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Gemeinsame Stereotypen über Afrika

Im 21. Jahrhundert gab es nie mehr Fokus auf Afrika als jetzt. Dank der Revolutionen in Nordafrika und im Nahen Osten hat Afrika die Aufmerksamkeit der Welt. Aber nur weil im Moment alle Augen auf Afrika gerichtet sind, heißt das nicht, dass Mythen über diesen Teil der Welt zerstreut wurden. Trotz des intensiven Interesses an Afrika bestehen nach wie vor rassistische Stereotypen. Haben Sie falsche Vorstellungen über Afrika? Diese Liste gängiger Mythen über Afrika soll sie aufklären.

 

Afrika ist ein Land

Was ist das Stereotyp Nr. 1 über Afrika? Das wohl größte Stereotyp ist, dass Afrika kein Kontinent, sondern ein Land ist. Hören Sie jemals jemanden, der sich auf afrikanisches Essen oder afrikanische Kunst oder sogar auf die afrikanische Sprache bezieht? Solche Menschen haben keine Ahnung, dass Afrika der zweitgrößte Kontinent der Welt ist. Stattdessen betrachten sie es als ein winziges Land ohne unterschiedliche Traditionen, Kulturen oder ethnische Gruppen. Sie erkennen nicht, dass die Bezugnahme auf beispielsweise afrikanisches Essen genauso seltsam klingt wie die Bezugnahme auf nordamerikanisches Essen oder die nordamerikanische Sprache oder das nordamerikanische Volk.

In Afrika leben 53 Länder, darunter Inselstaaten entlang der Küste des Kontinents. In diesen Ländern gibt es verschiedene Gruppen von Menschen, die eine Vielzahl von Sprachen sprechen und eine breite Palette von Bräuchen praktizieren. Nehmen wir Nigeria – Afrikas bevölkerungsreichstes Land. Unter den 152 Millionen Einwohnern des Landes leben mehr als 250 verschiedene ethnische Gruppen. Während Englisch die Amtssprache der ehemaligen britischen Kolonie ist, werden häufig auch die Dialekte der in der westafrikanischen Nation beheimateten ethnischen Gruppen wie Yoruba, Hausa und Igbo gesprochen. Die Nigerianer praktizieren Christentum. Islam und indigene Religionen. Soviel zum Mythos, dass alle Afrikaner gleich sind. Die bevölkerungsreichste Nation des Kontinents beweist sicherlich das Gegenteil.

 

Alle Afrikaner sehen gleich aus

Wenn Sie sich an die Populärkultur wenden, um Bilder von Menschen auf dem afrikanischen Kontinent zu erhalten, werden Sie wahrscheinlich ein Muster bemerken. Immer wieder werden Afrikaner so dargestellt, als wären sie ein und dasselbe. Sie werden Afrikaner sehen, die Gesichtsfarbe und Tierdruck tragen und alle eine fast pechschwarze Haut haben. Die Kontroverse um die Entscheidung von Sänger Beyonce Knowles, für das französische Magazin L’Officiel Blackface zu verwenden, ist ein typisches Beispiel. In einem Fotoshooting für das Magazin, das als „Rückkehr zu ihren afrikanischen Wurzeln“ beschrieben wurde, verdunkelte Knowles ihre Haut zu einem tiefen Braun, trug blaue und beige Farbflecken auf ihren Wangenknochen und Kleidung mit Leopardenmuster, ganz zu schweigen von einer Halskette aus knochenartiges Material.

Die Verbreitung der Mode löste aus mehreren Gründen einen öffentlichen Aufschrei aus. Zum einen porträtiert Knowles keine bestimmte afrikanische ethnische Gruppe in der Strecke. Welchen Wurzeln würdigte sie also während des Drehs? Das generische afrikanische Erbe L’Officiel behauptet, dass Knowles Ehrungen in der Verbreitung wirklich nur einer rassistischen Stereotypisierung gleichkommen. Tragen einige Gruppen in Afrika Gesichtsfarbe? Sicher, aber nicht alle. Und die Kleidung mit Leopardenmuster? Das ist kein Blick, den indigene afrikanische Gruppen bevorzugen. Es zeigt einfach, dass die westliche Welt die Afrikaner gemeinhin als Stammesangehörige und ungezähmt ansieht. Was die Hautverdunkelung betrifft – Afrikaner, auch südlich der Sahara, haben eine Reihe von Hauttönen, Haartexturen und anderen körperlichen Merkmalen. Aus diesem Grund hielten einige Leute L’Officiels Entscheidung, Knowles ‚Haut für das Shooting abzudunkeln, für unnötig. Schließlich ist nicht jeder Afrikaner schwarzhäutig. Wie Dodai Stewart von Jezebel.com es ausdrückte:

