Tiere und Natur

Der kolossale Tintenfisch

Geschichten von Seeungeheuern reichen bis in die Zeit der alten Seefahrer zurück. Die nordische Geschichte der Kraken erzählt von einem Seemonster mit Tentakel, das groß genug ist, um ein Schiff zu verschlingen und zu versenken. Plinius der Ältere beschrieb im ersten Jahrhundert nach Christus einen riesigen Tintenfisch mit einem Gewicht von 320 kg und einer Länge von 9,1 m. Wissenschaftler haben jedoch erst 2004 einen Riesenkalmar fotografiert. Während der Riesenkalmar in Bezug auf seine Größe ein Monster ist, hat er einen noch größeren, schwer fassbaren Verwandten: den kolossalen Tintenfisch. Die ersten Anzeichen für den kolossalen Tintenfisch stammten von Tentakeln, die 1925 im Magen eines Pottwals gefunden wurden. Der erste intakte kolossale Tintenfisch (eine junge Frau) wurde erst 1981 gefangen.

 

Beschreibung

John Woodcock, Getty Images

Der kolossale Tintenfisch erhält seinen wissenschaftlichen Namen  Mesonychoteuthis hamiltoni von einem seiner Unterscheidungsmerkmale. Der Name stammt von den griechischen Wörtern Mesos (Mitte), Onycho (Klaue) und Teuthis (Tintenfisch) und bezieht sich auf die scharfen Haken an den Armen und Tentakeln des kolossalen Tintenfischs. Im Gegensatz dazu tragen die Tentakel des Riesenkalmars Saugnäpfe mit kleinen Zähnen.

Während der Riesenkalmar länger sein kann als der kolossale Tintenfisch, hat der kolossale Tintenfisch einen längeren Mantel, einen breiteren Körper und mehr Masse als sein Verwandter. Die Größe eines kolossalen Tintenfischs reicht von 12 bis 14 Metern und wiegt bis zu 750 Kilogramm. Damit ist der kolossale Tintenfisch das größte wirbellose Tier der Erde!

Der kolossale Tintenfisch zeigt auch in Bezug auf Augen und Schnabel einen abgrundtiefen Gigantismus. Der Schnabel ist der größte aller Tintenfische. während die Augen 30 bis 40 Zentimeter groß sein können. Der Tintenfisch hat die größten Augen aller Tiere.

Fotografien des kolossalen Tintenfischs sind selten. Weil die Kreaturen in tiefem Wasser leben, werden ihre Körper nicht gut an die Oberfläche gebracht. Bilder, die aufgenommen wurden, bevor ein Tintenfisch aus dem Wasser entfernt wurde, zeigten ein Tier mit roter Haut und einem aufgeblasenen Mantel. Ein erhaltenes Exemplar wird im Te Papa Museum in Wellington, Neuseeland, ausgestellt, vermittelt jedoch nicht die Farbe oder natürliche Größe eines lebenden Tintenfischs.

 

Verteilung

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Der kolossale Tintenfisch wird manchmal als antarktischer Tintenfisch bezeichnet, da er in kaltem Wasser im Südpolarmeer vorkommt. Sein Verbreitungsgebiet erstreckt sich nördlich der Antarktis bis nach Südsüdafrika, Südsüdamerika und bis zum südlichen Rand Neuseelands.

 

Verhalten

Dorling Kindersley, Getty Images

Basierend auf den Einfangtiefen glauben Wissenschaftler, dass die Reichweite von Jungkalmaren bis zu 1 Kilometer (3.300 Fuß) beträgt, während Erwachsene mindestens 2,2 Kilometer (7.200 Fuß) tief sind. Es ist sehr wenig darüber bekannt, was in solchen Tiefen vor sich geht, daher bleibt das Verhalten des kolossalen Tintenfischs ein Rätsel.

Kolossaler Tintenfisch frisst keine Wale. Sie sind vielmehr die Beute eines Wals. Einige Pottwale tragen Narben, die anscheinend durch die Haken der Tentakel des kolossalen Tintenfischs verursacht werden, die vermutlich zur Verteidigung verwendet werden. Bei der Untersuchung des Inhalts von Pottwalmägen stammten 14% der Tintenfischschnäbel aus dem kolossalen Tintenfisch. Andere Tiere, von denen bekannt ist, dass sie sich vom Tintenfisch ernähren, sind Schnabelwale, Seeelefanten, patagonische Zahnfische, Albatrosse und Schläferhaie. Die meisten dieser Raubtiere fressen jedoch nur jugendliche Tintenfische. Schnäbel von erwachsenen Tintenfischen wurden nur bei Pottwalen und Schläferhaien gefunden.

