Geschichte & Kultur

Biografie von Oliver Hazard Perry, amerikanischer Marineheld

Oliver Hazard Perry (23. August 1785 – 23. August 1819) war ein amerikanischer Marineheld des Krieges von 1812, der als Sieger der Schlacht am Eriesee bekannt war. Perrys Sieg gegen die Briten sicherte den USA die Kontrolle über den Nordwesten.

Schnelle Fakten: Oliver Hazard Perry

  • Bekannt für : Krieg von 1812 Marineheld, Sieger der Schlacht am Eriesee
  • Auch bekannt als : Commodore Perry
  • Geboren : 23. August 1785 in South Kingstown, Rhode Island
  • Eltern : Christopher Perry, Sarah Perry
  • Gestorben : 23. August 1819 in Trinidad
  • Auszeichnungen und Ehrungen : Goldmedaille des Kongresses (1814)
  • Ehepartner : Elizabeth Champlin Mason (5. Mai 1811 – 23. August 1819)
  • Kinder : Christopher Grant Champlin, Oliver Hazard Perry II, Oliver Hazard Perry Jr., Christopher Raymond, Elizabeth Mason
  • Bemerkenswertes Zitat : „Wir haben den Feind getroffen und sie gehören uns.“

 

Frühe Jahre

Perry wurde am 23. August 1785 in South Kingstown, Rhode Island, geboren. Er war das älteste von acht Kindern, die Christopher und Sarah Perry geboren wurden. Zu seinen jüngeren Geschwistern gehörte Matthew Calbraith Perry. der später berühmt wurde, weil er Japan für den Westen geöffnet hatte. Perry wuchs in Rhode Island auf und erhielt seine frühe Ausbildung von seiner Mutter, einschließlich Lesen und Schreiben. Als Mitglied einer Seefahrerfamilie hatte sein Vater während der amerikanischen Revolution an Bord von Freibeutern gedient und wurde 1799 als Kapitän der US-Marine eingesetzt. Unter dem Kommando der Fregatte USS General Greene (30 Kanonen) erhielt Christopher Perry bald einen Midshipman-Haftbefehl für seinen ältesten Sohn.

 

Der Quasi-Krieg

Der 13-jährige Perry, der am 7. April 1799 offiziell zum Midshipman ernannt wurde, meldete sich an Bord des Schiffes seines Vaters und wurde während des Quasi-Krieges mit Frankreich umfassend eingesetzt. Die Fregatte segelte zum ersten Mal im Juni und eskortierte einen Konvoi nach Havanna, Kuba, wo ein großer Teil der Besatzung an Gelbfieber erkrankte. Als Perry und General Greene nach Norden zurückkehrten, erhielten sie den Befehl, vor Cap-Français in San Domingo (dem heutigen Haiti) Station zu machen. Von dieser Position aus arbeitete es daran, amerikanische Handelsschiffe zu schützen und zurückzuerobern, und spielte später eine Rolle in der haitianischen Revolution. Dies beinhaltete die Blockade des Hafens von Jacmel und die Unterstützung der Streitkräfte von General Toussaint Louverture an Land.

 

Barbary Wars

Mit dem Ende der Feindseligkeiten im September 1800 bereitete sich der ältere Perry auf den Ruhestand vor. Perry setzte seine Seekarriere fort und erlebte während des Ersten Barbarenkrieges (1801–1805) Maßnahmen. Der Fregatte USS Adams zugeteilt , reiste er ans Mittelmeer. Als amtierender Leutnant befehligte Perry 1805 den Schoner USS Nautilus als Teil einer Flottille, die William Eaton und den Feldzug von Oberleutnant Presley O’Bannon an Land unterstützen sollte, der mit der Schlacht von Derna gipfelte .

 

USS Revenge

Nach Kriegsende kehrte Perry in die USA zurück und wurde 1806 und 1807 beurlaubt, bevor er den Auftrag erhielt, Flottillen von Kanonenbooten entlang der Küste Neuenglands zu bauen. Als er nach Rhode Island zurückkehrte, langweilte ihn diese Pflicht bald. Perrys Schicksal änderte sich im April 1809, als er das Kommando über den Schoner USS Revenge erhielt . Für den Rest des Jahres kreuzte Revenge im Atlantik als Teil des Geschwaders von Commodore John Rodgers. Perry wurde 1810 nach Süden bestellt und ließ Revenge im Washington Navy Yard umrüsten. Beim Abflug wurde das Schiff im Juli bei einem Sturm vor Charleston, South Carolina, schwer beschädigt.

