Geschichte & Kultur

Commodore Matthew Perry und die Eröffnung Japans

Commodore Matthew C. Perry war in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts ein bekannter amerikanischer Marineoffizier, der berühmt wurde, weil er Japan für den amerikanischen Handel geöffnet hatte. Als Veteran des Krieges von 1812 bemühte sich Perry, die Dampftechnologie in der US-Marine zu fördern und weiterzuentwickeln, und erhielt den Spitznamen „Vater der Dampfmarine“. Während des mexikanisch-amerikanischen Krieges leitete er Operationen im Golf von Mexiko und eroberte mehrere Städte entlang der Küste. 1853 erhielt Perry von Präsident Millard Fillmore den Befehl, die Öffnung japanischer Häfen für den amerikanischen Handel zu erzwingen. Als er im folgenden Jahr auf den Inseln ankam, schloss er erfolgreich die Konvention von Kanagawa ab, die zwei Handelshäfen öffnete und den Schutz amerikanischer Seeleute und des Eigentums sicherstellte.

 

Frühes Leben und Karriere

Matthew Calbraith Perry wurde am 10. April 1794 in Newport, RI, als Sohn von Captain Christopher Perry und Sarah Perry geboren. Außerdem war er der jüngere Bruder von Oliver Hazard Perry, der in der Schlacht am Eriesee berühmt wurde . Als Sohn eines Marineoffiziers bereitete sich Perry auf eine ähnliche Karriere vor und erhielt am 16. Januar 1809 einen Haftbefehl als Midshipman. Als junger Mann wurde er dem Schoner USS Revenge zugeteilt , der dann von seinem älteren Bruder kommandiert wurde. Im Oktober 1810 wurde Perry auf die Fregatte USS übertragen Präsidenten , wo er unter Commodore John Rodgers serviert.

Als strenger Disziplinär vermittelte Rodgers dem jungen Perry viele seiner Führungsqualitäten. Während er an Bord war, nahm Perry am 16. Mai 1811 an einem Schusswechsel mit der britischen Kriegsschaluppe HMS Little Belt teil . Das als Little Belt Affair bekannte Ereignis belastete die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien weiter. Zu Beginn des Krieges von 1812 war Perry an Bord des Präsidenten, als er am 23. Juni 1812 einen achtstündigen Kampf mit der Fregatte HMS Belvidere führte. Bei den Kämpfen wurde Perry leicht verwundet.

 

Krieg von 1812

Perry wurde am 24. Juli 1813 zum Leutnant befördert und blieb an Bord des Präsidenten für Kreuzfahrten im Nordatlantik und in Europa. Im November dieses Jahres wurde er in die Fregatte USS United States versetzt , dann nach New London, CT. Perry war Teil des Geschwaders, das von Commodore Stephen Decatur kommandiert wurde , und sah wenig Action, als die Schiffe von den Briten im Hafen blockiert wurden. Aufgrund dieser Umstände übertrug Decatur seine Besatzung, einschließlich Perry, an den in New York verankerten Präsidenten .

Als Decatur im Januar 1815 erfolglos versuchte, der Blockade von New York zu entkommen, war Perry nicht bei ihm, da er der Brigg USS Chippawa für den Dienst im Mittelmeer zugewiesen worden war . Am Ende des Krieges kreuzten Perry und Chippawa als Teil des Geschwaders von Commodore William Bainbridge das Mittelmeer. Nach einem kurzen Urlaub, in dem er im Handelsdienst arbeitete, kehrte Perry im September 1817 zum aktiven Dienst zurück und wurde dem New York Navy Yard zugewiesen. Er wurde im April 1819 als leitender Angestellter an die Fregatte USS Cyane versetzt und half bei der ersten Besiedlung Liberias.

Kapitän Matthew C. Perry. US Navy History and Heritage Command

 

Schnelle Fakten: Commodore Matthew C. Perry

  • Rang: Commodore
  • Service: US Navy
  • Geboren: 10. April 1794 in Newport, RI
  • Gestorben: 4. März 1858 in New York, NY
  • Eltern: Kapitän Christopher Perry und Sarah Perry
  • Ehepartner: Jane Slidell
  • Konflikte: Mexikanisch-amerikanischer Krieg
  • Bekannt für: Erste und zweite Schlacht von Tabasco, Eroberung von Tampico, Eröffnung Japans

 

Durch die Reihen aufsteigen

Perry wurde mit seinem ersten Kommando belohnt, dem Schoner USS Shark mit zwölf Kanonen . Perry war vier Jahre lang Kapitän des Schiffes und wurde beauftragt, die Piraterie und den Handel mit versklavten Menschen in Westindien zu unterdrücken. Im September 1824 wurde Perry mit Commodore Rodgers wiedervereinigt, als er als Executive Officer der USS North Carolina , dem Flaggschiff des Mittelmeergeschwaders, eingesetzt wurde. Während der Kreuzfahrt konnte Perry griechische Revolutionäre und den Kapitän Pascha der türkischen Flotte treffen. Bevor er nach Hause zurückkehrte, wurde er am 21. März 1826 zum Oberbefehlshaber befördert.

 

Marinepionier

Nachdem Perry eine Reihe von Landeinsätzen durchlaufen hatte, kehrte er im April 1830 als Kapitän der Schaluppe USS Concord zur See zurück . Perry transportierte den US-Gesandten nach Russland und lehnte eine Einladung des Zaren ab, sich der russischen Marine anzuschließen. Als Perry in den Vereinigten Staaten ankam, wurde er im Januar 1833 zum Stellvertreter des New York Navy Yard ernannt. Perry war stark an der Ausbildung der Marine interessiert und entwickelte ein Lehrlingssystem für die Marine. Er half beim Aufbau des US Naval Lyceum für die Ausbildung der Offiziere. Nach vier Jahren Lobbyarbeit wurde sein Lehrlingssystem vom Kongress verabschiedet.

