann die Muschel eine Perle produzieren.

Die erwachsene Königin Muschel hat eine sehr schwere Schale, mit einer braunen geilen Bio-Außenhülle (Periostracum genannt) und einem hellrosa Innenraum. Die Schale ist stark, dick und sehr attraktiv und wird verwendet, um Schalenwerkzeuge als Ballast herzustellen, um Schmuck zu formen. Es wird oft unverändert als Sammlerstück verkauft und das Tier wird auch gefischt und für sein Fleisch verkauft.

Damocean / Getty Images

 

Spezies

Es gibt über 60 Arten von Meeresschnecken, die alle mittelgroße bis große Muscheln haben. Bei vielen Arten ist die Schale kunstvoll und farbenfroh. Alle Conchs sind im Königreich: Animalia, das Phylum: Mollusca und die Klasse: Gastropoda. Wahre Muscheln wie die Königin sind Gastropoden aus der Familie der Strombidae. Der allgemeine Begriff „Muschel“ wird auch für andere taxonomische Familien wie die Melongenidae verwendet, zu denen die Melonen- und Kronenmuscheln gehören .

Der wissenschaftliche Name der Königin Conch war Strombus gigas, bis sie 2008 in Lobatus gigas geändert wurde, um die aktuelle Taxonomie widerzuspiegeln.

 

Lebensraum und Verbreitung

Die Muschelarten leben in tropischen Gewässern auf der ganzen Welt, einschließlich der Karibik, Westindischen Inseln und des Mittelmeers. Sie leben in relativ flachen Gewässern, einschließlich Riff- und Seegraslebensräumen .

Königin Conchs leben in verschiedenen Lebensraumtypen in der Karibik, entlang der Golfküste von Florida und Mexiko sowie in Südamerika. In verschiedenen Tiefen und in der aquatischen Vegetation weisen ihre Schalen unterschiedliche Morphologien, unterschiedliche Wirbelsäulenmuster sowie unterschiedliche Gesamtlängen und Turmformen auf. Die Samba-Muschel ist die gleiche Art wie die Königin, aber im Vergleich zu einer typischen Königin-Muschel lebt die Samba in einer flachen Umgebung, ist viel kürzer und sehr dick mit einer dunkleren Periostracum-Schicht geschält.

 

Ernährung und Verhalten

Conchs sind Pflanzenfresser, die Seegras und Algen sowie totes Material fressen. Im Gegenzug werden sie von Unechten Meeresschildkröten, Muscheln und Menschen gefressen. Eine Königin Muschel kann über einen Fuß lang werden und bis zu 30 Jahre alt werden – andere Arten sind dafür bekannt, bis zu 40 oder mehr zu leben.

Queen Conch Diäten sind, wie die meisten Conchs in der Familie, pflanzenfressend. Larven und Jungtiere ernähren sich hauptsächlich von Algen und Plankton, aber als wachsende Untererwachsene entwickeln sie eine lange Schnauze, mit der sie größere Algenstücke auswählen und verzehren können, und als Jungtiere ernähren sie sich von Seegras.

Erwachsene Conchs wandern kilometerweit, anstatt an einem Ort zu bleiben. Anstatt zu schwimmen, benutzen sie ihre Füße, um ihre Körper anzuheben und dann nach vorne zu werfen. Conchs sind auch gute Kletterer. Die durchschnittliche Reichweite einer Königin Muschel variiert von einem Drittel Hektar bis fast 15 Hektar. Sie bewegen sich während ihrer Fortpflanzungszeit im Sommer mit der größten Geschwindigkeit in ihrem Bereich, wenn Männer nach Partnern suchen und Frauen nach Lebensräumen für die Eiablage suchen. Sie sind soziale Wesen und vermehren sich am besten in Aggregationen.

 

Fortpflanzung und Nachkommen

Königin Conchs vermehren sich sexuell und können je nach Breitengrad und Wassertemperatur das ganze Jahr über laichen. An einigen Orten wandern Frauen im Winter von Offshore-Nahrungsgebieten zu Laichgebieten im Sommer. Frauen können befruchtete Eier wochenlang lagern und mehrere Männer können während dieser Zeit jede einzelne Eimasse befruchten. Die Eier werden in flachen Küstengewässern mit sandigen Substraten abgelegt. Je nach Verfügbarkeit der Nahrung können bis zu 10 Millionen Eier von einer einzelnen Person in jeder Laichzeit gelegt werden.

Eier schlüpfen nach vier Tagen und die planktonischen Larven (bekannt als Veliger) treiben zwischen 14 und 60 Tagen mit der Strömung. Nachdem sie eine Länge von etwa einem halben Zoll erreicht haben, sinken sie auf den Meeresboden und verstecken sich. Dort verwandeln sie sich in jugendliche Formen und werden etwa 4 Zoll lang. Schließlich ziehen sie in nahegelegene Seegraswiesen, wo sie sich in Massen ansammeln und bis zur Geschlechtsreife bleiben. Dies geschieht im Alter von etwa 3,5 Jahren, wenn sie ihre maximale Erwa
chsenenlänge erreichen und ihre äußeren Lippen mindestens 0,3 bis 0,4 Zoll dick sind.

Nachdem die Königin Muschel reif geworden ist, hört die Schale auf zu wachsen, wächst aber weiter in der Breite und ihre äußere Lippe beginnt sich auszudehnen. Das Tier selbst hört auch auf zu wachsen, mit Ausnahme seiner Geschlechtsorgane, die weiter an Größe zunehmen. Die Lebensdauer einer Königin Muschel beträgt ca. 30 Jahre.

 

Erhaltungszustand

Die Internationale Union für Naturschutz (IUCN) hat Conchs noch nicht auf ihren Status hin bewertet. Aber Muscheln sind essbar und wurden in vielen Fällen für Fleisch und auch für Souvenirschalen übererntet. In den 1990er Jahren wurden Königin Conchs in Anhang II des Übereinkommens über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten wildlebender Tiere und Pflanzen (CITES) aufgeführt, das den internationalen Handel regelt.

Königin Conchs werden auch in anderen Gebieten der Karibik für ihr Fleisch geerntet, wo sie noch nicht gefährdet sind. Ein Großteil dieses Fleisches wird in die USA verkauft. Lebende Muscheln werden auch zur Verwendung in Aquarien verkauft.

Quellen

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