Geschichte & Kultur

Ausschuss für öffentliche Information, Amerikas Propagandaagentur des Ersten Weltkriegs

Das Committee on Public Information war eine Regierungsbehörde, die während des Ersten Weltkriegs gegründet wurde. um Informationen zu verbreiten, die die öffentliche Meinung beeinflussen sollen, um die Unterstützung für den Kriegseintritt Amerikas zu fördern. Die Organisation war im Wesentlichen ein Propagandaarm der Bundesregierung und wurde der Öffentlichkeit und dem Kongress als vernünftige Alternative zur staatlichen Zensur von Kriegsnachrichten vorgestellt.

Die Regierung von Woodrow Wilson hielt ein Regierungsbüro für notwendig, das sich für eine günstige Öffentlichkeitsarbeit für den Kriegseintritt einsetzte. Die Amerikaner hatten noch nie eine Armee nach Europa geschickt. Der Beitritt zum Krieg auf der Seite Großbritanniens und Frankreichs war ein Konzept, das an die Öffentlichkeit verkauft werden musste, so wie ein gewöhnliches Verbraucherprodukt verkauft werden könnte.

Wichtige Erkenntnisse: Ausschuss für öffentliche Information

  • Die Propagandaagentur der Regierung wurde gegründet, um die amerikanische Öffentlichkeit von der Notwendigkeit zu überzeugen, dass die USA in den Ersten Weltkrieg eintreten.
  • Öffentlichkeit und Kongress waren der Ansicht, dass der VPI keine Pressezensur gewährleisten und verlässliche Informationen liefern würde.
  • Die Agentur stellte Zehntausende von Rednern zur Verfügung, organisierte Veranstaltungen zum Verkauf von Anleihen und zur Förderung des Krieges, erstellte Plakate und veröffentlichte Broschüren.
  • Nach dem Krieg gab es eine Gegenreaktion gegen die Agentur, und es wurden Exzesse der Kriegsglut dafür verantwortlich gemacht.

In seinen wenigen Betriebsjahren versorgte der Ausschuss für öffentliche Information (CPI) Zeitungen und Zeitschriften mit Material, gab Werbekampagnen in Auftrag und produzierte Propagandaplakate. Es wurde sogar dafür gesorgt, dass Tausende von Rednern im ganzen Land auftraten, was die Amerikaner dazu veranlasste, in Europa zu kämpfen.

 

Skepsis überwinden

Eine Begründung für die Schaffung des CPI, wie er bekannt wurde, wurzelte in Kontroversen, die 1916 auftraten, als sich die US-Regierung zunehmend mit verdächtigen Spionen und Saboteuren befasste. Der Generalstaatsanwalt von Woodrow Wilson, Thomas Gregory, schlug vor, den Informationsfluss durch Zensur der Presse zu kontrollieren. Der Kongress widersetzte sich dieser Idee ebenso wie Zeitungsverlage und Mitglieder der Öffentlichkeit.

Anfang 1917, als die Frage der Zensur der Presse noch diskutiert wurde, schrieb ein Zeitschriftenautor mit dem Ruf eines Kreuzritter-Muckrakers, George Creel, an Präsident Wilson. Creel schlug vor, ein Komitee zu bilden, das der Presse Informationen zur Verfügung stellt. Wenn die Presse freiwillig zustimmt, Informationen zu erhalten, würde dies eine Zensur vermeiden.

 

Bildung des Ausschusses

Creels Idee fand bei Wilson und seinen Top-Beratern großen Anklang, und auf Anordnung der Exekutive schuf Wilson das Komitee. Neben Creel gehörten dem Komitee der Außenminister. der Kriegsminister und der Sekretär der Marine an (was heute das Verteidigungsministerium sein würde, war immer noch zwischen den Abteilungen Armee und Marine aufgeteilt).

Die Bildung des Komitees wurde im April 1917 angekündigt. In einer Titelgeschichte am 15. April 1917 berichtete die New York Times, dass die drei Kabinettssekretäre des Komitees Präsident Wilson einen Brief geschickt hatten, der veröffentlicht wurde. In dem Brief sagten die drei Beamten, Amerikas „große gegenwärtige Bedürfnisse seien Vertrauen, Begeisterung und Service“.

