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Commonwealth gegen Hunt: Rechtssache des Obersten Gerichtshofs von Massachusetts

Commonwealth gegen Hunt war ein Fall des Obersten Gerichtshofs von Massachusetts, der einen Präzedenzfall in seiner Entscheidung über Gewerkschaften darstellte. Vor der Entscheidung in diesem Fall war nicht klar, ob Gewerkschaften in Amerika tatsächlich legal waren oder nicht. Das Gericht entschied jedoch im März 1842, dass die Gewerkschaft, wenn sie legal gegründet wurde und nur legale Mittel einsetzte, um ihre Ziele zu erreichen, tatsächlich legal war.

 

Fakten von Commonwealth gegen Hunt

In diesem Fall geht es um die Legalität früher Gewerkschaften. Jeremiah Home, ein Mitglied der Boston Society of Journeymen Bootmakers, weigerte sich 1839, eine Geldstrafe für Verstöße gegen die Regeln der Gruppe zu zahlen. Die Gesellschaft überzeugte den Arbeitgeber von Home, ihn aus diesem Grund zu entlassen. Infolgedessen erhob Home Anklage wegen krimineller Verschwörung gegen die Gesellschaft.

Sieben Führer der Gesellschaft wurden verhaftet und wegen „rechtswidriger … Gestaltung und Absicht, fortzufahren, zu behalten, zu formen und sich zu einem Club zu vereinen … und rechtswidrige Statuten, Regeln und Anordnungen unter sich und anderen Arbeitern zu erlassen. „“ Obwohl ihnen keine Gewalt oder böswillige Absicht gegen das betreffende Unternehmen vorgeworfen wurde, wurden ihre Statuten gegen sie angewendet, und es wurde argumentiert, dass ihre Organisation eine Verschwörung war. Sie wurden 1840 vor einem städtischen Gericht für schuldig befunden. Wie der Richter feststellte, verbot das „von England geerbte Gewohnheitsrecht alle Kombinationen zur Einschränkung des Handels“. Sie legten daraufhin Berufung beim Obersten Gerichtshof von Massachusetts ein.

 

Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von Massachusetts

Im Berufungsverfahren wurde der Fall vom Obersten Gerichtshof von Massachusetts unter der Leitung von Lemuel Shaw, einem einflussreichen Juristen dieser Zeit, geprüft. Trotz wackeliger Präzedenzfälle entschied er sich für die Gesellschaft und behauptete, dass die Gruppe zwar die Möglichkeit habe, die Gewinne eines Unternehmens zu mindern, sie jedoch keine Verschwörung darstelle, es sei denn, sie hätten Methoden angewendet, die illegal oder gewalttätig waren, um ihre Ziele zu erreichen.

 

Bedeutung des Urteils

Mit Commonwealth hatten Einzelpersonen das Recht erhalten, sich in Gewerkschaften zu organisieren. Vor diesem Fall wurden Gewerkschaften als Verschwörungsorganisationen angesehen. Shaws Entscheidung machte jedoch deutlich, dass sie tatsächlich legal waren. Sie wurden nicht als Verschwörungen oder illegal angesehen, sondern als notwendiger Ableger des Kapitalismus angesehen. Darüber hinaus könnten Gewerkschaften geschlossene Geschäfte verlangen. Mit anderen Worten, sie könnten verlangen, dass Personen, die für ein bestimmtes Unternehmen arbeiten, Teil ihrer Gewerkschaft sind. Schließlich entschied dieses wichtige Gerichtsverfahren, dass die Fähigkeit, nicht zu arbeiten oder mit anderen Worten zu streiken, auf friedliche Weise legal war.

Laut Leonard Levy im Gesetz des Commonwealth und Chief Justice Shaw hatte seine Entscheidung in solchen Fällen auch Auswirkungen auf die künftige Beziehung der Justiz. Anstatt sich für eine Seite zu entscheiden, würden sie versuchen, im Kampf zwischen Arbeit und Wirtschaft neutral zu bleiben.

 

Interessante Fakten

    • Der Oberste Richter des Obersten Gerichtshofs von Massachusett, Lemuel Shaw, war während seiner dreißigjährigen Amtszeit äußerst einflussreich darin, nicht nur das Staatsrecht festzulegen, sondern auch wichtige Präzedenzfälle des Bundes zu schaffen. Oliver Wendell Holmes Jr. erklärte: „Nur wenige haben gelebt, die in ihrem Verständnis der Gründe der öffentlichen Ordnung, auf die letztendlich alle Gesetze bezogen werden müssen, [Shaws] gleich waren.
    • Shaws Entscheidung in der Rechtssache Brown gegen Kendall begründete die Notwendigkeit des Nachweises von Fahrlässigkeit, um die Haftung für Unfallverletzungen aufzuerlegen.
    • Shaws Tochter Elizabeth heiratete Herman Melville, den Autor von Moby Dick. Melville widmete seinen Roman Typee Shaw.
    • Robert Rantoul Jr., der Anwalt der Boston Society of Journeymen Bootmakers, war ein prominenter Demokrat, der später gewählt wurde, um Daniel Websters Senatssitz bis zu Rantouls Tod im Jahr 1852 zu besetzen .
    • Rantoul war Direktor der Illinois Central Railroad. Die Stadt Rantoul, Illinois, wurde 1854 für die Illinois Central Railroad angelegt und wegen seines vorzeitigen Todes nach ihm benannt.

 

 

Quellen:

Foner, Philip Sheldon. Geschichte der Arbeiterbewegung in den Vereinigten Staaten: Band 1: Von der Kolonialzeit bis zur Gründung der American Federation of Labour . International Publishers Co. 1947.

Hall, Kermit und David S. Clark. Der Oxford-Begleiter des amerikanischen Rechts . Oxford University Press: 2. Mai 2002.

Levy, Leonard W. Das Gesetz des Commonwealth und Chief Justice Shaw . Oxford University Press: 1987.

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