„Wenn Sie Ihr Gesicht dunkler malen, um ‚afrikanischer‘ auszusehen, reduzieren Sie dann nicht einen ganzen Kontinent voller verschiedener Nationen, Stämme, Kulturen und Geschichten auf eine braune Farbe?“

 

Ägypten ist kein Teil Afrikas

Geografisch gibt es keine Frage: Ägypten liegt direkt in Nordostafrika. Insbesondere grenzt es im Westen an Libyen, im Süden an den Sudan, im Norden an das Mittelmeer, im Osten an das Rote Meer und im Nordosten an Israel und den Gazastreifen. Trotz seiner Lage wird Ägypten oft nicht als afrikanische Nation beschrieben, sondern als nahöstlicher Staat – die Region, in der sich Europa, Afrika und Asien treffen. Diese Unterlassung beruht hauptsächlich auf der Tatsache, dass Ägyptens Bevölkerung von mehr als 80 Millionen stark arabisch ist – mit bis zu 100.000 Nubiern im Süden – ein drastischer Unterschied zur Bevölkerung in Afrika südlich der Sahara. Erschwerend kommt hinzu, dass Araber eher als Kaukasier eingestuft werden. Wissenschaftlichen Untersuchungen zufolge waren die alten Ägypter – bekannt für ihre Pyramiden und ihre hoch entwickelte Zivilisation – weder biologisch noch afrikanisch südlich der Sahara, sondern eine genetisch unterschiedliche Gruppe.

In einer von John H. Relethford in den „Fundamentals of Biological Anthropology“ zitierten Studie wurden alte Schädel von Populationen aus Afrika südlich der Sahara, Europa, Fernost und Australien verglichen, um die rassische Herkunft der alten Ägypter zu bestimmen. Wenn die Ägypter tatsächlich aus Europa stammten, würden ihre Schädelproben denen der alten Europäer sehr nahe kommen. Die Forscher fanden jedoch heraus, dass dies nicht der Fall war. Aber die ägyptischen Schädelproben waren auch denen der Afrikaner südlich der Sahara nicht ähnlich. Vielmehr „sind die alten Ägypter Ägypter“, schreibt Relethford. Mit anderen Worten, Ägypter sind ein ethnisch einzigartiges Volk. Diese Menschen befinden sich jedoch zufällig auf dem afrikanischen Kontinent. Ihre Existenz zeigt die Vielfalt Afrikas.

 

Afrika ist alles Dschungel

Egal, dass die Sahara ein Drittel Afrikas ausmacht. Dank Tarzan-Filmen und anderen filmischen Darstellungen Afrikas glauben viele fälschlicherweise, dass der Dschungel den größten Teil des Kontinents einnimmt und dass wilde Tiere seine gesamte Landschaft durchstreifen. Der schwarze Aktivist Malcolm X, der vor seiner Ermordung 1965 mehrere afrikanische Länder besuchte, stellte diese Darstellung in Frage. Er diskutierte nicht nur westliche Stereotypen Afrikas, sondern auch, wie solche Stereotypen dazu führten, dass sich schwarze Amerikaner vom Kontinent distanzierten.

„Sie projizieren Afrika immer in einem negativen Licht: Dschungelwilden, Kannibalen, nichts Zivilisiertes“,  betonte er .