 

Diät- und Ernährungsgewohnheiten

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Nur wenige Wissenschaftler oder Fischer haben den kolossalen Tintenfisch in seinem natürlichen Lebensraum beobachtet. Aufgrund seiner Größe, der Tiefe, in der er lebt, und der Form seines Körpers wird angenommen, dass der Tintenfisch ein Raubtier aus dem Hinterhalt ist. Dies bedeutet, dass der Tintenfisch mit seinen großen Augen nach Beute sucht, an der er vorbeischwimmt, und ihn dann mit seinem großen Schnabel angreift. Die Tiere wurden nicht in Gruppen beobachtet, so dass sie einzelne Raubtiere sein können.

Eine Studie von Remeslo, Yakushev und Laptikhovsky zeigt, dass antarktische Zahnfische Teil der Ernährung des kolossalen Tintenfischs sind, da einige von Trawlern gefangene Fische charakteristische Anzeichen eines Angriffs des Tintenfischs aufweisen. Es ernährt sich wahrscheinlich auch von anderen Tintenfischen, Chaetognathen und anderen Fischen und nutzt Biolumineszenz, um seine Beute zu sehen .

 

Reproduktion

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Wissenschaftler haben den Prozess der Paarung und Reproduktion des kolossalen Tintenfischs noch nicht beobachtet. Bekannt ist, dass sie sexuell dimorph sind. Erwachsene Frauen sind größer als Männer und haben Eierstöcke, die Tausende von Eiern enthalten. Männer haben einen Penis, obwohl nicht bekannt ist, wie er zur Befruchtung der Eier verwendet wird. Es ist möglich, dass der kolossale Tintenfisch wie der Riesenkalmar Eier in einem schwimmenden Gel legt. Es ist jedoch genauso wahrscheinlich, dass sich der kolossale Tintenfisch anders verhält.

 

Erhaltung

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Der Erhaltungszustand des kolossalen Tintenfischs ist derzeit „am wenigsten besorgniserregend“. Es ist nicht gefährdet. obwohl Forscher nicht eine Schätzung der Zahl der Tintenfisch haben. Es ist vernünftig anzunehmen, dass Druck auf andere Organismen im Südpolarmeer einen Einfluss auf den Tintenfisch hat, aber die Art und das Ausmaß eines Effekts sind unbekannt.

 

Interaktionen mit Menschen

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Menschliche Begegnungen mit dem Riesenkalmar und dem kolossalen Tintenfisch sind selten. Kein „Seemonster“ konnte ein Schiff versenken und es ist höchst unwahrscheinlich, dass eine solche Kreatur versuchen würde, einen Seemann vom Deck zu pflücken. Beide Arten von Tintenfischen bevorzugen die Tiefen des Ozeans. Im Fall des kolossalen Tintenfischs ist eine menschliche Begegnung noch unwahrscheinlicher, da die Tiere in der Nähe der Antarktis leben. Da es Hinweise darauf gibt, dass sich der Albatros von jungen Tintenfischen ernährt, ist es möglich, dass sich in der Nähe der Oberfläche ein „kleiner“ kolossaler Tintenfisch befindet. Erwachsene neigen dazu, nicht an die Oberfläche zu steigen, da wärmere Temperaturen ihren Auftrieb beeinträchtigen und die Sauerstoffversorgung des Blutes verringern.

Es gibt einen glaubwürdigen Bericht über Überlebende des Zweiten Weltkriegs von einem versunkenen Schiff, das von einem Riesenkalmar angegriffen wurde. Dem Bericht zufolge wurde ein Parteimitglied gegessen. Wenn das stimmt, war der Angriff mit ziemlicher Sicherheit von einem Riesenkalmar und nicht von einem kolossalen Tintenfisch. In ähnlicher Weise beziehen sich Berichte über Tintenfische, die gegen Wale kämpfen und Schiffe angreifen, auf den Riesenkalmar. Es wird vermutet, dass der Tintenfisch die Form des Schiffes mit der eines Wals verwechselt. Ob ein solcher Angriff von einem kolossalen Tintenfisch im kalten Wasser der Antarktis erfolgen könnte, ist unklar.

 

Quellen

  • Clarke, MR (1980). „Cephalopoda in der Ernährung von Pottwalen der südlichen Hemisphäre und ihre Bedeutung für die Pottwalbiologie“. Ermittlungsberichte37 : 1–324.
  • Rosa, Rui & Lopes, Vanessa M. & Guerreiro, Miguel & Bolstad, Kathrin & Xavier, José C. 2017. Biologie und Ökologie des größten wirbellosen Tieres der Welt, des kolossalen Tintenfischs (Mesonychoteuthis hamiltoni): eine kurze Übersicht. Polar Biology , 30. März 2017.

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