In dem Brief heißt es auch: „Während es im Zusammenhang mit den Regierungsabteilungen vieles gibt, was richtig geheim ist, ist die Summe im Vergleich zu den riesigen Mengen an Informationen, die für die Menschen richtig und angemessen sind, gering.“

George Creel, Vorsitzender des United States Committee on Public Information. Zeit & Leben Bilder / Getty Images

In dem Brief wurde auch die Idee dargelegt, dass zwei Funktionen, die als „Zensur und Öffentlichkeitsarbeit“ bezeichnet werden, glücklich nebeneinander existieren könnten. George Creel würde der Vorsitzende des Komitees sein und könnte als Regierungszensor fungieren, aber es wurde angenommen, dass die Zeitungen Kriegsnachrichten, wie sie von der Regierung verbreitet wurden, gerne akzeptieren würden und nicht zensiert werden müssten.

 

CPI-Schlüsselbotschaften und -Techniken

Creel machte sich schnell an die Arbeit. Während des Jahres 1917 organisierte der CPI ein Rednerbüro, das mehr als 20.000 Personen entsandte (einige Berichte geben viel höhere Zahlen an), um kurze Reden zu halten, die die amerikanischen Kriegsanstrengungen unterstützten. Die Redner wurden wegen der Kürze ihrer Reden als The Four-Minute Men bekannt. Die Bemühungen waren erfolgreich, und bei Versammlungen von Clubtreffen bis hin zu öffentlichen Auftritten sprach bald ein Redner über die Pflicht Amerikas, sich dem Krieg in Europa anzuschließen.

Die New York Times veröffentlichte am 30. Dezember 1917 eine Geschichte über die Vier-Minuten-Männer, in der angegeben wurde, wie häufig sie geworden waren:

„Die Arbeit der Vier-Minuten-Männer wurde kürzlich dahingehend erweitert, dass in fast jedem Filmhaus wöchentlich repräsentative Redner auftreten. Das Thema wird vorbereitet und das Sprechen wird von Washington aus geleitet. In jedem Bundesstaat gibt es eine Organisation von Vier-Minuten-Männern.

„Die Anzahl der Sprecher beträgt jetzt 20.000. Ihre Themen sind Angelegenheiten von nationaler Bedeutung im Zusammenhang mit den Kriegsplänen der Regierung.“

Creel glaubte, dass die grelleren Geschichten über deutsche Gräueltaten von der Öffentlichkeit nicht geglaubt würden. In den ersten Monaten seiner Operation wies er die Redner an, sich darauf zu konzentrieren, wie die Amerikaner angesichts der deutschen Brutalität für Freiheit und Demokratie kämpfen würden.

Bis 1918 forderte der CPI seine Redner auf, die Kriegsgräueltaten zu nutzen. Ein Schriftsteller, Raymond D. Fosdick, berichtete, eine Kirchengemeinde jubeln zu sehen, nachdem ein Redner deutsche Gräueltaten beschrieben und den deutschen Führer Kaiser Wilhelm aufgefordert hatte, in Öl zu kochen.

Am 4. Februar 1918 veröffentlichte die New York Times eine kurze Nachricht mit der Überschrift „Bar ‚Hymns of Hate‘. In dem Artikel heißt es, der CPI habe seinen Vier-Minuten-Männern Anweisungen gegeben, extremes Material abzuschwächen.

If Your Soldier’s Hit Poster von EM Gean Jackson, ein Film des Ausschusses für öffentliche Information. Schwimmtinte 2 llc / Getty Images

Der VPI verteilte auch eine Reihe von Drucksachen, beginnend mit Broschüren, die für den Krieg eintraten. Eine Nachricht im Juni 1917 beschrieb die vorgeschlagenen „Kriegshefte“ und stellte fest, dass landesweit 20.000 Exemplare an Zeitungen gesendet würden, während die Regierungsdruckerei viel mehr für die allgemeine Verbreitung drucken würde.

