Geschichte & Kultur

Korrespondenzausschüsse: Definition und Geschichte

Die Korrespondenzkomitees waren provisorische Regierungen, die von Patriotenführern in den dreizehn amerikanischen Kolonien gebildet wurden, um untereinander und mit ihren Agenten in Großbritannien am Rande der amerikanischen Revolution zu kommunizieren . Nachdem sie 1764 in Boston gegründet worden waren, verteilten sich die Korrespondenzkomitees in den Kolonien und dienten 1773 als „Schattenregierungen“, die vom Volk als mächtiger angesehen wurden als die kolonialen Gesetzgeber und örtlichen britischen Beamten. Der Informationsaustausch zwischen den Komitees stärkte die Entschlossenheit und Solidarität der Patrioten, die die Bildung des Ersten Kontinentalkongresses im Jahr 1774 und die Abfassung der Unabhängigkeitserklärung im Jahr 1776 förderten .

Wichtige Erkenntnisse: Korrespondenzausschüsse

  • Korrespondenzausschüsse waren regierungsnahe Gremien, die zwischen 1764 und 1776 in den dreizehn amerikanischen Kolonien gebildet wurden.
  • Die von Patriot-Führern geschaffenen Korrespondenzkomitees erstellten und verteilten Informationen und Meinungen über die repressive britische Politik untereinander und ihren sympathischen Agenten in England.
  • Bis 1775 fungierten die Korrespondenzausschüsse als „Schattenregierungen“, die oft mehr Macht ausübten als die kolonialen Gesetzgeber selbst.
  • Der Informationsaustausch zwischen den Korrespondenzausschüssen schuf ein Gefühl der Solidarität unter dem amerikanischen Volk und ebnete den Weg für die Unabhängigkeitserklärung und den Unabhängigkeitskrieg.

 

Historischer Zusammenhang

Die Korrespondenzkomitees entstanden im Jahrzehnt vor der Revolution, als die sich verschlechternden Beziehungen der amerikanischen Kolonien zu Großbritannien es für die patriotischen Kolonisten wichtiger machten, Informationen und Meinungen auszutauschen.

In den frühen 1770er Jahren wurden in den amerikanischen Kolonien zahlreiche schriftliche Beobachtungen und Meinungen über eine zunehmend restriktive britische Kontrolle generiert. Während viele dieser Briefe, Broschüren und Zeitungsartikel äußerst überzeugend waren, fehlten den amerikanischen Patrioten moderne Mittel, um sie in den Kolonien zu verbreiten. Um dies zu beheben, wurden die Korrespondenzausschüsse eingerichtet, um die Macht des geschriebenen Wortes von Kolonie zu Kolonie und von Stadt zu Stadt zu verbreiten.

Boston gründete 1764 das erste Korrespondenzkomitee, um die Opposition gegen die repressive britische Zollkontrolle und gegen die Currency Acts zu fördern , die allen 13 Kolonien untersagten, Geld zu drucken und öffentliche Banken zu eröffnen. 1765 bildete New York ein ähnliches Komitee, um die anderen Kolonien über ihre Maßnahmen gegen den Stempelgesetz zu beraten , wonach Drucksachen in den Kolonien nur auf in London hergestelltem Papier hergestellt und mit einem britischen Steuermarken geprägt werden mussten.

 

Funktionen und Operationen des Ausschusses

1774: Eine Versammlung von Minutemen – Kolonialmilizen Neuenglands, die bereit waren, kurzfristig gegen die Briten zu kämpfen. Currier & Ives / MPI / Getty Images

Die wichtigste Rolle eines Korrespondenzausschusses bestand darin, die Interpretation der Auswirkungen der britischen Politik durch die Kolonie zu formulieren und sie mit den anderen Kolonien und sympathischen ausländischen Regierungen wie Frankreich, Spanien und den Niederlanden zu teilen. Auf diese Weise identifizierten die Ausschüsse gemeinsame Ursachen und Missstände, um Pläne für kollektive Opposition und Maßnahmen zu formulieren. Schließlich fungierten die Komitees als eine einzige formelle politische Union unter den 13 Kolonien. Im Wesentlichen planten die Komitees die Revolution an der Basis.

In einem Brief an Hezekiah Nile, Gründungsvater und zweiter Präsident der Vereinigten Staaten vom 13. Februar 1818, lobte John Adams die Wirksamkeit der Korrespondenzausschüsse und schrieb:

„Die vollständige Erreichung in so kurzer Zeit und mit so einfachen Mitteln war vielleicht ein einzigartiges Beispiel in der Geschichte der Menschheit. Dreizehn Uhren wurden hergestellt, um zusammenzuschlagen: eine Perfektion des Mechanismus, die noch kein Künstler zuvor bewirkt hatte.“

Als Amerika 1776 seine Unabhängigkeit erklärte, dienten bis zu 8.000 Patrioten in kolonialen und lokalen Korrespondenzkomitees. Britische Loyalisten wurden identifiziert und ausgeschlossen. Als beschlossen wurde, britische Produkte zu boykottieren, veröffentlichten die Komitees die Namen der Kolonialhändler, die trotz des Boykotts weiterhin britische Waren importierten und verkauften.