Bei der Durchsetzung des Embargogesetzes wurde Perrys Gesundheit durch die Hitze der südlichen Gewässer negativ beeinflusst. In diesem Herbst wurde Revenge nach Norden beauftragt, Hafenuntersuchungen in New London, Connecticut, Newport, Rhode Island und Gardiner’s Bay, New York, durchzuführen. Am 9. Januar 1811 lief Revenge vor Rhode Island auf Grund. Da das Schiff nicht befreit werden konnte, wurde es aufgegeben und Perry arbeitete daran, seine Besatzung zu retten, bevor er sich selbst verließ. Ein anschließendes Kriegsgericht machte ihn von jeglichem Fehlverhalten bei Revenges Verlust frei und machte den Piloten für die Erdung des Schiffes verantwortlich. Perry verabschiedete sich und heiratete am 5. Mai Elizabeth Champlin Mason. Nach seiner Hochzeitsreise blieb er fast ein Jahr lang arbeitslos.

 

Der Krieg von 1812 beginnt

Als sich die Beziehungen zu Großbritannien im Mai 1812 zu verschlechtern begannen, suchte Perry aktiv nach einem Einsatz auf See. Mit dem Ausbruch des Krieges von 1812 im folgenden Monat erhielt Perry das Kommando über die Kanonenbootflottille in Newport, Rhode Island. In den nächsten Monaten wurde Perry frustriert, als seine Kameraden an Bord von Fregatten wie der USS Constitution und der USS United States Ruhm und Ehre erlangten. Obwohl Perry im Oktober 1812 zum Kommandanten befördert wurde, wünschte er sich einen aktiven Dienst und begann unerbittlich, das Navy Department für einen Seeauftrag zu belästigen.

 

Zum Eriesee

Unfähig, sein Ziel zu erreichen, kontaktierte er seinen Freund Commodore Isaac Chauncey, der die US-Seestreitkräfte auf den Großen Seen befehligte . Chauncey war verzweifelt nach erfahrenen Offizieren und Männern und sicherte Perry im Februar 1813 einen Transfer zu den Seen. Als Perry am 3. März Chaunceys Hauptquartier in Sackets Harbor, New York, erreichte, blieb er zwei Wochen dort, da sein Vorgesetzter einen britischen Angriff erwartete. Als dies nicht eintrat, wies Chauncey ihn an, das Kommando über die kleine Flotte zu übernehmen, die Daniel Dobbins am Eriesee baute, und bemerkte den New Yorker Schiffbauer Noah Brown.

 

Eine Flotte bauen

Als Perry in Erie, Pennsylvania, ankam, startete er mit seinem britischen Amtskollegen Commander Robert Barclay ein Rennen um den Schiffbau. Perry, Dobbins und Brown arbeiteten den Sommer über unermüdlich und bauten schließlich eine Flotte auf, zu der die Briggs USS Lawrence und USS Niagara sowie sieben kleinere Schiffe gehörten: USS Ariel , USS Caledonia , USS Scorpion , USS Somers , USS Porcupine und USS Tigress und USS Trippe . Perry schwebte die beiden Briggs am 29. Juli mit Hilfe von Holzkamelen über die Sandbank von Presque Isle und begann, seine Flotte auszurüsten.

Mit den beiden zur See fahrenden Briggs erhielt Perry zusätzliche Seeleute aus Chauncey, darunter eine Gruppe von rund 50 Männern aus Constitution, die in Boston umgerüstet wurde. Perry verließ Presque Isle Anfang September und traf sich mit  General William Henry Harrison in Sandusky, Ohio, bevor er die wirksame Kontrolle über den See übernahm. Von dieser Position aus konnte er verhindern, dass Lieferungen die britische Basis in Amherstburg erreichten. Perry befehligte das Geschwader von Lawrence, das eine blaue Schlachtflagge hisste, die mit Captain James Lawrences unsterblichem Befehl „Don’t Give Up the Ship“ verziert war. Leutnant Jesse Elliot, Perrys leitender Angestellter, befahl Niagara .

