Geschichte & Kultur

Vergleichende Kolonisation in Asien

Mehrere verschiedene westeuropäische Mächte errichteten im 18. und 19. Jahrhundert Kolonien in Asien. Jede der kaiserlichen Mächte hatte ihren eigenen Verwaltungsstil, und auch Kolonialbeamte aus den verschiedenen Nationen zeigten unterschiedliche Einstellungen gegenüber ihren kaiserlichen Untertanen.

 

Großbritannien

Das britische Empire war vor dem Zweiten Weltkrieg das größte der Welt und umfasste eine Reihe von Orten in Asien. Zu diesen Gebieten gehören das heutige Oman, der Jemen. die Vereinigten Arabischen Emirate, Kuwait, der Irak. Jordanien. Palästina, Myanmar (Burma), Sri Lanka (Ceylon), die Malediven. Singapur. Malaysia (Malaya), Brunei, Sarawak und Nord-Borneo (jetzt Teil von Indonesien ), Papua-Neuguinea und Hongkong. Das Kronjuwel aller britischen Übersee-Besitztümer auf der ganzen Welt war natürlich Indien .

Britische Kolonialbeamte und britische Kolonisten sahen sich im Allgemeinen als Beispiele für „Fairplay“, und zumindest theoretisch sollten alle Untertanen der Krone vor dem Gesetz gleich sein, unabhängig von ihrer Rasse, Religion oder ethnischen Zugehörigkeit . Nichtsdestotrotz hielten sich britische Kolonialherren mehr als andere Europäer von den Einheimischen ab und stellten Einheimische als Haushaltshilfe ein, heirateten aber selten mit ihnen. Zum Teil könnte dies auf eine Übertragung britischer Vorstellungen über die Trennung von Klassen in ihre überseeischen Kolonien zurückzuführen sein.

Die Briten betrachteten ihre kolonialen Untertanen paternalistisch und fühlten sich verpflichtet – die „Bürde des weißen Mannes“, wie Rudyard Kipling es ausdrückte -, die Völker Asiens, Afrikas und der Neuen Welt zu christianisieren und zu zivilisieren. In Asien, so heißt es, baute Großbritannien Straßen, Eisenbahnen und Regierungen und erlangte eine nationale Besessenheit von Tee.

Dieses Furnier aus Sanftmut und Humanität brach jedoch schnell zusammen, wenn sich ein unterworfenes Volk erhob. Großbritannien hat den indischen Aufstand von 1857 rücksichtslos niedergeschlagen und beschuldigte Teilnehmer der kenianischen Mau-Mau-Rebellion (1952 – 1960) brutal gefoltert . Als die Hungersnot 1943 Bengalen traf, unternahm die Regierung von Winston Churchill nicht nur nichts, um Bengalen zu ernähren, sondern lehnte auch die für Indien bestimmte Nahrungsmittelhilfe aus den USA und Kanada ab.

 

Frankreich

Obwohl Frankreich ein ausgedehntes Kolonialreich in Asien anstrebte, blieben nach seiner Niederlage in den Napoleonischen Kriegen nur eine Handvoll asiatischer Gebiete übrig. Dazu gehörten die Mandate des Libanon und Syriens im 20. Jahrhundert und insbesondere die Schlüsselkolonie Französisch-Indochina. das heutige Vietnam, Laos und Kambodscha.

Die französischen Einstellungen zu Kolonialthemen waren in gewisser Weise ganz anders als die ihrer britischen Rivalen. Einige idealistische Franzosen versuchten nicht nur, ihre Kolonialbestände zu dominieren, sondern ein „Großfrankreich“ zu schaffen, in dem alle französischen Untertanen auf der ganzen Welt wirklich gleich wären. Zum Beispiel wurde die nordafrikanische Kolonie Algerien ein Departement oder eine Provinz Frankreichs mit parlamentarischer Vertretung. Dieser Unterschied in der Einstellung könnte auf Frankreichs Umarmung des Denkens der Aufklärung und auf die Französische Revolution zurückzuführen sein, die einige der Klassenbarrieren abgebaut hatte, die die Gesellschaft in Großbritannien noch ordneten. Nichtsdestotrotz verspürten die französischen Kolonialherren auch die „Bürde des Weißen“, den barbarischen Untertanenvölkern die sogenannte Zivilisation und das Christentum zu bringen.