Schließlich fungierten die Komitees als virtuelle Schattenregierungen, die eine wachsende Kontrolle über viele Bereiche des amerikanischen Lebens ausübten. Sie schufen Geheimdienst- und Spionagenetzwerke, um Elemente ausfindig zu machen, die der patriotischen Sache nicht treu sind, und entfernten britische Beamte aus Machtpositionen. In den Jahren 1774 und 1775 überwachten die Komitees die Wahlen der Delegierten zu Provinzkonventionen, die die Kolonialregierung selbst kontrollierten. Auf einer persönlicheren Ebene bauten die Komitees Gefühle des Patriotismus auf. förderten die Verwendung hausgemachter Produkte und forderten die Amerikaner auf, ein einfacheres Leben zu führen, während sie den Luxus und die Privilegien meiden, die die Unterwerfung unter die britische Herrschaft bietet.

 

Bemerkenswerte Beispiele

Während es Hunderte von kolonialen und lokalen Korrespondenzkomitees gab, stachen einige durch ihre Auswirkungen auf die Patriotenbewegung und ihre besonders bemerkenswerten Mitglieder heraus.

Boston, Massachusetts

Künstlerische Darstellung der Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, 16. Dezember 1773. MPI / Getty Images

Das vielleicht wirkungsvollste Korrespondenzkomitee wurde in Boston von Samuel Adams. Mercy Otis Warren und 20 anderen Patriotenführern als Reaktion auf die Gaspée-Affäre gebildet, die im Juni 1772 vor der Küste von Rhode Island stattgefunden hatte Von den Hauptauslösern der amerikanischen Revolution wurde der britische Zollschoner Gaspée von einer Gruppe Patrioten angegriffen, an Bord genommen und verbrannt.

Unter Adams Führung wurde das Bostoner Komitee zum Prototyp für ähnliche Patriotengruppen. In einem Brief an James Warren vom 4. November 1772 erklärte Samuel Adams, dass der Zweck des Bostoner Korrespondenzkomitees darin bestehe, „eine Erklärung über die Rechte der Kolonisten und insbesondere dieser Provinz als Männer, als Christen, zu erstellen. und als Subjekte; Eine Erklärung über die Verletzung dieser Rechte erstellen; und bereite einen Brief vor, der an alle Städte dieser Provinz und an die Welt geschickt werden soll und den Sinn dieser Stadt vermittelt.“ Innerhalb weniger Monate hatten mehr als 100 andere Städte in Massachusetts Komitees gebildet, um auf Mitteilungen aus Boston zu reagieren.

Virginia

Am 12. März 1773 verabschiedete das Virginia House of Burgesses eine Resolution zur Einrichtung eines ständigen gesetzgebenden Korrespondenzausschusses, zu dessen elf Mitgliedern die Patrioten Thomas Jefferson. Patrick Henry und Benjamin Harrison gehörten.

„Während die Gedanken der treuen Untertanen seiner Majestät in dieser Kolonie durch verschiedene Gerüchte und Berichte über Verfahren, die dazu neigten, sie ihrer alten, rechtlichen und verfassungsmäßigen Rechte zu berauben, sehr beunruhigt wurden“, heißt es in der Entschließung, „daher die Unruhe zu beseitigen.“ und um den Geist des Volkes zu beruhigen, sowie für die anderen oben genannten guten Zwecke. Es sei beschlossen, dass ein ständiger Ausschuss für Korrespondenz und Untersuchung ernannt wird, der aus elf Personen besteht…“

In den nächsten acht Monaten folgten acht weitere amerikanische Kolonien dem Beispiel Virginias und richteten eigene Korrespondenzausschüsse ein.

New York

Am 30. März 1774 erließ das britische Parlament das Boston Port Act – eines der unerträglichen Gesetze -, das den Hafen von Boston als Vergeltung für die Boston Tea Party schloss. Als die Nachricht von der Schließung des Hafens New York erreichte, forderte ein Flyer, der im Coffee House an der Wall Street veröffentlicht wurde, die Patrioten der Region New York auf, sich am 16. Mai 1774 in der Fraunces Tavern zu versammeln, um sich über die Maßnahmen zu beraten, die verfolgt werden sollten die gegenwärtige kritische und wichtige Situation.“ Während des Treffens stimmte die Gruppe für die Bildung eines New Yorker Korrespondenzausschusses. Am 23. Mai trafen sich die Mitglieder des „Committee of Fifty“ zum ersten Mal im Coffee House und ernannten den späteren Delegierten des Kontinentalkongresses Isaac Low zum ständigen Vorsitzenden.

Als Reaktion auf die Ereignisse in Boston verteilte das New Yorker Komitee einen Brief, in dem die Versammlung eines „Kongresses der Abgeordneten aus den Kolonien“ gefordert wurde, der am 5. September 1774 in Philadelphia als erster Kontinentalkongress zusammentreten sollte. Am 31. Mai sandte das Komitee Briefe an die Aufsichtsbehörden aller anderen Bezirke New Yorks, in denen sie aufgefordert wurden, ähnliche Korrespondenzausschüsse zu bilden.

 

Quellen und weitere Referenzen

  • „Korrespondenzausschüsse.“ Nationalbibliothek für das Studium von George Washington .
  • John Adams, Brief an Hezekiah Niles, 13. Februar 1818, „The Works of John Adams, vol. 10. ” Boston: Little, Brown and Co., 1856, ISBN: 9781108031660.
  • Brown, Richard D. (1970). „Revolutionäre Politik in Massachusetts: Das Bostoner Korrespondenzkomitee und die Städte, 1772-1774.“ Harvard University Press, ISBN-10: 0674767810.
  • Ketchum, Richard M. (2002). „Geteilte Loyalitäten, wie die amerikanische Revolution nach New York kam.“ Henry Holt und Co. ISBN 978-0-8050-6120-8.
  • „Resolutionen von Virginia zur Einrichtung eines Korrespondenzausschusses; 12. März 1773. “ Yale Law School: Avalon-Projekt .

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