 

Schlacht am Eriesee

Am 10. September engagierte Perrys Flotte Barclay in der Schlacht am Eriesee. Im Verlauf der Kämpfe wurde Lawrence von der britischen Staffel fast überwältigt, und Elliot kam zu spät mit Niagara in den Kampf . Mit Lawrence in einem angeschlagenen Zustand stieg Perry in ein kleines Boot und stieg nach Niagara aus . Als er an Bord kam, befahl er Elliot, das Boot zu nehmen, um die Ankunft mehrerer amerikanischer Kanonenboote zu beschleunigen. Perry stürmte vorwärts, benutzte Niagara , um das Blatt der Schlacht zu wenden, und es gelang ihm, Barclays Flaggschiff, die HMS Detroit , sowie den Rest des britischen Geschwaders zu erobern .

Perry schrieb an Harrison an Land und berichtete: „Wir haben den Feind getroffen und sie gehören uns.“ Nach dem Triumph brachte Perry Harrisons Armee des Nordwestens nach Detroit, wo sie ihren Vormarsch nach Kanada begann. Diese Kampagne gipfelte in dem amerikanischen Sieg in der Schlacht um die Themse am 5. Oktober 1813. Im Anschluss an die Aktion wurde keine abschließende Erklärung dafür gegeben, warum Elliot den Eintritt in die Schlacht verzögerte. Perry wurde als Held gefeiert, zum Kapitän befördert und kehrte kurz nach Rhode Island zurück.

 

Nachkriegskontroversen

Im Juli 1814 erhielt Perry das Kommando über die neue Fregatte USS Java , die damals in Baltimore im Bau war. Er beaufsichtigte diese Arbeit und war während der britischen Angriffe auf North Point und Fort McHenry im September in der Stadt anwesend . Perry stand an seinem unfertigen Schiff und befürchtete zunächst, dass er es verbrennen müsste, um eine Gefangennahme zu verhindern. Nach der britischen Niederlage bemühte sich Perry, Java zu vervollständigen, aber die Fregatte würde erst nach Kriegsende fertig sein.

Perry segelte 1815, nahm am Zweiten Barbarenkrieg teil und half dabei, die Piraten in dieser Region auf Trab zu bringen. Im Mittelmeer hatte der Marineoffizier von Perry und Java, John Heath, einen Streit, der dazu führte, dass der erstere den letzteren schlug. Beide wurden vor ein Kriegsgericht gestellt und offiziell gerügt. Als sie 1817 in die USA zurückkehrten, führten sie ein Duell, bei dem keiner verletzt wurde. In dieser Zeit erneuerte sich auch die Kontroverse um Elliots Verhalten am Eriesee. Nach einem Austausch wütender Briefe forderte Elliot Perry zu einem Duell heraus. Perry lehnte ab und erhob stattdessen Anklage gegen Elliot wegen Verhaltens, das nicht zum Offizier wurde, und wegen Versäumnisses, angesichts des Feindes sein Möglichstes zu tun.

 

Letzte Mission und Tod

Der Sekretär der Marine erkannte den möglichen Skandal an, der sich ergeben würde, wenn das Kriegsgericht voranschreiten würde, und bat Präsident James Monroe. sich mit dem Problem zu befassen. Monroe wollte den Ruf zweier national bekannter und politisch verbundener Offiziere nicht beschmutzen und verbreitete die Situation, indem er Perry befahl, eine wichtige diplomatische Mission in Südamerika durchzuführen. Perry segelte im Juni 1819 an Bord der Fregatte USS John Adams und kam einen Monat später vor dem Orinoco River an.

Er stieg an Bord der USS Nonsuch den Fluss hinauf und erreichte Angostura, wo er Treffen mit Simon Bolivar durchführte. Perry schloss sein Geschäft ab und reiste am 11. August ab. Während er den Fluss hinunter segelte, hatte er Gelbfieber. Während der Reise verschlechterte sich Perrys Zustand rapide und er starb am 23. August 1819 vor dem spanischen Hafen Trinidad, nachdem er an diesem Tag 34 Jahre alt geworden war. Nach seinem Tod wurde Perrys Leiche in die USA zurückgebracht und in Newport, Rhode Island, begraben.

 

Quellen

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