Auf persönlicher Ebene waren französische Kolonialherren eher geneigt als die Briten, einheimische Frauen zu heiraten und eine kulturelle Verschmelzung in ihren Kolonialgesellschaften zu schaffen. Einige französische Rassentheoretiker wie Gustave Le Bon und Arthur Gobineau bezeichneten diese Tendenz jedoch als Korruption der angeborenen genetischen Überlegenheit der Franzosen. Im Laufe der Zeit nahm der soziale Druck für französische Kolonialherren zu, die „Reinheit“ der „französischen Rasse“ zu bewahren.

In Französisch-Indochina errichteten die Kolonialherren im Gegensatz zu Algerien keine großen Siedlungen. Französisch-Indochina war eine Wirtschaftskolonie, die einen Gewinn für das Heimatland erwirtschaften sollte. Trotz des Mangels an zu schützenden Siedlern geriet Frankreich jedoch schnell in einen blutigen Krieg mit den Vietnamesen, als sie sich nach dem Zweiten Weltkrieg einer französischen Rückkehr widersetzten . Heute sind kleine katholische Gemeinden, eine Vorliebe für Baguettes und Croissants und eine hübsche Kolonialarchitektur alles, was in Südostasien von sichtbarem französischem Einfluss übrig bleibt.

 

Die Niederlande

Die Niederländer konkurrierten und kämpften mit den Briten über ihre jeweiligen ostindischen Unternehmen um die Kontrolle der Handelswege im Indischen Ozean und die Gewürzproduktion. Am Ende verloren die Niederlande Sri Lanka an die Briten und 1662 Taiwan (Formosa) an die Chinesen, behielten aber die Kontrolle über die meisten der reichen Gewürzinseln, aus denen Indonesien besteht.

Für die Holländer drehte sich bei diesem Kolonialunternehmen alles um Geld. Es gab nur einen sehr geringen Anspruch auf kulturelle Verbesserung oder Christianisierung der Heiden – die Niederländer wollten schlicht und einfach Gewinne. Infolgedessen zeigten sie keine Bedenken, Einheimische rücksichtslos zu fangen und sie als versklavte Arbeiter auf den Plantagen einzusetzen oder sogar ein Massaker an allen Bewohnern der Banda-Inseln durchzuführen, um ihr Monopol auf den Muskat- und Streitkolbenhandel zu schützen .

 

Portugal

Nachdem Vasco da Gama 1497 das südliche Ende Afrikas umrundete, war Portugal die erste europäische Macht, die Zugang zum Meer nach Asien erhielt. Obwohl die Portugiesen verschiedene Küstengebiete Indiens, Indonesiens, Südostasiens und Chinas schnell erkundeten und beanspruchten, schwand ihre Macht im 17. und 18. Jahrhundert, und die Briten, Holländer und Franzosen konnten Portugal verdrängen die meisten seiner asiatischen Ansprüche. Bis zum 20. Jahrhundert blieb Goa an der Südwestküste Indiens übrig. Osttimor. und der südchinesische Hafen in Macau.

Obwohl Portugal nicht die einschüchterndste europäische imperiale Macht war, hatte es die ausdauerndste Macht. Goa blieb Portugiese, bis Indien es 1961 mit Gewalt annektierte; Macau war bis 1999 portugiesisch, als die Europäer es schließlich an China zurückgaben und Osttimor oder Timor-Leste erst 2002 offiziell unabhängig wurden.

Die portugiesische Herrschaft in Asien war abwechselnd rücksichtslos (als sie anfingen, chinesische Kinder zu fangen, um sie in Portugal zu versklaven), lakonisch und unterfinanziert. Wie die Franzosen waren auch die portugiesischen Kolonisten nicht dagegen, sich mit den lokalen Völkern zu vermischen und kreolische Bevölkerungsgruppen zu schaffen. Das vielleicht wichtigste Merkmal der portugiesischen imperialen Haltung war jedoch die Sturheit und die Weigerung Portugals, sich zurückzuziehen, selbst nachdem die anderen imperialen Mächte ihre Geschäfte geschlossen hatten.

Der portugiesische Imperialismus war von dem aufrichtigen Wunsch getrieben, den Katholizismus zu verbreiten und jede Menge Geld zu verdienen. Es wurde auch vom Nationalismus inspiriert; ursprünglich der Wunsch, die Macht des Landes zu beweisen, wie sie unter maurischer Herrschaft hervorging, und in späteren Jahrhunderten das stolze Bestehen darauf, die Kolonien als Symbol vergangener imperialer Herrlichkeit festzuhalten.

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