Das erste der Kriegshefte mit dem Titel Wie der Krieg nach Amerika kam. bestand aus 32 Seiten dichter Prosa. Der lange Aufsatz erklärte, wie es für Amerika unmöglich geworden war, neutral zu bleiben, und es folgten Nachdrucke von Reden von Präsident Wilson. Die Broschüre war nicht besonders ansprechend, aber sie brachte die offizielle Botschaft in einem praktischen Paket für den öffentlichen Verkehr heraus.

Lebhafteres Material wurde von der Abteilung für Bildwerbung des CPI herausgegeben. Die vom Büro produzierten Plakate ermutigten die Amerikaner durch lebendige Illustrationen, in kriegsrelevanten Industrien zu arbeiten und Kriegsanleihen zu kaufen.

 

Kontroversen

Im Sommer 1917 waren die Zeitungsverlage schockiert, als sie erfuhren, dass die Regierung die Unternehmen, die den transatlantischen Telegraphenverkehr kontrollierten, angewiesen hatte, Kabel zum CPI in Washington umzuleiten, um sie zu überprüfen, bevor sie zu den Zeitungsbüros geleitet wurden. Nach einem Aufschrei wurde die Praxis eingestellt, aber es wurde als Beispiel dafür angeführt, wie Creel und seine Organisation dazu neigten, zu überschreiten.

Creel seinerseits war dafür bekannt, schlecht gelaunt zu sein, und geriet oft in Kontroversen. Er beleidigte Kongressmitglieder und musste sich entschuldigen. Und nicht weniger eine Persönlichkeit des öffentlichen Lebens als Theodore Roosevelt. der frühere Präsident, kritisierte den VPI. Er behauptete, die Agentur habe versucht, Zeitungen zu bestrafen, die den Eintritt Amerikas in den Konflikt unterstützt hätten, sei dann aber skeptisch gegenüber der Kriegsführung der Regierung geworden.

Im Mai 1918 veröffentlichte die New York Times eine lange Geschichte mit dem Titel „Creel as a Recurrent Storm Center“. In dem Artikel wurden verschiedene Kontroversen beschrieben, in denen sich Creel befunden hatte. In einer Überschrift stand: „Wie sich der Werbefachmann der Regierung als geschickt darin erwiesen hat, mit dem Kongress und der Öffentlichkeit in heißes Wasser zu gelangen.“

Während des Krieges wurde die amerikanische Öffentlichkeit von patriotischem Eifer erfüllt, und dies führte zu Exzessen, wie zum Beispiel, dass Deutsch-Amerikaner schikaniert und sogar gewalttätig wurden. Kritiker glaubten, offizielle CPI-Broschüren wie deutsche Kriegspraktiken seien Anstiftungen. Aber George Creel und andere Verteidiger des CPI, die darauf hinwiesen, dass auch private Gruppen Propagandamaterial verteilten, bestanden darauf, dass die weniger verantwortungsbewussten Organisationen zu schlechtem Verhalten angeregt hätten.

 

Auswirkungen der Arbeit des Ausschusses

Es steht außer Frage, dass Creel und sein Ausschuss einen Einfluss hatten. Die Amerikaner kamen, um die Intervention im Krieg zu unterstützen, und beteiligten sich weitgehend an der Unterstützung der Bemühungen. Der Erfolg von War Bond Drives, bekannt als Liberty Loan, wurde oft dem VPI zugeschrieben.

Der CPI wurde jedoch nach dem Krieg vielfach kritisiert, als klar wurde, dass Informationen manipuliert worden waren. Darüber hinaus könnte die von Creel und seinem Komitee geschürte Kriegsglut Einfluss auf die Ereignisse nach dem Krieg gehabt haben, insbesondere auf die Rote Angst von 1919 und die berüchtigten Palmer-Überfälle .

George Creel schrieb 1920 das Buch How We Advertised America . Er verteidigte seine Arbeit während des Krieges und arbeitete bis zu seinem Tod 1953 als Schriftsteller und politischer Akteur.

 

Quellen:

  • „Das Gatterkomitee.“ American Decades , herausgegeben von Judith S. Baughman et al., Vol. 2: 1910-1919, Gale, 2001. Gale Virtual Reference Library .
  • „George Creel.“ Encyclopedia of World Biography , 2. Aufl., Bd. 4, Gale, 2004, S. 304-305. Gale Virtual Reference Library .

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