Während dieser Zeit war er Mitglied des Komitees, das den Sekretär der Marine in Bezug auf die US Exploring Expedition beriet, obwohl er das Kommando über die Mission ablehnte, wenn es angeboten wurde. Während er verschiedene Positionen durchlief, widmete er sich weiterhin der Bildung und half 1845 bei der Entwicklung des ersten Lehrplans für die neue US Naval Academy. Am 9. Februar 1837 zum Kapitän befördert, erhielt er das Kommando über die neue Dampffregatte USS Fulton . Als bedeutender Verfechter der Entwicklung der Dampftechnologie führte Perry Experimente zur Verbesserung seiner Leistung durch und erhielt schließlich den Spitznamen „Vater der Dampfmarine“.

Dies wurde verstärkt, als er das erste Marineingenieurkorps gründete. Während seines Kommandos von Fulton leitete Perry zwischen 1839 und 1840 die erste Schießschule der US-Marine vor Sandy Hook. Am 12. Juni 1841 wurde er zum Kommandanten des New York Navy Yard mit dem Rang eines Commodore ernannt. Dies war hauptsächlich auf seine Expertise in der Dampftechnik und anderen Marineerfindungen zurückzuführen. Nach zwei Jahren wurde er zum Kommandeur der US African Squadron ernannt und segelte an Bord der USS Saratoga . Perry wurde beauftragt, den Handel mit versklavten Menschen zu bekämpfen, und kreuzte die afrikanische Küste bis Mai 1845, als er nach Hause zurückkehrte.

Zweite Schlacht von Tabasco, 15.-16. Juni 1847. Public Domain

 

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

Mit Beginn des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 erhielt Perry das Kommando über die Dampffregatte USS Mississippi und wurde zum Stellvertreter des Heimatgeschwaders ernannt. Perry diente unter Commodore David Connor und leitete erfolgreiche Expeditionen gegen Frontera, Tabasco und Laguna. Nachdem Perry Anfang 1847 zur Reparatur nach Norfolk zurückgekehrt war, erhielt er das Kommando über das Heimgeschwader und half General Winfield Scott bei der Eroberung von Vera Cruz. Als die Armee ins Landesinnere zog, operierte Perry gegen die verbleibenden mexikanischen Hafenstädte, eroberte Tuxpan und griff Tabasco an.

USS Mississippi (1841). US Navy

 

Japan eröffnen

Mit dem Ende des Krieges im Jahr 1848 durchlief Perry verschiedene Landeinsätze, bevor er 1852 nach Mississippi zurückkehrte, um sich auf eine Reise nach Fernost vorzubereiten. Perry wurde beauftragt, einen Vertrag mit Japan auszuhandeln, der dann für Ausländer geschlossen wurde. Er sollte ein Abkommen anstreben, das mindestens einen japanischen Hafen für den Handel öffnen und den Schutz der amerikanischen Seeleute und des Eigentums in diesem Land gewährleisten würde. Perry verließ Norfolk im November 1852 und fuhr um das Kap der Guten Hoffnung und über den Indischen Ozean, bevor er am 4. Mai 1853 Shanghai erreichte.

Perry segelte mit Mississippi , der Dampffregatte USS Susquehanna und den Kriegsschiffen USS Plymouth und Saratoga nach Norden und erreichte am 8. Juli Edo, Japan. Von japanischen Beamten getroffen, wurde Perry befohlen, nach Nagasaki zu segeln, wo die Holländer eine kleine hatten Handelsposten. Als er sich weigerte, forderte er die Erlaubnis, einen Brief von Präsident Millard Fillmore vorzulegen, und drohte, Gewalt anzuwenden, wenn er abgelehnt würde. Die Japaner konnten Perrys modernen Waffen nicht widerstehen und erlaubten ihm, am 14. zu landen, um seinen Brief vorzulegen. Nachdem dies erledigt war, versprach er den Japanern, dass er für eine Antwort zurückkehren würde.

Commodore Matthew C. Perry landet 1854 in Japan. Public Domain

Als Perry im folgenden Februar mit einem größeren Geschwader zurückkehrte, wurde er von japanischen Beamten, die einen Vertrag angenommen und vorbereitet hatten, der viele von Fillmores Forderungen erfüllte, herzlich empfangen. Das am 31. März 1854 unterzeichnete Übereinkommen von Kanagawa stellte den Schutz des amerikanischen Eigentums sicher und öffnete die Häfen von Hakodate und Shimoda für den Handel. Nach Abschluss seiner Mission kehrte Perry später in diesem Jahr mit einem Handelsdampfer nach Hause zurück.

 

Späteres Leben

Perry wurde vom Kongress für seinen Erfolg mit 20.000 US-Dollar belohnt und begann, eine dreibändige Geschichte der Mission zu schreiben. Im Februar 1855 dem Efficiency Board zugeteilt, war seine Hauptaufgabe die Fertigstellung des Berichts. Dies wurde 1856 von der Regierung veröffentlicht, und Perry wurde zum Konteradmiral auf der Ruhestandsliste befördert. Perry lebte in seiner Wahlheimat New York City und begann an Gesundheit zu leiden, als er an Leberzirrhose aufgrund von starkem Alkoholkonsum litt. Am 4. März 1858 starb Perry in New York. Seine sterblichen Überreste wurden 1866 von seiner Familie nach Newport, RI, gebracht.

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