In Wirklichkeit beherbergt Afrika  eine Vielzahl von Vegetationszonen. Nur ein kleiner Teil des Kontinents umfasst Dschungel oder Regenwälder. Diese tropischen Gebiete befinden sich entlang der Küste Guineas und im Zaire River Basin. Afrikas größte Vegetationszone ist eigentlich Savanne oder tropisches Grasland. Darüber hinaus ist Afrika die Heimat städtischer Zentren mit einer Bevölkerung von mehreren Millionen, darunter Kairo, Ägypten; Lagos, Nigeria; und Kinshasa, Demokratische Republik Kongo. Bis 2025 wird nach einigen Schätzungen mehr als die Hälfte der afrikanischen Bevölkerung in Städten  leben .

 

Versklavte schwarze Amerikaner kamen aus ganz Afrika

Vor allem aufgrund des Missverständnisses, dass Afrika ein Land ist, ist es nicht ungewöhnlich, dass Menschen annehmen, dass schwarze Amerikaner Vorfahren aus allen Teilen des Kontinents haben. In Wirklichkeit entstand der Handel mit versklavten Menschen in ganz Amerika speziell an der Westküste Afrikas.

Zum ersten Mal kehrten portugiesische Seeleute, die zuvor für Gold nach Afrika gereist waren, 1442 mit 10 versklavten Afrikanern nach Europa zurück, berichtet PBS  . Vier Jahrzehnte später bauten die Portugiesen an der guineischen Küste einen Handelsposten namens Elmina oder „die Mine“ auf Portugiesisch. Dort wurden Gold, Elfenbein und andere Waren zusammen mit versklavten Afrikanern gehandelt – exportiert für Waffen, Spiegel und Stoff, um nur einige zu nennen. Es dauerte nicht lange, bis niederländische und englische Schiffe auch für versklavte Afrikaner in Elmina ankamen. Bis 1619 hatten die Europäer eine Million versklavter Menschen nach Amerika gezwungen. Insgesamt wurden 10 bis 12 Millionen Afrikaner in der Neuen Welt in die Knechtschaft gezwungen. Diese Afrikaner wurden „entweder bei kriegführenden Überfällen gefangen genommen oder von afrikanischen Sklavenhändlern entführt und in den Hafen gebracht“, stellt PBS fest.

Ja, Westafrikaner spielten eine Schlüsselrolle im transatlantischen Handel versklavter Menschen. Für diese Afrikaner war die Versklavung nichts Neues, aber die afrikanische Versklavung ähnelte in keiner Weise der Praxis in Nord- und Südamerika. In seinem Buch „Der  afrikanische Sklavenhandel“ vergleicht Basil Davidson die Versklavung auf dem afrikanischen Kontinent mit der europäischen Leibeigenschaft. Nehmen wir das Ashanti-Königreich Westafrika, in dem „Sklaven heiraten, Eigentum und sogar Sklaven besitzen könnten“, erklärt PBS. Versklavte Menschen in den Vereinigten Staaten genossen keine solchen Privilegien. Während die Versklavung in den USA mit der Hautfarbe verbunden war – mit Schwarzen als Dienern und Weißen als Sklaven -, war Rassismus nicht der Anstoß für die Versklavung in Afrika. Wie indentierte Diener wurden versklavte Menschen in Afrika in der Regel nach einer festgelegten Zeit aus der Knechtschaft entlassen. Dementsprechend dauerte die Versklavung in Afrika nie über Generationen hinweg.

 

Einpacken

Viele Mythen über Afrika reichen Jahrhunderte zurück. In der heutigen Zeit sind neue Stereotypen über den Kontinent entstanden. Dank sensationeller Nachrichtenmedien verbinden Menschen weltweit Afrika mit Hungersnot, Krieg, AIDS, Armut und politischer Korruption. Das heißt nicht, dass solche Probleme in Afrika nicht existieren. Natürlich tun sie das. Aber selbst in einer so reichen Nation wie den Vereinigten Staaten spielen Hunger, Machtmissbrauch und chronische Krankheiten eine Rolle im Alltag. Während der afrikanische Kontinent vor enormen Herausforderungen steht, ist nicht jeder Afrikaner in Not und auch nicht jede afrikanische Nation in einer Krise.

 

Quelle

  • Relethford, John. „Grundlagen der biologischen Anthropologie.“ 2. Auflage, McGraw-Hill Humanities / Social Sciences / Languages, 18. Oktober 1996.

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