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Zusammensetzung des Universums

Das Universum ist ein riesiger und faszinierender Ort. Wenn Astronomen überlegen, woraus es besteht, können sie am direktesten auf die Milliarden von Galaxien verweisen, die es enthält. Jeder von ihnen hat Millionen oder Milliarden – oder sogar Billionen – Sterne. Viele dieser Sterne haben Planeten. Es gibt auch Gas- und Staubwolken.

Zwischen den Galaxien, wo es anscheinend sehr wenig „Zeug“ gibt, existieren an einigen Stellen Wolken heißer Gase, während andere Regionen fast leere Hohlräume sind. All das ist Material, das erkannt werden kann. Wie schwierig kann es also sein , mithilfe von  Radio-. Infrarot- und Röntgenastronomie mit angemessener Genauigkeit in den Kosmos zu schauen und die Menge der Leuchtmasse (das Material, das wir sehen können) im Universum abzuschätzen ?

 

Kosmisches „Zeug“ entdecken

Jetzt, da Astronomen über hochempfindliche Detektoren verfügen, machen sie große Fortschritte bei der Ermittlung der Masse des Universums und der Zusammensetzung dieser Masse. Aber das ist nicht das Problem. Die Antworten, die sie bekommen, machen keinen Sinn. Ist ihre Methode, die Masse zu addieren, falsch (nicht wahrscheinlich) oder gibt es da draußen noch etwas anderes? etwas anderes, das sie nicht sehen können ? Um die Schwierigkeiten zu verstehen, ist es wichtig, die Masse des Universums zu verstehen und wie Astronomen sie messen.

 

Messung der kosmischen Masse

Einer der größten Beweise für die Masse des Universums ist der sogenannte kosmische Mikrowellenhintergrund (CMB). Es ist keine physische „Barriere“ oder ähnliches. Stattdessen ist es ein Zustand des frühen Universums, der mit Mikrowellendetektoren gemessen werden kann. Der CMB stammt aus der Zeit kurz nach dem Urknall und ist tatsächlich die Hintergrundtemperatur des Universums. Stellen Sie sich das als Wärme vor, die im gesamten Kosmos aus allen Richtungen gleichermaßen wahrnehmbar ist. Es ist nicht genau wie die Hitze, die von der Sonne kommt oder von einem Planeten ausstrahlt. Stattdessen ist es eine sehr niedrige Temperatur, die bei 2,7 Grad K gemessen wird. Wenn Astronomen diese Temperatur messen, sehen sie kleine, aber wichtige Schwankungen, die sich über diese „Hitze“ im Hintergrund ausbreiten. Die Tatsache, dass es existiert, bedeutet jedoch, dass das Universum im Wesentlichen „flach“ ist. Das heißt, es wird sich für immer ausdehnen.

Was bedeutet diese Flachheit, um die Masse des Universums herauszufinden? Angesichts der gemessenen Größe des Universums bedeutet dies im Wesentlichen, dass genügend Masse und Energie vorhanden sein müssen, um es „flach“ zu machen. Das Problem? Wenn Astronomen die gesamte „normale“ Materie  (wie Sterne und Galaxien sowie das Gas im Universum) addieren , sind dies nur etwa 5% der kritischen Dichte, die ein flaches Universum benötigt, um flach zu bleiben.

Das bedeutet, dass 95 Prozent des Universums noch nicht entdeckt wurden. Es ist da, aber was ist es? Wo ist es? Wissenschaftler sagen, dass es als dunkle Materie und dunkle Energie existiert .

 

Die Zusammensetzung des Universums

Die Masse, die wir sehen können, heißt „baryonische“ Materie. Es sind die Planeten, Galaxien, Gaswolken und Cluster. Die Masse, die nicht gesehen werden kann, heißt Dunkle Materie. Es gibt auch Energie ( Licht ), die gemessen werden kann; Interessanterweise gibt es auch die sogenannte „dunkle Energie“. und niemand hat eine sehr gute Vorstellung davon, was das ist.

Also, was macht das Universum aus und in welchen Prozentsätzen? Hier ist eine Aufschlüsselung der aktuellen Massenanteile im Universum.

 

Schwere Elemente im Kosmos

Erstens gibt es die schweren Elemente. Sie machen etwa 0,03% des Universums aus. Fast eine halbe Milliarde Jahre nach der Geburt des Universums existierten nur Wasserstoff und Helium. Sie sind nicht schwer.

