Geschichte & Kultur

Warum gibt es keine Kampffotografien aus dem Bürgerkrieg?

Während des Bürgerkriegs wurden viele tausend Fotos gemacht, und in gewisser Weise wurde der weit verbreitete Einsatz von Fotografie durch den Krieg beschleunigt. Die häufigsten Fotos waren Porträts, die Soldaten mit ihren neuen Uniformen in Ateliers aufgenommen hätten.

Unternehmerische Fotografen wie Alexander Gardner reisten auf Schlachtfelder und fotografierten die Folgen von Schlachten. Gardners Fotos von Antietam zum Beispiel waren Ende 1862 für die Öffentlichkeit schockierend, als sie tote Soldaten darstellten, wo sie gefallen waren.

In fast jedem Foto, das während des Krieges aufgenommen wurde, fehlt etwas: Es gibt keine Aktion.

Zur Zeit des Bürgerkriegs war es technisch möglich, Fotos zu machen, die die Aktion einfrieren würden. Praktische Überlegungen machten jedoch die Kampffotografie unmöglich.

 

Fotografen mischten ihre eigenen Chemikalien

Die Fotografie war nicht weit von ihren Kinderschuhen entfernt, als der Bürgerkrieg begann. Die ersten Fotos wurden in den 1820er Jahren aufgenommen, aber erst mit der Entwicklung des Daguerreotyps im Jahr 1839 gab es eine praktische Methode zur Erhaltung eines aufgenommenen Bildes. Die in Frankreich von Louis Daguerre entwickelte Methode wurde in den 1850er Jahren durch eine praktischere Methode ersetzt.

Bei der neueren Nassplattenmethode wurde eine Glasscheibe als Negativ verwendet. Das Glas musste mit Chemikalien behandelt werden, und die chemische Mischung wurde als „Kollodium“ bezeichnet.

Das Mischen des Kollodiums und das Vorbereiten des Glasnegativs dauerte nicht nur einige Minuten, sondern die Belichtungszeit der Kamera war auch lang und lag zwischen drei und 20 Sekunden.

Wenn Sie sich die zur Zeit des Bürgerkriegs aufgenommenen Studio-Porträts genau ansehen, werden Sie feststellen, dass Menschen häufig auf Stühlen sitzen oder neben Gegenständen stehen, auf denen sie sich festsetzen können. Das liegt daran, dass sie während der Zeit, in der der Objektivdeckel von der Kamera entfernt wurde, sehr still stehen mussten. Wenn sie sich bewegten, würde das Porträt unscharf werden.

Tatsächlich wäre in einigen Fotostudios ein Standardgerät eine Eisenstrebe, die hinter dem Motiv platziert wurde, um den Kopf und den Hals der Person zu stabilisieren.

 

Zur Zeit des Bürgerkriegs war es möglich, „Sofort“ -Fotos zu machen

Die meisten Fotos in den 1850er Jahren wurden in Studios unter sehr kontrollierten Bedingungen mit Belichtungszeiten von mehreren Sekunden aufgenommen. Es bestand jedoch immer der Wunsch, Ereignisse zu fotografieren, deren Belichtungszeiten kurz genug waren, um Bewegungen einzufrieren.

In den späten 1850er Jahren wurde ein Prozess mit schneller reagierenden Chemikalien perfektioniert. Und Fotografen, die für E. und HT Anthony & Company in New York City arbeiteten, begannen, Straßenszenen zu fotografieren, die als „Instantaneous Views“ vermarktet wurden.

Die kurze Belichtungszeit war ein wichtiges Verkaufsargument, und die Anthony Company überraschte die Öffentlichkeit mit der Werbung, dass einige ihrer Fotos in Sekundenbruchteilen aufgenommen wurden.

Eine von der Anthony Company veröffentlichte und weit verbreitete „Instantaneous View“ war ein Foto der riesigen Kundgebung auf dem New Yorker Union Square am 20. April 1861 nach dem Angriff auf Fort Sumter. Eine große amerikanische Flagge (vermutlich die Flagge, die aus dem Fort zurückgebracht wurde) wurde gefangen genommen und wehte im Wind.

 

Actionfotos waren im Feld unpraktisch

Während die Technologie zum Aufnehmen von Actionfotos existierte, nutzten sie die Fotografen des Bürgerkriegs vor Ort nicht.

Das Problem bei der Sofortbildfotografie war zu dieser Zeit, dass schneller wirkende Chemikalien erforderlich waren, die sehr empfindlich waren und sich nicht gut bewegen ließen.

Bürgerkriegsfotografen wagten sich in Pferdewagen hinaus, um Schlachtfelder zu fotografieren. Und sie könnten für ein paar Wochen aus ihren Stadtstudios verschwunden sein. Sie mussten Chemikalien mitbringen, von denen sie wussten, dass sie unter potenziell primitiven Bedingungen gut funktionieren würden, was bedeutete, dass die weniger empfindlichen Chemikalien längere Expositionszeiten erforderten.

 

Die Größe der Kameras machte auch die Kampffotografie so gut wie unmöglich

Das Mischen von Chemikalien und das Behandeln von Glasnegativen war äußerst schwierig, aber darüber hinaus war es aufgrund der Größe der von einem Bürgerkriegsfotografen verwendeten Ausrüstung unmöglich, während eines Kampfes Fotos zu machen.

Das Glasnegativ musste im Wagen des Fotografen oder in einem nahe gelegenen Zelt vorbereitet und dann in einer lichtdichten Box zur Kamera getragen werden.

Und die Kamera selbst war eine große Holzkiste, die auf einem schweren Stativ stand. Es gab keine Möglichkeit, solch sperrige Ausrüstung im Chaos einer Schlacht zu manövrieren, wenn Kanonen brüllten und Minié-Bälle vorbeiflogen.

Fotografen neigten dazu, zu den Schauplätzen der Schlacht zu gelangen, wenn die Aktion abgeschlossen war. Alexander Gardner kam zwei Tage nach den Kämpfen in Antietam an, weshalb seine dramatischsten Fotos tote konföderierte Soldaten zeigen (die Toten der Union waren größtenteils begraben worden).

Es ist bedauerlich, dass wir keine Fotos haben, die die Aktion von Schlachten darstellen. Wenn Sie jedoch an die technischen Probleme der Bürgerkriegsfotografen denken, können Sie die Fotos, die sie aufnehmen konnten, nur zu schätzen wissen.

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