Nachdem jedoch Sterne geboren wurden, lebten und starben, begann das Universum mit Elementen besiedelt zu werden, die schwerer als Wasserstoff und Helium waren und in Sternen „gekocht“ wurden. Dies geschieht, wenn Sterne Wasserstoff (oder andere Elemente) in ihren Kernen verschmelzen. Stardeath verbreitet all diese Elemente durch planetare Nebel oder Supernova-Explosionen in den Weltraum. Sobald sie in den Weltraum verstreut sind. Sie sind das Hauptmaterial für den Bau der nächsten Generationen von Sternen und Planeten.

Dies ist jedoch ein langsamer Prozess. Selbst fast 14 Milliarden Jahre nach seiner Entstehung besteht der einzige kleine Teil der Masse des Universums aus Elementen, die schwerer als Helium sind.

 

Neutrinos

Neutrinos sind ebenfalls Teil des Universums, obwohl nur etwa 0,3 Prozent davon. Diese entstehen während des Kernfusionsprozesses in den Sternenkernen. Neutrinos sind nahezu masselose Teilchen, die sich mit nahezu Lichtgeschwindigkeit fortbewegen. In Verbindung mit ihrem Ladungsmangel bedeuten ihre winzigen Massen, dass sie mit Ausnahme eines direkten Aufpralls auf einen Kern nicht leicht mit der Masse interagieren. Das Messen von Neutrinos ist keine leichte Aufgabe. Es hat Wissenschaftlern jedoch ermöglicht, gute Schätzungen der Kernfusionsraten unserer Sonne und anderer Sterne sowie eine Schätzung der gesamten Neutrinopopulation im Universum zu erhalten.

 

Sterne

Wenn Sterngucker in den Nachthimmel blicken, sind die meisten Sterne Sterne. Sie machen etwa 0,4 Prozent des Universums aus. Wenn Menschen jedoch sogar das sichtbare Licht anderer Galaxien betrachten, sehen sie meistens Sterne. Es scheint seltsam, dass sie nur einen kleinen Teil des Universums ausmachen.

 

Gase

Also, was gibt es mehr als Sterne und Neutrinos? Es stellt sich heraus, dass Gase mit vier Prozent einen viel größeren Teil des Kosmos ausmachen. Sie nehmen normalerweise den Raum zwischen Sternen und im Übrigen den Raum zwischen ganzen Galaxien ein. Interstellares Gas, das meist nur aus freiem elementarem Wasserstoff und Helium besteht, macht den größten Teil der Masse im Universum aus, die direkt gemessen werden kann. Diese Gase werden mit Instrumenten erfasst, die für Funk-, Infrarot- und Röntgenwellenlängen empfindlich sind.

Dunkle Materie

Das zweithäufigste „Zeug“ des Universums ist etwas, das niemand anders entdeckt hat. Dennoch macht es ungefähr 22 Prozent des Universums aus. Wissenschaftler, die die Bewegung ( Rotation. von Galaxien sowie die Wechselwirkung von Galaxien in Galaxienhaufen analysierten , stellten fest, dass das gesamte vorhandene Gas und der Staub nicht ausreichen, um das Aussehen und die Bewegungen von Galaxien zu erklären. Es stellt sich heraus, dass 80 Prozent der Masse in diesen Galaxien „dunkel“ sein müssen. Das heißt, es ist in keiner Wellenlänge des Lichts, Radio durch Gammastrahlung, nachweisbar. Deshalb wird dieses „Zeug“ „dunkle Materie“ genannt.

Die Identität dieser mysteriösen Masse? Unbekannt. Der beste Kandidat ist kalte dunkle Materie. von der angenommen wird, dass sie ein Teilchen ist, das einem Neutrino ähnlich ist, aber eine viel größere Masse aufweist. Es wird angenommen, dass diese Teilchen, die oft als schwach wechselwirkende massive Teilchen (WIMPs) bezeichnet werden, aus thermischen Wechselwirkungen in frühen Galaxienformationen entstanden sind. Bisher konnten wir dunkle Materie jedoch weder direkt noch indirekt nachweisen oder in einem Labor erzeugen.

 

Dunkle Energie

Die am häufigsten vorkommende Masse des Universums ist keine dunkle Materie oder Sterne oder Galaxien oder Gas- und Staubwolken. Es ist etwas, das „dunkle Energie“ genannt wird und 73 Prozent des Universums ausmacht. Tatsächlich ist dunkle Energie (wahrscheinlich) überhaupt nicht massiv. Das macht die Kategorisierung von „Masse“ etwas verwirrend. Also, was ist es? Möglicherweise ist es eine sehr seltsame Eigenschaft der Raumzeit selbst oder vielleicht sogar eines ungeklärten (bisher) Energiefeldes, das das gesamte Universum durchdringt. Oder es ist keines dieser Dinge. Niemand weiß. Nur die Zeit und viele, viele weitere Daten werden es zeigen.

Bearbeitet und aktualisiert von Carolyn Collins Petersen .

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